Woensdag 25/11/2020

Verenigde Staten

Witte Huis opent jacht naar lekken, al vier personen in staat van beschuldiging gesteld

Justitieminister Jeff Sessions.Beeld AFP

De Amerikaanse regering heeft de jacht geopend op ambtenaren die vertrouwelijke informatie lekken naar de pers. Minister van Justitie Jeff Sessions liet weten dat zijn ministerie het aantal onderzoeken naar lekken bij het Witte Huis en de inlichtingendiensten drastisch heeft opgevoerd. Vier mensen zijn al in staat van beschuldiging gesteld.

Sinds het aantreden van president Trump wordt het Witte Huis tot zijn woede geteisterd door een tsunami van uitgelekte informatie, vooral over de contacten tussen zijn medewerkers en vertegenwoordigers van Rusland en de chaos in Trumps staf. Ook vanuit de inlichtingendiensten wordt druk gelekt naar de pers.

Sessions klaagt over een 'verbijsterende hoeveelheid lekken die het vermogen van de regering dit land te beschermen ondermijnen. Deze cultuur van lekken moet ophouden.' Eerder deze week nog lekte de letterlijke tekst uit van twee telefoongesprekken waarin Trump ruziede met de Australische premier Turnbull en de Mexicaanse president Peña Nieto.

Sessions stond onder zware druk van Trump om werk te maken van het opsporen van de lekken in het Witte Huis. Trump liet in het openbaar weten dat hij spijt had van Sessions benoeming omdat hij niets aan de lekken deed. Trump nam hem nog meer kwalijk dat hij niet had weten te voorkomen dat er een speciale aanklager voor het onderzoek naar de Ruland-affaire werd benoemd.

Sessions kreeg ruggesteun van Dan Coates, de chef van de Amerikaanse inlichtingendiensten. Volgens Coates leveren de lekken een gevaar op voor de nationale veiligheid. "Als je geheime informatie laat uitlekken, zullen we je vinden en zullen we je aanklagen. En je zult niet blij zijn met het resultaat", waarschuwde hij.

Heksenjacht

Eén verklaring voor de enorme hoeveelheid lekken is dat Trump de FBI en de inlichtingendiensten tegen zich in het harnas joeg door hen ervan te beschuldigen dat zij een heksenjacht zijn begonnen met hun constatering dat Rusland geprobeerd heeft de verkiezingen te beïnvloeden. Hij ging zelfs zover dat hij hen van 'nazi-praktijken' beschuldigde.

Trump maakte het nog erger met het ontslag van FBI-directeur James Comey. Dat was voor sommige FBI-mensen waarschijnlijk aanleiding de kraan nog verder open te zetten om te voorkomen dat Trump het onderzoek naar de banden van zijn campagneteam met de Russen stil zou leggen. Maar ook bij de machtsstrijd tussen de verschillende groepen binnen het Witte Huis werd lustig gebruik gemaakt van lekken naar de pers.

Trumps medestanders kijken er anders naar. Zij klagen dat de lekken het werk zijn van wat zij de 'Deep State' noemen, een soort schaduwregering van functionarissen die de 'Trump-revolutie' met hulp van de traditionele media proberen te saboteren. Maar Trumps aanvallen op wat hij de 'nep-media' noemt hebben tot nog toe alleen maar een averechts effect gehad: dag in dag uit verschijnen er nieuwe pijnlijke onthullingen over Trump en zijn entourage in de pers.

Terwijl Sessions en Coates aan de slag gaan op het ministerie van Justitie en de inlichtingendiensten is Trumps nieuwe stafchef, generaal John Kelly, in het Witte Huis begonnen orde op zaken te stellen. Kelly werd vorige week door Trump benoemd als opvolger van Reince Priebus, die sneuvelde in de interne oorlogen in het Witte Huis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234