Vrijdag 06/12/2019

Wondermedicijn. En toch niet legaal

'Ik ben niet de enige die cannabis geeft aan zijn ziek kind.' Jean-Pierre Voncken vertelde dit weekend in de krant hoe hij zijn zesjarig dochtertje Sofie elke dag cannabisolie geeft tegen haar epilepsie. Ze is inderdaad niet de enige zieke met cannabis als medicijn. Van epilepsie tot de spierziekte ALS, van de zenuwziekte MS tot kanker: allerlei patiënten gebruiken het.

Elke dag één druppeltje. Dit weekend vertelde Jean-Pierre Voncken hoe hij zijn dochtertje van zes cannabisolie geeft om haar zware vorm van epilepsie onder controle te krijgen. Tot dusver met succes. Terwijl Sofie voordien tot dertig en zelfs vijftig aanvallen per dag kreeg, zijn dat er nu hooguit enkele. Het is te vroeg om victorie te kraaien, maar het meisje uit Maasmechelen zou niet het eerste kind met epilepsie zijn dat erop vooruitgaat met cannabisolie.

In het tijdschrift Epilepsy & Behavior verscheen laatst nog een onderzoek door de David Geffen School of Medicine in Los Angeles waarin de ouders van 117 kinderen met epilepsie werden ondervraagd over het gebruik van cbd-olie (cannabisolie). Niet minder dan 85 procent zei dat de aanvallen verminderden, terwijl 14 procent aangaf dat de aanvallen volledig verdwenen.

Met zo'n enquête is niets wetenschappelijk bewezen, maar de verwachtingen zijn hoog. Net zoals bij het beloftevolle medicijn Epidiolex, een soort cannabisolie om een ernstige vorm van epilepsie te bestrijden maar dan zonder thc. Dat is een stof in cannabis met positieve eigenschappen maar die je ook high maakt. Het wordt ontwikkeld door GW Pharmaceuticals, dat ook de dure cannabisspray Sativex voor MS-patiënten produceert die eind deze maand verkrijgbaar zal zijn in België.

Pijn verlichten

Epilepsie is niet de enige ziekte waarbij cannabis mogelijk helpt of zijn nut al heeft bewezen. Het tijdschrift National Geographic kopte deze maand op de cover: 'Wiet, het nieuwe wondermedicijn?' en overloopt een hele reeks ziektes en aandoeningen. Van hoe cannabis helpt tegen misselijkheid bij kankerpatiënten en de eetlust aanwakkert van hiv-patiënten tot de behandeling van de oogaandoening glaucoom. In Nederland wordt medicinale cannabis onder meer voorgeschreven bij het syndroom van Gilles de la Tourette (een neurologische stoornis) en multiple sclerose (MS).

Neuroloog en revalidatiearts Eric De Smet van de MS-kliniek in Overpelt bevestigt dat MS-patiënten er baat bij kunnen hebben. "Ik schrijf cannabis een tiental keer per jaar voor, maar alleen bij patiënten met welomlijnde problemen die niet geholpen zijn met klassieke medicatie. Cannabis kan sommigen helpen bij spasmen, spasticiteit, zenuwpijnen en bij een valse drang tot wateren. Toch vind ik niet dat elke huisarts cannabis zou mogen voorschrijven. Dat zou alleen in gespecialiseerde centra als pijnklinieken en universitaire ziekenhuizen mogen gebeuren, want je mag de risico's niet onderschatten." De Smet verwijst naar een recente studie over de negatieve gevolgen van dagelijks cannabisgebruik op lange termijn op het geheugen. Bovendien wordt niet iedereen rustig van cannabis: sommige mensen worden er juist angstig van.

"Patiënten met ALS gebruiken cannabis vooral om de verstikkingsverschijnselen en de benauwdheid tegen te gaan, en het verlicht de pijn", vertelt Danny Reviers, voorzitter van de ALS Liga, die vragende partij is voor een medicinaal cannabisbeleid. "Hoeveel van onze geregistreerde patiënten - tussen de 600 en 700 - het gebruiken, weten we niet. Maar wij vragen als ALS Liga de mogelijkheid voor cannabis op voorschrift met een diagnose, de teelt van medische cannabis onder toezicht, en de mogelijkheid om het bij de apotheker te kopen."

Nek uitsteken

Patiënten kunnen van de dokter al een voorschrift krijgen voor cannabis, maar wat dan? Je kunt het in België niet kopen in de apotheek. Sommigen steken met hun voorschrift de grens over naar Nederland. Anderen kopen cannabis in social clubs als 'Trekt uw plant' of op straat, waar de kwaliteit niet is gegarandeerd. Want het is niet omdat je om medische redenen cannabis gebruikt dat het medicinale cannabis is. In tegenstelling tot recreatieve cannabis, die gekweekt wordt om high te worden, bevat medicinale cannabis doorgaans iets minder thc.

Bovendien bevat medicinale cannabis een veel hogere concentratie cbd, een stof die de psychoactieve werking van thc vermindert en anti-epileptische, ontstekingsremmende en andere positieve effecten heeft.

Vader Jean-Pierre Voncken hoopt binnenkort cannabisolie te maken van de oogst van een plantje dat op maat van zijn dochter gekweekt wordt, met een hoge concentratie aan cbd en weinig thc, met dank aan de pas opgerichte Medische Cannabis Club en de patiëntenbelangenvereniging Medcan. Hij weet dat het niet mag. Maar zijn dochter is de voorbije twee jaar nog nooit zo goed geweest als nu. Als een van de weinige is hij ermee naar buiten gekomen. "Iemand moet zijn nek uitsteken. Mensen moeten geholpen worden."

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234