Zaterdag 19/06/2021

WK tijdrijden wordt mentale slooptocht

Tom Dumoulin (24) en onze landgenoot Jurgen Van den Broeck (32) weten wat hen straks te doen staat: in een uur tijd zichzelf compleet kapot rijden. De Nederlander maakt kans op goud, de Belg hoopt stiekem op een mooie top tienplaats.

Toen Tom Dumoulin deze week bij het rennershotel van de Nederlandse delegatie arriveerde, was technisch directeur Thorwald Veneberg best nieuwsgierig of daar misschien een andere Tom Dumoulin zou binnenstappen, na al zijn successen in de Vuelta. Maar Veneberg had aan een paar seconden genoeg om te concluderen dat dat niet het geval was. "Iedereen kreeg een hand van hem, van de jeugdrenners tot de vrouwen. 'Ik ben Tom', zei hij erbij. Ja, alsof zij dat niet wisten."

Kortom, Tom Dumoulin is nog steeds dezelfde Tom Dumoulin: een vriendelijke, bedachtzame jongeman uit Limburg die geweldig hard kan fietsen. Wat wel veranderd is, is de belangstelling rondom zijn persoon. Daags voor de tijdrit hield Dumoulin in de boardroom van het Hilton, in het centrum van Richmond, een zogeheten perspraatje. De voorgaande jaren waren dat bescheiden bijeenkomsten geweest, met een handjevol Nederlandse journalisten. Nu was de voertaal Engels.

Nederlands bondscoach Johan Lammerts keek het met een mengeling van verbazing en verwondering aan. "Dit hebben we nog niet eerder meegemaakt", zei hij. "De media hebben Tom ontdekt." Lammerts noemde zijn pupil een van de kanshebbers voor het goud, maar uit zijn vooruitblik viel op te maken dat hij drievoudig wereldkampioen Tony Martin als gedoodverfde kandidaat ziet.

Dat is niet verwonderlijk. De renner, luisterend naar de bijnaam Der Panzerwagen, heeft zich sinds zijn val in de Tour de France tamelijk onbekommerd kunnen richten op de WK-tijdrit, daar waar Dumoulin de afgelopen weken in Spanje alle zeilen moest bijzetten om zijn leiderstrui in de Vuelta te behouden.

Olympisch goud

Die inspanningen zouden de Limburger weleens kunnen opbreken, zei Martin in aanloop naar de tijdrit, in een poging om Dumoulin alvast een beetje aan het wankelen te brengen. Want ook dat aspect is veranderd: de concurrentie zal er alles aan doen om hem uit zijn concentratie te halen. "Deze tijdrit kent lange, rechte wegen, waardoor je mentaal heel fris moet zijn", sprak Martin. "Wanneer Dumoulin niet optimaal hersteld is van de Vuelta, kan dat een probleem worden."

Dumoulin maakt in Richmond niet de indruk gebukt te gaan onder de verbale aanvallen van zijn rivaal. Geduldig legde de Limburger de buitenlandse pers nog maar eens uit dat zijn wielercarrière tot nu toe één grote ontdekkingstocht is. "Ik zal moeten ervaren wat zo'n inspanning in Spanje betekent voor mijn resultaat hier. Ik heb in elk geval geen signalen dat ik me verzwakt voel. Sterker nog: ik voel me heel sterk."

Ook vertelde de Nederlandse renner over zijn plannen voor de olympische tijdrit in Rio de Janeiro volgend jaar. Die heeft hij hoger aangeschreven dan de Tour de France. "Veel mensen, renners ook, vinden dat vreemd. Maar ik ben niet opgegroeid met wielrennen. Zwemmer Pieter van den Hoogenband die in Sydney goud won; dat maakte meer indruk op mij dan Lance Armstrong die de Tour won. Vandaar dat ik mijn zinnen op olympisch goud heb gezet."

Maar eerst wacht voor Dumoulin de WK-tijdrit. De start is in attractiepark Kings Dominion, tussen de achtbanen, even buiten Richmond. Na 53 kilometer is Tom Dumoulin terug in downtown Richmond. Eén ding staat voor hem nu al vast: "Het zal hoe dan ook weer een leerzame ervaring voor de toekomst zijn."

Saai parcours

Voor België rijden Yves Lampaert en Jurgen Van de Broeck de individuele tijdrit. De ogen van Van den Broeck, Belgisch kampioen tijdrijden, glinsteren als hij het heeft over het WK. De renner van Lotto-Soudal heeft er zin in, voelt zich goed ook. "Ik heb een goede voorbereiding gehad", zegt hij. "Ik heb er ook veel plezier aan beleefd. Veel renners rijden niet graag met hun tijdritfiets, maar ik kan drie of vier uur trainen zonder ongemak te voelen."

Van den Broeck heeft hoop. Hij mikt op een plaats in de top tien, zegt hij, en onderbreekt dan zichzelf. "Waar ik echt van droom, ga ik niet vertellen." We dringen aan, de Kempenaar grijnst en draait rond de pot. Hij wil niet antwoorden. "Omdat de concurrentie groot is", zegt hij. "Rohan Dennis is mijn topfavoriet. Die ziet er heel goed uit en iedereen spreekt erover hoe sterk hij rijdt. Daarna komt Tony Martin, dan Tom Dumoulin en jongens als Malori en Kiryjenka en..."

Hijzelf? Van den Broeck lacht weer, hij denkt het alleen maar. De renner van Lotto-Soudal heeft zichzelf dit jaar herontdekt als hardrijder, maar het geloof is nog broos. Zijn tijdritten in Romandië, de Giro en Polen waren goed, het BK was uitstekend, maar volstaat dat?

Het parcours in Richmond moet hem wel liggen: beetje golvend, weinig bochten - totaal niet technisch dus - en vooral veel heel lange stukken rechtdoor. Saai, zegt de een, afstompend, zegt de ander. "Mentaal wordt het heel zwaar", weet ook Van den Broeck. "Op die lange stukken moet je jezelf echt wakker houden. Je aandacht mag niet verslappen, je moet elk moment zo hard mogelijk blijven duwen. Ik doe dat wel graag. Als ik in de buurt van de top vijf wil komen, zal Ik het asfalt uit de grond moeten duwen."

Transfer naar Katjoesja

Van den Broeck was in 2001 wereldkampioen tegen de klok bij de junioren. Hij probeert nog een keer uit te leggen waarom hij na al die jaren nu weer boven water komt als tijdrijder. Hij weegt iets meer, wat hem extra power oplevert. Hij heeft een ander stuur op zijn fiets geplaatst, waardoor zijn positie iets anders is. Hij gebruikt ook een kleiner fietskader. Allemaal zaken die hem een paar procentjes winst opleveren. Maar de grootste bonus zit in zijn hoofd. "Die winst op het BK heeft me enorm veel zelfvertrouwen gegeven."

En er is nog iets: zijn transfer op het einde van het seizoen. "Ik heb dit jaar veel met de mensen van Katjoesja gepraat. Zij geloven heel erg in mij. Dat stimuleert me. Ik was van plan om straks een maand verlof te nemen, maar in de Vuelta heb ik met mijn trainer gebeld, na weer een gesprek met Katjoesja: ik ga maar één week vakantie nemen. Ik heb te veel zin om te trainen."

Om 20:42 uur Belgische tijd rolt Tom Dumoulin van het startpodium, als voorlaatste renner, voor Tony Martin. Jurgen Van den Broeck start om 20:22 uur, Yves Lampaert moet al om 19:21 uur aan de bak in Richmond.

WK tijdrijden Live op Canvas om 19:30 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234