Woensdag 26/06/2019

Interview

WK voetbal: "Niet fit? Niet naar Rusland"

► Bondscoach Martínez kijkt stoïcijns voor zich uit voor de interland tegen Cyprus, 10 oktober 2017. Beeld Photo News

Simpel concept: vijftien minuten interview, vijf vragen. Met als resultaat een duidelijk discours van bondscoach Roberto Martínez: alleen fitte spelers mogen mee naar het WK. En dat geldt ook voor Vincent Kompany.

Moet Axel Witsel vrezen voor zijn plaats als u Moussa Dembélé ziet?

Martínez: "Ik hou van dit soort problemen, gezonde concurrentie is nodig. Het wordt niet simpel om bij de 23 te horen en al zeker niet om een basisplaats te veroveren. Kijk, we hebben jongens nodig die in vorm zijn én die in moeilijke momenten tonen wat ze kunnen. Veel zwaarder dan na tien minuten 2-0 achter staan tegen Juventus wordt het niet. We weten allemaal wat Dembélé kan. Maar de timing en de manier waarop hij het deed... Juventus flirt elk jaar met Champions League-winst. Wel, Dembélé nam die wedstrijd in handen. Hij was de spelmaker, dat mogen we niet onderschatten of vergeten. Het toont aan hoe volwassen hij is geworden.

"Een ander belangrijk aspect is het feit dat Dembélé nu volledig fit is. Hij heeft geen problemen meer met zijn enkel. Als je niet elke week negentig minuten kunt spelen of niet volledig wedstrijdfit bent, vreet dat aan je."

Maakt Defour zich terecht zorgen dat De Bruyne, Hazard en co. leeg zullen zijn tegen het WK?

(knikt) "Ik weet wat het is, in zo'n veeleisende competitie spelen. Vandaar dat we goed moeten omspringen met onze interland in maart (tegen Saudi-Arabië, PJC/NP). Het is een mogelijkheid om onze spelers wat ademruimte te geven. Wie boven de 2.500 speelminuten zit, zal een individueel programma krijgen.

"Juni wordt essentieel om ze fris aan het WK te laten beginnen. Extra vrije dagen aan bepaalde spelers zal ik niet geven. Het is belangrijk om als groep samen naar het WK toe te werken. Er is meer dan het fysieke en het mentale aspect van een speler.

"We zullen ook bewust in Tubeke blijven voor het WK. Na zo'n veeleisend seizoen op ministage vertrekken naar het buitenland, lijkt me geen goed idee. Door in Tubeke te trainen, kan iedereen zijn familie vaker bezoeken dan wanneer je ergens in het buitenland bent. Kortom: alleen in Rusland zullen we geïsoleerd zijn van onze families en omgeving."

Leidt de aanslepende contractverlenging van Toby Alderweireld tot irritatie?

"Ik heb onlangs met Alderweireld gesproken. Eerst en vooral ben ik blij dat Tottenham hem de tijd gaf om rustig te herstellen van zijn eerste negentig minuten, in de FA Cup tegen Newport Country. Al had hij natuurlijk graag tegen Juventus gespeeld. Zijn situatie zal tijd vergen. Alderweireld is de voorbije seizoenen uitgegroeid tot een van de meest constante centrale verdedigers van de Premier League. Daar gaat sowieso veel aandacht naar uit. Zeker als het einde van zijn contract nadert. Maar deze situatie zal Alderweireld niet beïnvloeden. Hij zal sportief gezien het seizoen sterk eindigen."

Hoeveel krediet heeft Leander Dendoncker nog?

"Leander Dendoncker moet wat egoïstischer zijn en alles naast het veld blokkeren. Weet je, op zo'n jonge leeftijd het onderwerp zijn van speculaties tijdens twee transferperiodes, dat is zwaar voor je concentratie op het veld. Ik kijk uit naar zijn reactie. Als hij deze tegenslag overwint, zal hij heel volwassen zijn. Dan kan er ook een fantastische periode aanbreken.

"Dat het bij de Rode Duivels misschien gemakkelijker loopt dan in een zwalpend Anderlecht? Je moet met elke tegenslag kunnen omgaan. Idem met hoge verwachtingen. Dendoncker weet dat hij met heel wat anderen strijdt voor een plek. Al heeft hij wel het voordeel dat hij ook op andere posities kan spelen."

Gaat Vincent Kompany mee naar het WK als hij niet fit is?

(resoluut) "Kompany is en zal altijd een leider zijn, maar hij is vooral een voetballer. Als je dan niet volledig fit bent en kunt strijden voor je plaats, vervalt het doel. En kun je dus niet mee naar Rusland. Nu, ik geloof dat Kompany, net zoals vorig jaar, het seizoen sterk zal eindigen. En het interessante is: je ziet nooit aan hem dat hij lang geblesseerd is geweest. Wanneer hij speelt, haalt hij meteen zijn niveau. Er zit geen roestigheid op. Telkens hij opnieuw fit is, heb je het gevoel dat hij er de vorige zes, zeven wedstrijden ook bij was. Dat is ongelooflijk. En belangrijk voor een groot toernooi."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden