Vrijdag 23/10/2020

'WK in Rusland wil ik niet missen'

Mooi contract, toffe stad, maar amper speelminuten. Nicolas Lombaerts (31) zit bij Zenit Sint-Petersburg in een gouden kooi. De sleutel heeft hij niet zelf in handen: 'Ik bereid me nog voor op zes maanden Zenit.'

"Het is geen jaar zoals een ander geweest", zucht Nicolas Lombaerts. Een gemist EK door een blessure, een afgesprongen transfer naar Anderlecht én een coach bij Zenit voor wie de verdediger geen vaste waarde meer is. Vorige week speelde hij nog eens negentig goede minuten, in de Europa League op AZ. (Wanneer u dit leest, had de Europa League-loting tegen Anderlecht nog niet plaatsgevonden.)

Nationale ploeg en Zenit samengeteld, speelde je tegen AZ pas je 22ste match van het jaar. Dat is toch te weinig voor iemand met jouw staat van dienst.

Lombaerts: "Dat is zelfs nog minder dan ik gedacht had. In het nieuwe seizoen ben ik pas beginnen te spelen in oktober, daarvoor zat ik steeds op de bank. Dat is niet echt leuk. Blessures hebben meegespeeld, maar toch... We zullen nu zien wat er gebeurt."

Zou de match tegen AZ jouw laatste match voor Zenit kunnen geweest zijn?

"Het kan, maar ik weet het niet. Ik heb met de voorzitter gesproken over mijn situatie, maar die was niet echt meegaand."

Met andere woorden: Zenit blijft een hoge transfersom op jouw hoofd kleven?

"Ja. Het is eigenlijk vreemd dat ik niet weg mag. Ik begrijp het ook niet, na tien jaar. Ik sta niet vast in de basis, ik ben wisselspeler. Dat wil toch zeggen dat ze niet echt meer op mij rekenen. Het is altijd van 'ja maar, je hebt toch een goed contract'. Maar ik kan ergens anders ook een goed contract krijgen. Het is moeilijk, als je het niet gewoon bent om zo vaak op de bank te zitten. Dan is het ook moeilijk om weer in je ritme te geraken als je een keer wel speelt."

Je hebt zelf ook het gevoel dat je niet in de bovenste schuif ligt bij Mircea Lucescu?

"Ik denk niet dat hij persoonlijk problemen heeft met mij. Maar ja, hij geeft de voorkeur aan anderen. Dat is zijn goed recht. Het enige wat ik kan doen, is hopen dat ze mij na zo'n staat van dienst dan toch een mooi afscheid gunnen. Stel dat ik nog moet blijven tot aan het einde van mijn contract (tot juni 2018, red.) en het in dit ritme doorgaat... Dan ga ik de club toch met een slecht gevoel verlaten. Maar met alles wat ik hoor, reken ik er niet op dat ik deze winter wegga. Ik bereid me nog voor op zes maanden bij Zenit."

Zou het je voorkeur wegdragen om terug te keren naar België?

"Mocht het vorige zomer gekund hebben, dan wel. Maar nu begin ik er toch wel anders over te denken. Het is van 'ja, we zijn geïnteresseerd', zowel van de kant van Club Brugge als van Anderlecht. Maar dan is het weer wachten, wachten en nog eens wachten. Ik kan wel wachten, maar het is dan blijkbaar toch niet zo dringend. Dan kijk ik toch naar andere mogelijkheden. En die zijn er ook."

Besiktas had je ook gewild in de zomer.

"Ja. Dat vond ik eigenlijk het ergste, dat ik daar niet naartoe gegaan ben. Ik zat er zo dicht bij, tot op papier toe, maar uiteindelijk is de deal toch afgesprongen door de Turken. Dat was een ontgoocheling. Besiktas, in Istanbul, dat is toch een ander klimaat en een ander leven. Een mooie stad, een schitterend stadion en een fantastische atmosfeer. Maar dat is het leven. Er zullen nog wel andere mogelijkheden zijn."

Weet je nu al zeker dat er deze winter andere mogelijkheden aankomen?

"Ja. Het frustrerende is wel dat je zelf weet dat je ergens anders naartoe kunt, maar dat het moeilijk wordt omwille van de transfersom of omdat ze gewoon zeggen: 'Je mag niet weg'. Het is niet dat ik het een drama vind dat ik nog zes maanden moet blijven. Ik zit supergraag in Sint-Petersburg. Het is ook mijn club, het gaat heel raar doen als ik er wegga. De dag dat ik er vertrek, ga ik toch een traantje laten. Dat meen ik echt. Het is een dubbel gevoel. Maar ik ben nog maar 31, ik zou graag toch nog wat meer spelen."

Ook omwille van de nationale ploeg? Het is geen voordeel dat je zo weinig speelt bij je club.

"Dat speelt zeker niet in mijn voordeel. Maar de laatste keer had ik wat meer gespeeld en toch was ik er niet bij."

Je werd eerst niet geselecteerd, maar toen viel Kompany uit voor de match tegen Nederland. Eerst zei Martínez dat hij jou er niet bij nam voor Estland omdat hij een rechtsvoetige nodig had, later heette het dat je geblesseerd was. Vreemd toch allemaal. Is dat met jou uitgeklaard?

"De bondscoach heeft me gebeld toen hij zijn selectie bekendmaakte en daarna nog een keer toen Kompany uitviel. Ik had me geblesseerd in de laatste match met Zenit voor Kompany uitviel, toen kon ik er niet bij zijn. Maar de selectie was voordien gemaakt. Het was een ontgoocheling dat ik toen niet in de selectie zat, want toen was ik nog niet geblesseerd."

Dat je de matchen tegen Spanje en Cyprus vanuit de tribune moest bekijken, moet toch pijn gedaan hebben.

"Ja. Tuurlijk. Dat is altijd een ontgoocheling. Maar kon ik de coach op dat moment iets kwalijk nemen? Wat kan je zeggen als je geen minuut gespeeld hebt bij je club? Ik was fit, maar ik speelde niet. Dan kan je het eigenlijk zelfs een verrassing noemen dat ik geselecteerd werd. Toen had ik eerder verwacht dat ik er niet bij zou zijn."

In maart wacht de match tegen Griekenland. Het wordt alleen maar belangrijker dat je bij een club zit waar je speelt.

"Ik wíl erbij zijn. Er komt een WK in Rusland aan, dat zou ik niet willen missen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234