Dinsdag 25/06/2019

WK veraf voor Nainggolan

In de selectie van Roberto Martínez voor de interlands tegen Bosnië (7 oktober) en Cyprus (10 oktober) is er geen plaats voor Radja Nainggolan. Zelfs niet met al die Rode Duivels in de lappenmand. Het WK is veraf voor de middenvelder van AS Roma.

De eerste vraag die Roberto Martínez na de bekendmaking van zijn selectie krijgt, gaat meteen over de afwezigheid van Radja Nainggolan. "De verklaring is simpel", zegt de bondscoach. "We hebben een manier van spelen gevonden waarbij we voor Radja's beste positie andere spelers hebben, die al beter presteerden in de nationale ploeg. Ik heb een heleboel dingen gelezen over de redenen waarom Nainggolan niet geselecteerd zou worden. Zo werd er gezocht naar iets wat er niet is. Deze beslissing gaat puur over voetbal. We moeten de beste beslissing nemen voor het team."

België is als eerste Europees team gekwalificeerd voor de wereldbeker in Rusland. "Maar voor ons is het belangrijk dat we voortdoen met wat we bezig waren", zegt Martínez. "We krijgen later nog tijd om te experimenteren en te zien of we andere opties hebben, maar in de volgende twee wedstrijden moeten we onze FIFA-ranking vasthouden, zodat we als reekshoofd de trommel ingaan voor de WK-loting. In Sarajevo wachten ons gelijkaardige omstandigheden als in Griekenland, daarom is het belangrijk dat we voortbouwen op wat we in Athene deden."

Wel geschorste Witsel

Of dit het einde betekent voor Nainggolan? "Nee", stelt Martínez. "We creëren een dramatische situatie, terwijl die er niet is. Het is mijn job om elke speler te volgen die beschikbaar is voor de Rode Duivels en om een ploeg en een spirit te scheppen die ons talent volop tot ontplooiing brengen. Radja is een van de 50 tot 55 spelers die we permanent volgen. Met de tactiek die we hanteren, was het in de matchen waarin Radja voor ons speelde moeilijk om succesvol te zijn. Andere spelers leverden op dezelfde positie goed werk, dus is er geen reden om te veranderen voor die twee belangrijke matchen. Het zou erg onverantwoordelijk zijn om nu te gaan experimenteren en de positie van reekshoofd te vergooien."

De afwezigheid van Nainggolan kan vreemd lijken, want Moussa Dembélé valt omwille van een blessure naast de selectie, Marouane Fellaini moet maandag na een test wellicht afhaken en Axel Witsel is ook nog eens geschorst voor de match in Bosnië. Voor de defensievere rol op het middenveld blijven zo enkel Steven Defour, Leander Dendoncker en Youri Tielemans (die niet veel speelt bij Monaco) over.

Maar het punt is dat Nainggolan niet in balans ligt met deze spelers. Nainggolan speelt bij AS Roma hoger en in die rol komt hij bij de Rode Duivels in concurrentie met Kevin De Bruyne, die gewoon beter is op die positie. En laat dit duidelijk wezen: Martínez heeft geen zin om Nainggolan als morrende bankzitter mee te nemen naar een groot toernooi. Het WK is dan ook veraf voor de Antwerpenaar.

Nainggolan dreigt wel een thema te blijven in de aanloop naar het WK. "Het enige thema voor mij is dat we een competitieve ploeg op de been moeten brengen", zegt de bondscoach. "We werken aan een uitgebalanceerd team dat zijn mannetje kan staan in het wereldvoetbal. Het gaat om een teamsport, we willen zo sterk mogelijk naar het WK en dat is het enige thema dat voor mij de volgende negen maanden speelt."

Maandag start voorbereiding

Naast Dembélé is ook Christian Benteke niet inzetbaar. Vincent Kompany, Marouane Fellaini en Nacer Chadli komen alle drie terug uit blessure, maar toch behoren zij tot de selectie. "Het is twijfelachtig of ze bij de selectie zullen blijven, maar we willen ze maandag aan een medische check-up onderwerpen", zegt Roberto Martínez.

Volgens Manchester City-coach Pep Guardiola zal Kompany alleszins niet in actie komen. "Hij heeft deze maand geen enkele training bij ons kunnen afwerken. Hij zal een ontmoeting hebben met de Belgische artsen en dan terugkeren. Hij zal niet spelen", klinkt het stellig.

De Rode Duivels zetten de voorbereiding op de kwalificatiewedstrijden tegen Bosnië en Cyprus maandag om 17.30 uur in met een open training in het nationaal voetbalcentrum in Tubeke. Er is plaats voor 1.600 fans. Eens die er zijn, gaan de deuren onverbiddelijk dicht. Na maandag staan alleen nog gesloten trainingen op het programma.

Tot slot wil de Belgische voetbalbond van de laatste groepswedstrijd, op 10 oktober (20.45 uur) thuis tegen Cyprus, een groot feest maken. Voor en na de match worden er allerlei feestelijkheden georganiseerd, met dj's en meer. Ruim 80 procent van de beschikbare tickets is al aan de man gebracht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden