Zondag 08/12/2019

Wonen in boeken

Leven tussen boeken is wat de mensen in deze rubriek letterlijk doen. Elke week protretteren we een fervente lezer in zijn huiselijke omgeving en peilen we naar zijn of haar liefde voor literatuur. Vandaag: bibliothecaris Jan Van Herreweghe

NAAM Jan Van Herreweghe (58)
STAD Beveren-Leie
BEROEP bibliothecaris in Harelbeke
VRIJE TIJD Lezen en schrijven over bibliofilie, literatuur en beeldende kunsten

"Pas op mijn 17de ben ik verslingerd geraakt aan de literatuur. Sport interesseerde me veel meer. Ik had herexamen Nederlands en moest vijf boeken lezen, samenvatten en becommentariëren. Eén boek heeft me toen omvergeblazen: De bende van Jan de Lichte van Louis Paul Boon. Op zeker moment spreekt de bende af bij een kruisbeeld. Mijn vader kwam uit de streek en nam me mee naar dat beeld. Dit is niet zomaar een verhaaltje, besefte ik, dit is echt. Vanaf dan ben ik niet meer gestopt met lezen, een boek of 150 per jaar. Later heb ik de lerares die me toen het herexamen gaf trouwens opgezocht om haar te bedanken. We houden nog steeds contact.

"Ik heb ooit een dag in het gezelschap van Gerrit Komrij doorgebracht. Hij reed met me mee in de auto en nog nooit heb ik zo traag gereden als toen. Zo graag hoorde ik hem vertellen. Toen hij hoorde dat ik een verwoed boekenverzamelaar was, merkte hij op dat dit na verloop van tijd wel zou afnemen omdat er kernen in mijn verzameling zouden ontstaan waarover ik alles zou willen hebben en de rest me minder zou gaan interesseren. Hij had daar gelijk in. Van Ivo Michiels heb ik bijvoorbeeld alles en ik verzamel alle boeken van mensen die hij kende of bewonderde. Andere onderwerpen zijn dan weer weggedeemsterd.

"Een favoriet boek heb ik niet, wel een favoriet verhaal dat ik jaarlijks herlees: De bibliotheek van Babel van Jorge Luis Borges. Ik zit inmiddels 35 jaar in de bibliotheekbranche. Dat is misschien een verklaring. 'De bibliotheek is een bol met een willekeurige zeshoek als middelpunt en een onbereikbare omtrek, het heelal dus', schreef Borges. Zo is ook dat verhaal. Wat me fascineert, is hoe andere schrijvers het als inspiratiebron hebben gebruikt. Umberto Eco had nooit De naam van de roos geschreven zonder dit verhaal.

"Ik wil al lang op schrijversbedevaart naar Buenos Aires waar Borges woonde, maar mijn vrouw wil niet mee. In Genève ben ik wel geweest, waar Borges uiteindelijk gestorven is. Zulke reizen maak ik wel vaker. Zo trok ik ooit naar Zürich om er het graf van James Joyce te zien, en dat ernaast, van Elias Canetti natuurlijk. In mei gaan we trouwens een weekje naar Wenen omwille van Canetti, omdat hij daar de inspiratie opdeed voor zijn enige roman, Het martyrium."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234