Dinsdag 27/10/2020

WONEN IN BOEKEN

Naam

Johan Michielsens (54)

Stad

Weert (Bornem)

Beroep

ondernemer

Vrije tijd

lezen, kunst, triatlon, architectuur, drie kinderen en een hond

"Ik heb mijn bibliotheek zelf ontworpen. Niet dat ik een architect ben, ik kan niet tekenen op papier. Ik moet de dingen voelen. Dus heb ik gewoon op de muren getekend wat waar moest komen: vier wanden met kasten, een raam, een deur en een open haard. Andere verwarming is er niet. Dat kwam niet uit. Ik heb een heel druk leven. 's Avonds de haard aansteken en met een boek bij de vlammen gaan zitten brengt me tot rust.

"Ik werk tien, twaalf uur per dag, maar toch slaag ik erin om ook een half uur tot een uur te lezen. Ik maak daar gewoon tijd voor, een kwestie van prioriteiten stellen. Ik lees vooral non-fictie. Af en toe ook wel een roman of poëzie, maar gedoseerd. Poezië leest als sherry of porto, elke dag een glaasje maar nooit een hele fles ineens. Voor mij zijn geschiedenis en wetenschap trouwens meer dan de droge feiten. Daar zit ook een stuk romantiek in, net zoals in het leven zelf.

"Een deel van mijn studies heb ik in de VS gedaan. Ik diende daar een ingangsgesprek te voeren en een van de vragen was: welk boek zou je meenemen op een ruimtereis van een jaar? Veel mensen kwamen met Shakespeare aandrijven. Ik niet. Een boeiend boek is voor mij een boek dat je aangrijpt en dat je later ook opnieuw kunt oppakken. Shakespeare heeft dat voor mij niet, Bill Bryson wel. Misschien daarom wel dat A Short History of Nearly Everything mijn favoriete boek is. Dat is zo goed geschreven dat je niet eens merkt dat je soms met droge en saaie materie te maken hebt.

"Ik was een vroege lezer. Toen ik alle kinderboeken uit de plaatselijke bibliotheek ontleend had, mocht ik onder het waakzame oog van de verantwoordelijke non binnen in de volwassenenafdeling. Zij keek nauwlettend toe welke boeken ik uitkoos, want sommige waren verboden. "De boeken die we immoreel noemen, confronteren ons met onze eigen schaamte", zei Oscar Wilde. Boeken moet je niet verbieden. Neem nu Mein Kampf van Hitler. Dat moet je niet verbieden, daar moet je juist een goedkope editie van uitbrengen, zodat iedereen kan zien hoe absurd en onleesbaar dat boek wel is. Door het te verbieden maak je mensen juist nieuwsgierig. Wat mogen wij niet weten, denken zij dan, want de verboden vruchten zijn altijd de aantrekkelijkste."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234