Zaterdag 15/05/2021

Wonen in boeken

Leven tussen boeken is wat de mensen in deze rubriek letterlijk doen. Elke week portretteren we een fervente lezer in zijn huiselijke omgeving en peilen we naar zijn of haar liefde voor literatuur. Vandaag: gepensioneerde leraar Jan Devos

NAAM Jan Henri Corneel Devos (63)
STAD Menen
BEROEP gepensioneerde leraar Nederlands en Engels
VRIJE TIJD lezen, tuinieren en opa zijn

"De helft van mijn collectie bestaat uit strips en graphic novels, zo'n 5.500 exemplaren, denk ik. Meest in het Nederlands, maar ook een paar in het Chinees, gekregen van een leerlinge die daar op vakantie is geweest. Ik heb heel veel verstripte literatuur, onder meer van Dick Matena, zoals Jan Wolkers' Kort Amerikaans of Het dwaallicht van Willem Elsschot, en ook heel wat Shakespeare, soms met de complete tekst erin. Maar dat wil niet zeggen dat voor mij alleen de tekst telt. Ook het grafische is van belang.

"De andere helft zijn kunst- en geschiedenisboeken en romans, veel middeleeuwse zaken ook, zoals Karel ende elegast. Als leraar wilde ik altijd de originele teksten lezen.

"Ik heb twee dochters die tussen de strips zijn opgegroeid en wier leven voor een deeltje ook door die strips bepaald wordt. Wanneer ze ergens naartoe gaan, bezoeken ze stripmusea en de juiste winkeltjes om strips te kopen. Als je samenleeft met boeken, kruipen die in je lijf.

"Door te lezen krijg je nieuwe ideeën aangereikt die je gebruikt in je leven. Geef aan tien kinderen het-zelfde kleurboek, en je krijgt tien verschillende versies terug. In alle kleuren, met alle fantasieën erbij. Zoiets doen lezers ook.

"Ik heb me nooit geroepen gevoeld om zelf schrijver te worden, ik ben eerder iemand die creatief is met het werk van anderen. Ik heb in het verleden een paar striptentoonstellingen opgezet en mijn huis is een klein museumpje, met overal tekeningen aan de muur, veel van Jan Bosschaert, mijn grote favoriet. Zelfs het overdenken van welke boeken je waar zult zetten, vind ik een creatieve daad. Voor buitenstaanders mag mijn huis wanordelijk lijken, voor mij is het dat allerminst.

"'Er bestaan geen morele of immorele boeken. Ze zijn goed of slecht geschreven. Dat is alles', zei Oscar Wilde. Alleen vunzige geesten zien vunzigheid. Als de fantasie van een man op hol slaat wanneer hij een meisje in bikini ziet, ligt dat niet aan dat meisje, maar aan die man. Idem voor boeken. Mein Kampf is een slecht boek, zegt men, maar ik vind dat je het gelezen moet hebben voor je dat mag herhalen. Ik heb het gelezen en ik verzeker je: het is doodsaai. Er staat veel onzin in. Veel passages zouden, als je ze naar het Engels zou vertalen, zo uit een managementcursus kunnen komen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234