Vrijdag 22/10/2021

NieuwsWit-Rusland

Wit-Russische oppositieleider Babariko uitgeschakeld met celstraf van 14 jaar

Viktor Babariko tijdens de rechtszaak in Minsk.  Beeld AP
Viktor Babariko tijdens de rechtszaak in Minsk.Beeld AP

In Wit-Rusland is een van de belangrijkste uitdagers van dictator Aleksandr Loekasjenko veroordeeld tot een gevangenisstraf van 14 jaar. Viktor Babariko stelde zich vorig jaar kandidaat voor de presidentsverkiezingen, maar werd voor de stembusgang gearresteerd.

Het hooggerechtshof bevond Babariko dinsdag schuldig aan corruptie. De 57-jarige oud-bankier moet zijn straf uitzitten in een van de beruchte kampen van Wit-Rusland. Babariko pleitte onschuldig. “Ik schaam me niet omdat er geen illegale handelingen, of zelfs een hint daarvan, hebben plaatsgevonden”, zei hij vorige week in zijn laatste woord voor de rechter.

Een eerlijke kans had hij niet. Zijn eerste advocaat werd in oktober gearresteerd, de tweede werd door de autoriteiten van de balie geschrapt. Zijn zoon en campagneleider Eduard en verscheidene medewerkers zitten ook vast.

Grote protesten

De arrestatie van Babariko leidde in juni 2020 tot grote protesten en urenlang getoeter van automobilisten in Wit-Russische steden. Volgens peilingen van onafhankelijke nieuwssites lag Babariko in de presidentsrace een straatlengte voor op Loekasjenko, die zo laag scoorde dat hij de bijnaam ‘Sasja 3 procent’ kreeg.

“Viktor Babariko wilde van Wit-Rusland een rechtvaardig, eerlijk en open land maken. Het regime neemt op een gruwelijke wijze wraak op hem”, schreef de gevluchte oppositieleider Svetlana Tichanovskaja op Twitter. Haar echtgenoot, Sergej Tichanovski, werd tijdens de campagne ook opgepakt in verband met zijn presidentskandidatuur en zit nog altijd vast in afwachting van een veroordeling.

Campagneoptredens

Tichanovskaja bundelde vorige zomer de krachten met Babariko’s campagneleider, Maria Kolesnikova, en met de echtgenoot van presidentskandidaat Valeri Tsepkalo, die naar het buitenland vluchtte. Met campagneoptredens door het hele land kregen de drie vrouwen honderdduizenden mensen de straten op, totdat Loekasjenko ook hen liet opsluiten of deed vluchten naar het buitenland.

Tichanovskaja en andere oppositieleden vestigden zich in Litouwen. Dat land werd maandag de eerste EU-lidstaat die het Wit-Russische oppositiekantoor een diplomatieke status gaf.

De arrestaties in Wit-Rusland gaan intussen door en de straffen worden zwaarder. Een journalist en zijn vriendin die sinds januari vastzitten op verdenking van betrokkenheid bij de organisatie van protesten, kregen vorige week te horen dat ze nu verdacht worden van hoogverraad. Dat betekent dat ze 15 jaar celstraf kunnen krijgen. Het aantal politieke gevangenen liep dinsdag op naar 534, meldt mensenrechtenorganisatie Vesna.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234