Dinsdag 06/12/2022

Wolvenkooien aan bushaltes in VS: noodzakelijk of politieke propaganda?

De kooien zelf werden recentelijk het voorwerp van een conservatieve documentaire, 'Wolves in Government Clothing'. Beeld youtube
De kooien zelf werden recentelijk het voorwerp van een conservatieve documentaire, 'Wolves in Government Clothing'.Beeld youtube

In de VS wordt de heisa opgepookt over zogenaamde 'wolvenkooien' die aan bushaltes in de staat New Mexico gebouwd zijn. Die zouden kinderen moeten beschermen tegen aanvallen van wolven. Critici zien er vooral een conservatieve campagne in tegen de bescherming die de bedreigde dieren er zouden kunnen krijgen.

Stefan Grommen

Het Amerikaanse overheidsagentschap voor het beheer van visbestanden en fauna, Fish and Wildlife Service (FWS), stuurt aan op een beschermde status voor de zowat 75 wolven die nog leven in de staten New Mexico en Arizona. De wolven in kwestie waren er tot zo'n 15 jaar geleden uitgestorven. Ze werden in gevangenschap gekweekt en in de jaren 90 in Arizona en New Mexico uitgezet. Door de beschermde status zou het illegaal worden om, in de meeste situaties, nog wolven te doden en zouden de dieren een veel groter gebied toebedeeld krijgen waar ze ongestoord hun gang mogen gaan.

Dat is niet naar de zin van bange ouders in de regio, die er jaren geleden al aan de bushaltes houten kooien met gaas hebben gebouwd om hun kinderen te beschermen als ze op de schoolbus staan te wachten. De kooien zelf werden recentelijk het voorwerp van een documentaire, 'Wolves in Government Clothing' (zie trailer onderaan), die precies aanklaagt dat ouders hun kinderen in kooien moeten steken om ze te beschermen tegen de 'beschermde' wolven. De docu zelf is gemaakt en wordt gesponsord en gepromoot door de conservatieve organisatie Americans for Prosperity.

Non-probleem
Maar zijn de kooien echt wel nodig? Dierenbeschermers argumenteren tegenover National Geographic dat wolven bang zijn voor mensen en dus zelden of nooit mensen zullen aanvallen. Bovendien, zo klinkt het in de krant LA Times, zijn er voor zover bekend in beide staten nog nooit mensen aangevallen door wolven. Het is een 'non-probleem', zo stelt activiste Eva Sargent aan de Daily Mail. De kooien zouden enkel het onbegrip voeden voor de dieren, hun gedrag en het gevaar dat ze vormen. In het anti-wolvenkamp wordt dan weer geargumenteerd dat wolven in gevangenschap gekweekt zijn en dus helemaal niet meer bang zijn voor de mens.

Toch doet de betrokkenheid van Americans for Prosperity, een belangrijke groep binnen de conservatieve Tea Party-beweging, bij de documentaire meer dan alleen bezorgdheid voor de kinderen vermoeden. Het verhaal van de kooien wordt vooral ingeschakeld in de conservatieve, politieke retoriek van 'federale bemoeienis in lokale kwesties', zo argumenteren voorstanders van de wolvenbescherming. Die stelling wordt overigens onomwonden bevestigd bij Americans for Prosperity zelf: "De wolven staan symbool voor hoe de federale overheid private eigendomsrechten met de voeten treedt."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234