Donderdag 14/11/2019

Catalonië

Woede over jarenlange gevangenisstraffen voor Catalaanse separatisten

Op de luchthaven El Prat in Barcelona kwam het tot zware clashes tussen manifestanten en de oproerpolitie. Beeld AFP

Negen prominente Catalaanse separatisten zijn in Madrid veroordeeld tot jarenlange gevangenisstraffen. Voormalig vicepresident Oriol Junqueras kreeg met dertien jaar cel de zwaarste straf. Duizenden Catalanen zijn uit protest de straat opgegaan, tientallen geraakten daarbij gewond.

De Catalaanse politici en activisten werden berecht voor de demonstraties die zij organiseerden, het houden van een verboden verklaard onafhankelijkheidsreferendum, en het uitroepen van de onafhankelijkheid van de deelstaat. Dat is een daad van rebellie, meende de onderzoeksrechter, een misdaad waar in Spanje zware straffen op staan. Er werd maar liefst 25 jaar cel geëist tegen Junqueras, maar dat kreeg hij niet. Om van rebellie te kunnen spreken, moet er volgens de Spaanse wet geweld zijn gebruikt, en volgens het hof is dat niet het geval.

De negen separatisten werden veroordeeld wegens opruiing en burgerlijke ongehoorzaamheid. Volgens het Hooggerechtshof wilden zij met een tumultueuze opstand beletten dat de wet zou worden nageleefd. Drie anderen werden alleen schuldig bevonden aan burgerlijke ongehoorzaamheid, en kregen een boete.

Het vonnis werkt als olie op een smeulend vuur, want voor veel Catalanen zijn de verkozen politici, die alleen maar de wil van het volk hebben uitgevoerd, onterecht veroordeeld. In een televisietoespraak eiste de Catalaanse president Quim Torra de onmiddellijke vrijlating van de gevangenen. 

‘Geen gerechtigheid, maar wraak’

Ook andere Catalanen zijn geschokt. In de steden Lerida, Gerona en de Catalaanse hoofdstad Barcelona kwam het gisterenochtend direct tot spontane protesten tegen het vonnis. Duizenden mensen gingen met onafhankelijkheidsvlaggen de straat op, blokkeerden een aantal doorgaande wegen en scandeerden leuzen als “We doen het nog een keer”, een verwijzing naar het illegale referendum. “Dit is geen gerechtigheid, dit is wraak”, riepen ze woedend. 

De politie heeft verschillende keren gechargeerd tegen de manifestanten die alle toegangswegen tot de luchthaven El Prat van Barcelona hebben afgesloten. Een honderdtal vluchten zou gecanceld zijn omdat de piloten niet op tijd hun vliegtuigen konden bereiken. Bij de botsingen tussen de politie en de manifestanten zouden zeker 50 gewonden gevallen zijn. 

Dezelfde actiegroep die het vliegveld van Barcelona heeft geblokkeerd, Tsunami Democrático, is ook met mogelijk meer dan duizend auto’s naar het Madrileense vliegveld Barajas-Adolfo Suárez gereden om het verkeer te hinderen, zo meldden Spaanse media. Voor de komende tijd zijn er meer acties aangekondigd. De regering heeft duizenden agenten naar de regio gestuurd om de orde te handhaven. Ook in ons land trokken zowat 250 Catalanen naar de Spaanse ambassade.

Arrestatiebevel

De Spaanse justitie heeft het Europese arrestatiebevel tegen de voormalige Catalaanse regeringsleider Carles Puigdemont opnieuw uitgevaardigd. Dat werd in juli 2018 ingetrokken omdat Duitsland, waar Puigdemont vanuit België naartoe was gereisd, hem weigerde uit te leveren. Momenteel verblijft Puigdemont in ballingschap in ons land. Zijn advocaat Paul Bekaert zegt het aanhoudingsbevel te zullen aanvechten. De veroordeelden maken volgens hem ook een goede kans om een zaak voor het Europees Hof voor de Rechten van de Mens in Straatsburg te winnen.

De rust zal allicht niet snel weerkeren, mede omdat er nationale verkiezingen voor de deur staan. Op 10 november moet Spanje voor de vierde keer in vier jaar tijd naar de stembus. De zware straffen en de vraag of de separatisten amnestie moeten krijgen, zullen tijdens de campagne belangrijke thema’s worden. (VK/YV)

Voormalig Catalaans regeringsleider Carles Puigdemont gaf een persconferentie in Brussel. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234