Vrijdag 03/04/2020

WONEN IN BOEKEN

Leven tussen boeken is wat de mensen in deze rubriek letterlijk doen. Elke week portretteren we een fervente lezer in zijn huiselijke omgeving en peilen we naar zijn of haar liefde voor literatuur.
Vandaag: projectcoördinator Hai-Chay Jiang

Naam

Hai-Chay Jiang (47)

Stad

Leuven

Beroep

projectcoördinator YOUtopia, de kunst van het samenleven

Vrije tijd

expo, theater, dans en lezen

"Mijn ouders hadden een Chinees restaurant. In het midden van de zaak stond een tafeltje met de menukaarten, maar ook een stapel Time Magazines en Siniorama's, een Chi-nees-Engels tijdschrift voor Chinese expats. Ze vonden romans niet nuttig. Non-fictie, dat was échte kennis.

"Mijn vader was burgerlijk inge-nieur. Hij doctoreerde in Leuven en is nu een dammen- en bruggenbouwer. Toen ik 16 was, is hij teruggekeerd naar Taiwan. Een van de mooiste dingen die hij ooit tegen me zei was dat ik misschien ook een bruggenbouwer kon worden, maar dan tussen culturen.

"Op zaterdagochtend gingen we steevast naar de Standaard Boekhandel. Hij naar de eerste verdieping voor de vakliteratuur, waar hij opzoekwerk deed, alsof het een bibliotheek was. Ik zat dan in de kinderafdeling in boeken te kijken. Ik herinner me niet dat we ooit een boek kochten.

"Pas in het vijfde leerjaar ontdek-te ik de wereld van het boek, doordat ik een bibliotheekkaart kreeg. Ik heb alle boeken van het lokale filiaal gelezen. Ik ging min of meer alfabetisch te werk, rij per rij, omdat ik geen benul had hoe ik moest kiezen. Er ging een wereld voor me open. Via die boeken heb ik mezelf beter leren kennen. Hoe zou ík daarmee omgaan, vroeg ik me dan af, wanneer ik een boek las. 'Het plezier van boeken is dat ze je de wereld laten ontdekken én dat ze je bij jezelf brengen', zei Francis Spufford ooit.

"Met mijn gezin vang ik kinderen op die in een crisissituatie verkeren of steun nodig hebben. Wanneer kinderen hier een eerste keer geweest zijn, krijgen ze een leesboekje mee. Dat vind ik belangrijk. Momenteel hebben we twee pleegkinderen die ieder weekend komen, een jongen van 2,5 en een blind meisje van 16. Via haar ben ik bij Transkript terechtgekomen, een organisatie die ingesproken boeken voorziet voor personen met een leesbeperking.

"Ik was heel blij dat ik als 'nieuwe Belg' slaagde voor de stemtest en dus boeken mocht inlezen. 'Dit boek wordt ingelezen door Hai-Chay Jiang', moet ik mezelf dan voorstellen, en ik vraag me af wat luisteraars daarvan vinden. Misschien ben ik daar alerter voor dan anderen, omdat mijn vader zei dat ik er altijd anders uit zou zien dan een Vlaming en dat ik daarom ook altijd meer mijn best zou moeten doen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234