Woensdag 25/11/2020

Fotografie

Wolf Suschitzky: Fotograaf op de eerste rij van de 20ste eeuw

Beeld Wolf Suschitzky

Ter gelegenheid van het Festival van de Gelijkheid zijn vanaf woensdag meer dan zestig foto's van de legendarische 103-jarige fotograaf Wolf Suschitzky te bezichtigen. Een man die op de eerste rij van de 20ste eeuw stond.

Mijn bezoek aan fotograaf Wolf Suschitzky, nu ongeveer een jaar geleden, werd een van de meest memorabele ontmoetingen in mijn leven. Het was de Nigeriaanse schrijver Ben Okri die me naar het mooie appartementsgebouw in het Londense Little Venice had geleid. "Wolf moet je absoluut ontmoeten. Een levende legende."

Wat Ben Okri er niet had bijverteld, is dat Suschitzky 102 jaar oud was. Dat merkte ik pas toen ik zijn flat op de vierde verdieping binnenstapte en hij me met zijn zachte stem en glimlach begroette. "Nice to meet you."

Wereldfiguren

Met terechte trots overhandigde hij mij zijn nieuwe fotoboek: Wolf Suschitzky, seven decades of photography. Ik begon te bladeren en zag foto's van het reuzenrad in Wenen (1930), de toeristische dijk van Scheveningen (1938), een militaire parade langs de Seine (1939), de ravage van de Blitzkrieg in Londen (1940) en een toeristenkudde voor de Mona Lisa in het Louvre (1982).

Intussen vertelde de fotograaf over zijn leven. Geboren in 1912 in Wenen, van joodse afkomst, zijn vader die de eerste progressieve boekhandel van het land had, met publicaties over feminisme en abortus. In 1934 was Wolf Suschitzky voor de nazi's naar Amsterdam gevlucht, waar hij met een Nederlandse huwde. "Amper een jaar later verliet ze me. Maar achteraf gezien was dat de gelukkigste dag van mijn leven. Want daardoor ben ik bij mijn zus in Londen gaan wonen en ontsnapte ik aan de Holocaust."

Terwijl hij praatte, opende Suschitzky een kast en haalde Ilford-fotomappen tevoorschijn. Een voor een liet hij me de portretten zien van wereldfiguren uit de 20ste eeuw. Israëls founding father David-Ben Gurion, schrijver Aldous Huxley, India's eerste premier Jawaharlal Nehru, War of the Worlds-schrijver H.G. Wells, Nobelprijswinnaar en penicilline-uitvinder Alexander Flemming. Duizelingwekkend was het, Suschitzky had op de eerste rij van de geschiedenis gezeten en kon het nog navertellen ook.

Beeld Wolf Suschitzk
Sloppenwijk in Dundee, Schotland, 1944.Beeld Wolf Suschitzky

Twee weken later kon ik Suschitzky interviewen voor de krant. Hij had het over een gelukkige jeugd in het progressieve Wenen, waar leraars over een nieuwe uitvinding vertelden: de atoomenergie. "Fascinerend. Met minuscule atomen zouden hele steden verlicht worden. Het klonk als een fantastisch avontuur. Wisten wij veel dat er ooit bommen zouden komen die Hiroshima en Nagasaki in de as zouden leggen."

Suschitzky vertelde ook dat het overleven van de Holocaust hem uiteindelijk levenskracht heeft gegeven. "Ik heb echt altijd geluk gehad. Ik overleefde twee wereldoorlogen, de Holocaust. Het leven is me altijd gunstig gezind geweest. Mijn vader heeft me bevrijdende ideeën gegeven en na de oorlog ontmoette ik een fantastische vrouw die me prachtkinderen schonk. Ik deed interessant werk, reisde enorm veel en ontmoette Nobelprijswinnaars, wereldleiders en actrices. I'm a lucky man."

En wat misschien nog het meest bijzonder is, Suschitzky grijpt ook de 21ste eeuw vast. In 2003 stond hij met zijn camera op de Irak-betoging op Trafalgar Square, dezer dagen maakt hij zich zorgen om het lot van het arme Griekenland en kijkt hij voor de zoveelste keer in zijn leven met bezorgde blik naar beelden van vluchtelingen. "Ja, ik vind het belangrijk om op de hoogte te blijven van de belangrijke zaken die rondom mij gebeuren. Niets zo gevaarlijk als onwetendheid."

De expo is te bezichtigen in Amsab-ISG (Bagattenstraat 174 in Gent), van 2 tot 16 december (van 10 tot 20 uur, gesloten op zondag). Tijdens het Festival van de Gelijkheid gelden er langere openingsuren, tot 22 uur.

Beeld © Wolf Suschitzky
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234