Zondag 20/06/2021

Menstruatiepijn

Wonderpil tegen menstruatiepijn bestaat (maar wordt niet geproduceerd)

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Schokkend dat er anno 2016 nog steeds geen overtuigend medicijn is om menstruatiepijn te bekampen, vinden twee vooraanstaande professoren. De farmaceutische wereld laat volgens hen de gevolgen van ongesteldheid onterecht links liggen, terwijl er interessante onderzoekspistes zijn.

"Het is dat mannen er geen last van hebben, anders zou het wondermiddel tegen menstruatiepijnen er al lang zijn." Met een stevige boutade klagen de Brit John Guillebaud en de Amerikaan Richard Legro - twee gerenommeerde, mannelijke professoren - aan dat de farmaceutische wereld de gevolgen van ongesteldheid stiefmoederlijk behandelt.

Ondanks het herhaaldelijke bewijs dat het medicijn sildenafil (viagra in de volksmond) pijnlijke menstruatie kan verhelpen, vindt Legro niemand die een groot onderzoek wil sponsoren voor een variant tegen vreselijke maandstonden. En dat terwijl volgens de twee proffen vele vrouwen dan amper in staat zijn de dag door te komen. Door krampen die niet onder de noemer 'ongemak' vallen, maar volgens Guillebaud te vergelijken zijn met de pijn die een hartaanval teweegbrengt.

'Extreme gevallen'

"Dan spreekt hij wel over extreme gevallen", zegt gynaecoloog Johan Verhaeghe (KU Leuven). "Boosdoeners zijn de prostaglandines: hormonen die de baarmoeder doen samentrekken om de onbevruchte eicel af te stoten. Dat gaat naast krampen ook bij veel vrouwen gepaard met hoofdpijn, misselijkheid en lage rugpijn. Met pijnstillers en de pil kunnen we dat wel verlichten, maar het probleem is onderbelicht en onvoldoende behandeld. Het onderzoek valt zo'n beetje tussen de disciplines pijnbestrijding en gynaecologie in. Een gebruiksvriendelijker middel zonder nevenwerkingen zoals maaglast bij pijnstillers zou welkom zijn."

Maar dat het er niet zou komen puur omdat mannen nu eenmaal gespaard blijven van menstruatiepijn, vindt Verhaeghe kort door de bocht. Collega Hendrik Cammu (VUB) is het met hem eens. "Volgens mij komt het ook omdat vrouwen nooit klagen. Door de menstruatie, door de pijn van een kind te baren hebben ze doorheen de evolutie een soort gelatenheid gekregen. 'Het is wat het is' redeneren ze, terwijl een man wanneer hij pijn voelt, denkt dat er iets niet in de haak is." En hij vervolgens geholpen wordt door de farmasector.

Maar dat vrouwen zich wat kraniger tonen is niet de enige reden waarom het hen vandaag aan een wondermiddel tegen die maandelijkse miserie ontbeert. Met de zogeheten 'biologicals' zou het wél lukken om menstruatiepijnen weg te nemen.

"Dat zijn medicijnen op basis van antilichamen of cytokines waarmee we reumapatiënten voorthelpen", zegt Cammu. "Maar dat zijn geneesmiddelen die nu al voor een klein groepje amper te betalen zijn door het Riziv. Laat staan dat het merendeel van onze vrouwen dat zou gaan nemen."

Brute pech

Als dat viagramedicijn echt deugt, verdienen producenten er naast de glimlach van miljoenen dames toch ook veel geld mee? Nee, zo blijkt. "Brute pech dat het patent op viagra sinds een tijdje is vervallen", zegt gezondheidseconoom Lieven Annemans (UGent). "Wie nu zijn geld in zo'n geneesmiddel stopt, ziet alleen de fabrikanten van 'witte producten' profiteren. Zonde, want dat onderzoek van professor Legro was echt beloftevol. Daarom zou de overheid zulke studies moeten overnemen.

"Probleem is dat menstruatiepijnen door een deel van de publieke opinie en sommige artsen niet serieus genomen wordt. Terwijl volgens recent Duits onderzoek 4 procent van de vrouwen met zo'n pijn kampt dat er van echte levenskwaliteit in die dagen geen sprake is. Daar komt bij dat er ook zijn die andere, levensbedreigende, diagnoses mislopen omdat ze denken 'ach, het zullen wel mijn regels zijn'. Alleen al daarom is het hoog tijd voor een beter medicijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234