Dinsdag 18/05/2021

NieuwsZuid-Korea

Woede na zelfdoding transgender soldaat: ‘De hele Koreaanse maatschappij is verantwoordelijk’

Byun Hui-su tijdens een persconferentie in 2020. Beeld AP
Byun Hui-su tijdens een persconferentie in 2020.Beeld AP

Een Zuid-Koreaanse soldaat die naar aanleiding van haar transitie uit het leger was ontslagen, is dood gevonden. Dat meldt het Zuid-Koreaanse persagentschap Yonhap. Byun Hee-soo (22) kwam volgens de autoriteiten om het leven door zelfdoding. Op sociale media zwelt de roep aan om hervormingen in het conservatieve land.

Brandweermannen vonden het lichaam van Byun Hee-soo in haar huis in de stad Cheongju. Een psychisch hulpverlener had de diensten gecontacteerd, omdat die al dagen niets meer van Byun gehoord had.

Zuid-Korea geldt als een zeer conservatief land op het gebied van zowel gender als seksuele identiteit. Veel lhbti’ers voelen zich er niet vrij en veilig om uit te komen voor wie ze zijn, en mogen niet trouwen of een geregistreerd partnerschap aangaan.

Byun, een voormalig sergeant, meldde zich in 2017 vrijwillig voor militaire dienst en ging in 2019 naar Thailand voor haar transitie. Vervolgens ontsloeg de krijgsmacht haar, omdat lhbti’ers niet welkom zijn in het leger. Daarop trad Byun in de openbaarheid met het verzoek te mogen dienen, waarbij ze haar uniform droeg en salueerde naar de verzamelde pers. “Ik ben een soldaat van de republiek Korea”, zei ze met bevende stem. Ze was de eerste openlijk transgender soldaat in het land.

De politie bevestigt dat er onderzoek wordt gedaan naar Byuns dood. Hoewel er geen afscheidsbrief is gevonden, wordt aangenomen dat ze op eigen initiatief uit het leven is gestapt. Ze zou drie maanden geleden al een poging tot zelfdoding hebben gedaan.

Woede

Byuns dood leidt op sociale media tot veel woede onder Zuid-Koreanen en een luide roep om antidiscriminatiewetgeving. “De hele Koreaanse maatschappij draagt verantwoordelijkheid voor haar dood”, stelt een gebruiker op Daum, ’s lands op een na grootste online platform. “Wie haar bespotte en online kwaadaardige opmerkingen maakte omdat ze transgender was, moet stilstaan bij wat hij met haar heeft gedaan.”

In Zuid-Korea, dat officieel nog altijd in oorlog is met Noord-Korea, geldt een militaire dienstplicht. Alle mannen die er fysiek toe in staat zijn, moeten twee jaar dienen in het leger. Byun, die vrijwillig diende, zei vorig jaar in haar persconferentie dat ze er als kind van droomde om in het leger te gaan. “Ik wil laten zien dat ik een van de geweldige soldaten kan zijn die dit land verdedigen”, zei ze toen. “Geef me alsjeblieft de kans.”

Nood aan een gesprek? Praten helpt, dat kan bij Tele-Onthaal: bel 106 of ga naar de website Tele-onthaal.be. Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de website Zelfmoord1813.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234