Dinsdag 02/03/2021

DMens

Wonderboy van de boekskes

null Beeld Debby Termonia
Beeld Debby Termonia

Frederik De Swaef (30) verhuist van Story naar Flair. De wonderboy van 'de boekskes' moet het vrouwenblad uit de rode cijfers halen. "Frederik is de man van vijftig ideeën in een dag, daar moet je mee overweg kunnen."

"Quirky, maar met mateloos veel talent", zo omschrijft voormalig hoofdredacteur van Story Thomas Siffer zijn protegé. "Met zijn luide stem, lange, magere gestalte en bizarre loopje zou je het De Swaef niet direct nageven, maar hij is echt een vrolijke gangmaker."

Hij had nog maar net het laatste punt achter zijn afstudeerthesis 'BV's in de politiek' gezet en de 22-jarige Frederik De Swaef mocht in 2007 meteen aan de slag bij Story, het magazine gespecialiseerd in de sappigste details uit het privéleven van bekende Vlamingen.

In 2011 volgde de jonge snaak uit Aalst Siffer op als hoofdredacteur: de frisse wind die Story uit het rood moest helpen.

"Ik heb geen moment getwijfeld aan Frederiks kunnen, wel vreesde ik dat de enorme last van het maatschappelijk neerkijken op 'de boekskes' hem te veel zou worden. Hoofdredacteur van Story zijn is geen cadeautje. Laat het me zo stellen: geef Frederik een ongelimiteerd budget en hij zou een ander blad maken", vertelt Siffer vanuit zijn villa in Zuid-Italië.

"De 'boekskes' zijn zoals porno: niemand kijkt ernaar, maar uiteindelijk heeft iedereen het gezien. Wij kunnen ons geen fouten permitteren, want daar worden we extra hard op afgerekend. Dus misschien is het wel moeilijker om voor Story te schrijven dan voor De Morgen?", verwoordt De Swaef het zelf.

In die vier jaar aan het roer bouwde De Swaef het blad uit tot een sterk merk met zijprojecten zoals Story Awards, Story FM, en StoryWood. Ondertussen verzamelde de bevlogen hoofdredacteur veel vrienden - "maar ik heb altijd een professionele band met de BV's onderhouden" - en ook enkele vijanden rond zich. "Ach, als er eentje per jaar kwaad is, valt dat best mee."

Zo lagen de journalistieke praktijken van Story meermaals onder vuur, maar die discussie wil De Swaef niet langer voeren: "Dat laat ik aan mijn opvolgster."

Als chef redactie was Annelies Roebben jarenlang De Swaefs rechterhand bij Story. Roebben: "'Jij maakt het magazine, ik verkoop het', zo benoemde Thomas Siffer het. Toen Frederik kwam, zijn we op datzelfde elan voortgegaan. Frederik is echt de man van vijftig ideeën in een dag; het was dan mijn taak om daar de twee goeie uit te halen. Ik leidde zijn eindeloze inspiratie in goede banen", omschrijft Roebben hun samenwerking.

Digitale gangmaker

Bij Flair mag De Swaef nu opnieuw zijn reddingskunsten demonstreren. Het vrouwenblad zit in erg krappe schoentjes: het magazine is momenteel een van de grootste procentuele dalers in print, en slaagt er maar niet in de lezer mee te krijgen in het digitale verhaal. Daar moet De Swaef nu verandering in brengen: hij krijgt de leiding over de nieuwe, digitale projecten van het vrouwenblad. "Ik verstuur voortdurend snapchats met mijn vriendinnen. Het klopt toch niet dat Flair nog steeds niet aanwezig is op deze sociale platformen? De Flair-vrouw moet instant voorzien worden van de informatie waar ze nood aan heeft", legt hij uit.

Thomas Siffer is er gerust in: "Als er één man in Vlaanderen Flair kan redden, dan is het Frederik De Swaef wel."

Wij kijken alvast uit naar de snapchats van de jongste hoofdredacteur van het land.

Wie volgt De Swaef op bij 'Story'?

'Als ik dan toch journalist wil worden, dan wel voor zoveel mogelijk mensen', dacht Annelies Roebben (41) in 1998. Vlak na haar studie Germaanse talen werd Roebben, toen 24, aangenomen op de tv-redactie van Het Laatste Nieuws. Zeventien jaar lang zou ze er "schrijven voor zoveel mogelijk mensen". Later ging ze Nina coördineren, het HLN-weekendblad.

In 2010 werd ze chef redactie bij Story. "Sommige studiegenoten verklaarden me voor gek toen ik voor HLN ging schrijven. Kun je nagaan wat de reacties waren toen ik bij Story begon", vertelt ze.

Roebben heeft haar buik vol van wie de journalistieke waarden van Story in twijfel trekt: "Ik wil de vooroordelen ontkrachten." Op 18 mei volgt ze De Swaef op. "Voor ik nieuwe dingen uit mijn hoge hoed ga toveren, ga ik eerst de opgestarte initiatieven in goede banen leiden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234