Woensdag 25/11/2020

WONEN IN BOEKEN

Naam

Bart Van Aken (42)

Stad

Gent

Beroep

Boekhandelaar en kok

Vrije tijd

Reizen en koken

"Ik droomde ervan de ideale bibliotheek op te bouwen. Op een bepaald moment had ik 20.000 boeken en besefte ik dat ik ze nooit gelezen zou krijgen. Het werkte versmachtend. Ik kon niet meer kiezen uit al die boeken en besloot om mijn collectie te cureren. Er bleven zo'n 6.000 boeken over, de rest heb ik verkocht of weggegeven. Maar ik blijf een gulzige verzamelaar. Alleen koop ik nu enkel nog wat me echt interesseert.

"Ongeveer de helft van mijn boeken zijn kookboeken. Op dat vlak heb ik dus wel doorgezet. 'Boeken verzamelen is een obsessie, een bezigheid, een ziekte, een verslaving, een fascinatie, een absurditeit en een lot,' zei Jeanette Winterson (Oranges Are Not the Only Fruit) ooit. 'Het is geen hobby. Zij die het doen, móéten het ook doen.'

"Van kookboeken lezen word ik zen. Er zitten fantastische literaire werken tussen, zoals het keukenwoordenboek van Alexandre Dumas of het eerste kookboek van Brillat-Savarin. Ik heb ook keukenzakboekjes van James Salter en Julian Barnes. Zij tonen dat voedsel méér kan zijn dan alleen maar eten. Het gaat om food for the brain, en dat zijn boeken natuurlijk ook.

Het beste 'food' is ongetwijfeld De meester en Margarita van Michail Boelgakov. Dat boek gaat over alles. Wie de wereld wil begrijpen, moet het lezen. Het verhaal erover is natuurlijk ook fascinerend: dat Boelgakovs boeken verboden waren en alleen konden overleven doordat hij ze doorvertelde. Samen met Dostojevski behoort hij tot de absolute wereldtop. Een lezer kan trouwens onmogelijk om de Russen heen, vind ik. Zij hebben de meest tijdloze literatuur geschreven."

"Ik ben begonnen met het kopen van boeken door het luisteren naar muziek. Nick Hornby's High Fidelity is nog steeds een van mijn favoriete boeken, en de verfilming ervan is een van mijn favoriete films. Ik moet een jaar of 14 geweest zijn. Ik zat in de kunsthumaniora, samen met Ben Brunin, later de bassist van Daan en 4T4, de dj van 't Hof van Commerce. Muziek was alomtegenwoordig. Ik wilde er meer over weten en zo kwam ik bij de literatuur uit.

"Door Patti Smith raakte ik geïnteresseerd in Arthur Rimbaud, Nick Cave leidde me naar Alexandre Dumas en via Rostropovitsj' uitvoering van Bachs cellosuites kwam ik uit bij Maarten 't Hart, Jan Siebelink en Simon Vestdijk, die een biografie van Mahler schreef. Boeken en muziek, zo zou je in feite mijn leven kunnen samenvatten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234