Dinsdag 27/10/2020

Wonen in boeken

Leven tussen boeken is wat de mensen in deze rubriek letterlijk doen. Elke week portretteren we een fervente lezer in zijn huiselijke omgeving en peilen we naar zijn of haar liefde voor literatuur. Vandaag: kunstschilder en historicus Koen Broucke

NAAM Koen Broucke (50)
STAD Glasgow en Boechout
BEROEP kunstschilder en historicus
VRIJE TIJD idem

"Mijn bibliotheek staat in mijn atelier en mijn atelier ligt in de tuin. Vanaf de lente staat de deur overdag altijd open.

"Ik schilder in heel korte fases en tussen het schilderen door ga ik even liggen of zitten en lezen, of bladeren in een van mijn vele boeken over de geschiedenis van de tuinarchitectuur. Dan waan ik me in een Engelse historische tuin en wandel ik door het boek, net zoals ik door een boek over Degas of Monet wandel.

"Maar soms ga ik ook gewoon wat schoffelen of rozen snoeien, of luister ik naar de geluiden uit een aanpalende moestuin. Dat is heerlijk: een hark in de grond, de stemmen van mensen die oogsten of bessen plukken, het omdraaien van een bladzijde in een boek... 'Een tuin en een bibliotheek, meer heeft een mens niet nodig', zei Cicero al.

"Sinds mijn 10de heb ik zowat iedere dag een boek gekocht, zo'n 14.000 in totaal. Ooit zat er een thematische ordening in, maar die is grotendeels verloren gegaan. Meestal vind ik boeken terug doordat ik een goed geheugen heb voor formaat en kleur van boekruggen.

"En ik heb ook een systeem met vogelveren die ik tussen de boeken steek, als waren het bladwijzers. Al weet ik niet of ze echt helpen om iets terug te vinden. Misschien zijn ze alleen maar mooi en is dat genoeg.

"Mijn favoriete boek is Hermann Hesses Uren in de tuin, met tekeningen en aquarellen van Gunter Böhmer, met een okergele linnen kaft en een okergeel leeslint. Hesse schreef het in 1935 als verjaardagscadeau voor een van zijn twee zussen.

In het boek beschrijft hij het werken in zijn tuin als tegengewicht voor de loodzware wolken die zich toen aan het opstapelen waren boven Duitsland. Het bevat heel mooie details. Hoe Hesse de touwtjes die rond de boeken zaten die de uitgever hem toestuurde, bewaarde om planten mee op te binden, bijvoorbeeld. Of hoe hij 's ochtends de gieters vulde en ze in de zon zette, zodat het water 's avonds warm zou zijn. Er gaat zowel berusting als weerbaarheid van uit.

"In de ramsj kocht ik er ooit een klein stapeltje van om uit te delen aan vrienden. Blijkbaar is dat ook gebeurd, want ik vind nog maar één exemplaar terug in mijn bibliotheek, met een mooi vochtspoor en een aantal eigen tekeningen erin. Dat was ik totaal vergeten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234