Dinsdag 12/11/2019

Rode Duivels

WK Voetbal wordt race tegen de klok

► Thomas Vermaelen, met België aan het werk tegen Japan eind 2017, sukkelt met de rechterdij. Beeld Photo News

De verdediging blijft het kwetsbaarste compartiment bij de Rode Duivels. Het laatste slachtoffer, één maand voor het WK: Thomas Vermaelen. Een kleine scheurt in de hamstrings houdt hem enkele weken weg van het trainingsveld.

De Belgische voetbalbond heeft gisteren een voorlopige lijst van 35 spelers ingediend bij de FIFA met het oog op het WK in Rusland. Daarop ook Thomas Vermaelen (32). Het goede nieuws van de dokters uit Barcelona was dat hij mag blijven hopen op zijn tweede wereldbeker, het slechte dat hij tegen Levante een klein scheurtje opliep in de hamstrings.

Het officiële communiqué van FC Barcelona klonk als volgt: "Onderzoeken hebben bevestigd dat Thomas Vermaelen, speler van de eerste ploeg, een spierblessure heeft opgelopen in de rechterdij. De speler is out voor de volgende match (de competitiematch tegen Sociedad, KTH)."

Verdere details wilde de club niet geven, maar officials lieten wel verstaan dat de verdediger een revalidatie van minstens twee tot drie weken wacht. Er is met andere woorden nog marge, maar hij zal wel een deel van de voorbereiding op het WK moeten missen, alsook wellicht de eerste oefeninterland tegen Portugal (2 juni). Vanaf dan is alles mogelijk.

Sowieso is Vermaelen een speler die weinig ritme nodig heeft. Dat bewees hij dit seizoen als stoplap bij Barcelona en op het EK in Frankrijk, twee jaar geleden. Toen zakte hij met amper 428 minuten in de benen af naar het oefenkamp van de nationale ploeg, nu heeft hij bijna het dubbele op de teller - zij het wel met die hamstringkwetsuur als akelige bijkomstigheid.

Veel risicopatiënten

Sowieso gaan bij elke blessure voor een verdediger de alarmlichten aan. Het is het kwetsbaarste compartiment van deze generatie Rode Duivels, zo bleek de voorbije jaren.

Vincent Kompany (32) blijft ondanks een voorspoedig 2018 een risicopatiënt, die veel wedstrijden in een kort tijdsbestek maar moeizaam verteert. Toby Alderweireld (29) kende dit seizoen zijn blessureleed: vier maanden in de lappenmand door een serieuze scheur in de hamstrings. Jan Vertonghen (31) moest zondag afhaken voor de laatste match van het seizoen met Tottenham. Hij sukkelt met een lichte kuitblessure, maar niets onoverkomelijks. Christian Kabasele (27), dit seizoen ook geruime tijd out door een probleem aan de hamstrings, werd fit bevonden na zijn botsing met de reclameborden op Old Trafford.

Bij Tottenham zijn ze nog niet helemaal zeker of Moussa Dembélé (30) wel 100 procent zal zijn op het WK. De middenvelder sloeg vijftien dagen geleden tegen Watford de enkel om en moest, ondanks nauwelijks interne schade, passen voor de laatste drie matchen van het seizoen. De medische staf nam geen enkel risico. Dembélé ondervindt immers nog altijd lichte hinder aan de voet.

Hij voetbalt al jaren met sluimerende pijntjes. De Spurs hadden gehoopt dat de operatie die hij vorige zomer onderging het probleem voorgoed zou oplossen, maar het lichaam van Dembélé blijft kwetsbaar. Bij de Belgische bond maken ze zich echter weinig zorgen. Daar luidt het dat Dembélé "mits een goede voorbereiding" wel degelijk speelklaar raakt.

Moussa Dembélé. Beeld Photo News

Romelu Lukaku (25) van zijn kant wordt vandaag terug in Manchester verwacht. Zijn revalidatie in Antwerpen bij kinesist Lieven Maesschalck zit erop. De medische staf van Man United zal hem vandaag onderzoeken en beslissen of hij zaterdag in actie komt in de FA Cup-finale tegen Chelsea. Het WK haalt hij sowieso.

Ook bij middenvelder Marouane Fellaini (30, lichte spierblessure) zijn er geen twijfels. Michy Batshuayi (24) staat na een maand ver in zijn herstel. De aanvaller, die half april schade opliep aan de ligamenten, wordt eerstdaags bij Chelsea op het trainingsveld verwacht. Zonder ongelukken stapt hij met een geheelde voet op het vliegtuig naar Moskou.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234