Dinsdag 29/11/2022

WONEN IN BOEKEN

Leven tussen boeken is wat de mensen in deze rubriek letterlijk doen. Elke week portretteren we een fervente lezer in zijn huiselijke omgeving en peilen we naar zijn of haar liefde voor literatuur. Vandaag: dramaturg Tom Janssens

NAAM Tom Janssens (37)
STAD Berchem
BEROEP dramaturg bij deFilharmonie
VRIJE TIJD luisteren, kijken, schrijven

"Het is allemaal begonnen met Boudewijn Büch. Hij kon op tv zo enthousiast over boeken vertellen. Ik was een tiener en er ging een nieuwe wereld voor me open. Hij heeft me de liefde voor het boek bijgebracht, zowel voor het fysieke aspect ervan, het papier en de inkt, als voor het inhoudelijke. Een boek staat niet op zichzelf, leerde ik van hem. Daarvoor las ik boeken, het ene na het andere. Daarna besefte ik dat boeken met elkaar spreken.

"Dat maakt het niet altijd makkelijk om er de juiste plaats voor te vinden in de boekenkast. Ik heb een grote muur waar de romans staan. Eerst had ik die per taalgebied en per auteur gerangschikt. De eerste vraag was dan of ik Britse schrijvers van Amerikaanse zou onderscheiden. En zou ik eventuele biografieën of studies over die schrijvers daar ook zetten, of in een aparte kast? Ik heb nu zo'n 4.500 boeken en krijg met plaatsgebrek te kampen. Er staan boeken in de slaapkamer, waar ze niet horen, en de kunstboeken moest ik met pijn in het hart in dozen in de kelder zetten.

"Net als Büch ben ik een tijdje op zoek gegaan naar eerste drukken. Ik vond er van Paul Auster, Alfred Lord Tennyson, Arnold Schönberg en nog een heel aantal. Ik werd een verzamelaar, maar daar ben ik mee gestopt. Hoewel ik het toch leuk vond toen ik afgelopen zomer in Kopenhagen voor een habbekrats de Wagner-studie van Catulle Mendès op de kop kon tikken. Wagner is mijn favoriete componist en zijn libretto van Die Walküre is mijn favoriete boek. Die opera lijkt wel een Great American Novel. Er komen thema's in aan bod als familiaal geweld, de relatie tussen een vader en zijn kinderen en zelfs de hedendaagse vluchtelingenproblematiek. En natuurlijk de belangrijkste vraag: in wat voor wereld willen wij leven?

"J.K. Rowling zei ooit een beetje onvriendelijk: 'Een boek is als een spiegel. Wanneer de stommeling erin kijkt, mag hij niet verwachten een genie te zullen zien.' Terecht zet ze de auteur daarbij in een hoek: hoe oprecht of intelligent die zijn woorden ook wikt en weegt, het is de lezer die het boek maakt. Je kunt haar opmerking ook in een ruimer perspectief plaatsen: in hoeverre wordt onze identiteit gespiegeld in de boeken die we als maatschappij lezen? Wat zegt het huidige succes van Karl Ove Knausgård en John Williams over ons? Waarom hebben we vandaag blijkbaar nood aan introspectieve mijmeraars die de kleinigheden van het leven bezweren? Ik vind dat fascinerende vragen."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234