Woensdag 16/10/2019

Sport

WK hengelen: "De beste vissers kunnen het water lezen"

WK vissen in Ronquières Beeld PHOTO NEWS

Vis uit het water halen is geen kwestie van geluk of toeval. Dat bleek op het wereldkampioenschap hengelen afgelopen weekend in Ronquières. Sommige landen sloegen nauwelijks iets aan hun haak. België won zijn eerste WK, met overmacht. "We hebben hier een thuisvoordeel."

Een oudere man met gummilaarzen tuurt met zijn verrekijker naar een hengelaar die vijf meter verderop zit. De Luxemburger heeft beet en haalt een minuscuul visje uit het water.

De toren van het hellend vlak van Ronquières domineert het landschap, maar de 190 vissers langs het Kanaal Charleroi-Brussel hebben enkel oog voor wat zich onder het wateroppervlak afspeelt. Ze voeren een stille maar verbeten strijd. Na de eerste wedstrijddag staat België op kop; als het team op het goede pad blijft, is een historische zege mogelijk.

Langs de strook van twee kilometer haal je de Belgische hengelaars er zo uit: telkens kijkt achter hen een massa toeschouwers toe. Mannen filmen met hun smartphone hoe Geoffrey Duquesne naar zijn dobber staart. Aanmoedigingen hoor je niet op dit wereldkampioenschap. Aan de overkant van het kanaal hoor je de stenen knisperen onder de banden van een politiewagen.

De Nederlander Dieter Friederichs (49) staat in visserstenue een sigaartje te roken. De ervaren rot geeft advies aan zijn landgenoot Stefan Altena, voor wie een podiumplaats er niet in zit. “De Belgen en de Fransen zijn top”, beseft Dieter. “Luc Thijs is topfavoriet voor het individuele klassement.”

Zwartbekgrondel

Hebben de Nederlanders dan minder geluk? “Toeval speelt geen rol”, schudt Dieter het hoofd. “Je aanpak maakt het verschil. De beste vissers kunnen het water lezen. Zij weten hoe diep de vis zit en welk voer je moet gebruiken.”

Het scorebord van een deelnemer uit Bosnië-Herzegovina vermeldt enkel een zéér ongelukkige smiley, terwijl de voorns haast om het eerst in het net springen van oud-wereldkampioen Will Raison. De Engelsman heeft heel wat bekijks, onder andere van de West-Vlamingen Lucien Windels (72) en Dirk Debusschere (64).

“Je ziet die goeden niet ieder jaar bezig. Je moet je ogen de kost geven”, zegt Dirk. Beide heren zijn gepassioneerde hengelaars. “Formule 1 en motorcross zijn spectaculairder, hier zal er hoogstens één in het water vallen”, schatert Lucien. “Maar als je van vissen houdt, kom je hier naartoe.”

“Het publiek bestaat volledig uit vissers. Je moet er iets van kennen om te begrijpen wat hier gebeurt”, weet Jürgen Maenhaut (36), coach van het Belgische jeugdteam en vandaag supporter van Luc Thijs.

In aantal vissen moet Luc onderdoen voor de 95 exemplaren van een Serviër, maar dat dondert niet. “Landen die geen voorns kunnen vangen, vissen op zwartbekgrondel”, legt Jürgen uit. “Die Serviër zal nog geen kilo vis hebben.”

Waarom vist de concurrentie dan niet ook gewoon op voorn? “Die techniek kun je niet zomaar even googelen”, lacht Jürgen. “Je moet de stromingen in het water kunnen zien en voelen wat je moet doen. Het is niet gewoon je lijntje in het water smijten. Je haak twee centimeter hoger of lager hangen kan al een wereld van verschil maken.”

Historische dag

De Waalse organisator heeft dit stuk water niet zomaar uitgekozen als locatie voor het WK. “België is het land om voorns te vangen en hier hebben we een thuisvoordeel”, grijnst Jürgen.

Luc laat weer een voorn in zijn net glijden. Als ook de andere Belgen op koers blijven, wint België voor de allereerste keer het WK. “Het kan een historische dag worden, maar zelfs op het laatste moment is het nog mogelijk dat iemand een vis van twee kilo bovenhaalt.”

Wanneer het einde van de wedstrijd nadert, kunnen enkel Engeland en Frankrijk volgen. Veel vissers vangen amper iets. “Zelfs wij staan ervan te kijken dat het verschil zo extreem is”, geeft Jürgen toe.

Nog één minuut te gaan, en Luc haalt nog een voorn op. Iemand klapt al. Om halfdrie is de wedstrijd afgelopen. De menigte applaudisseert voor Luc. De hengelaar staat stijfjes recht en krijgt enkele knuffels. “Ja!”, glundert hij met vermoeide ogen.

Een paar tientallen meters verder verzamelt Andrew Dreamer zijn materiaal. Amper 23 vissen haalde hij op, en daarvoor kwam hij helemaal uit Nieuw-Zeeland. Luc ving er vandaag 107, goed voor een gewicht van negen kilo – méér dan hekkensluiter Nieuw-Zeeland ving in een heel weekend. Uiteindelijk mocht België net geen 60 kilo vis optekenen, zes kilogram meer dan het Engelse team.

Toevallige passanten zagen 190 hengelaars zitten langs het water, maar in de hengelsport schreef België geschiedenis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234