Woensdag 27/01/2021

Wis de schande uit

Uit tienduizenden kelen zal vandaag in Edinburgh 'The Flower of Scotland' klinken voor de rugbywedstrijd tegen Engeland. Over hoe Schotland weer een vrije natie kan zijn, nadat de Engelse koning Edward met zijn trotse leger verslagen werd. Het is meteen een topclash in de Six Nations Cup.

Nu, ruim zevenhonderd jaar later, staat er weer een Edward voor de deur: Eddie Jones, de kersverse hoofdcoach van het Engelse team. Aan hem de taak Engeland weer groot te maken als rugbynatie.

Voor de Engelsen is het traditionele Six Nations-toernooi de komende weken een manier om het dramatisch verlopen WK te vergeten. Afgelopen najaar werd de gastheer reeds in de groepsfase uitgeschakeld na nederlagen tegen Wales en Australië. Onvermijdelijk was het vertrek van manager Stuart Lancaster. Een opvolger was vrij snel gevonden in de persoon van Jones, die in 2007 als technisch adviseur met Zuid-Afrika wereldkampioen was geworden en bij het recente wereldkampioenschap Japan naar een overwinning op zijn oude ploeg had geleid.

De kleine, goedlachse Jones is totaal anders dan de stugge, weinig charismatische Lancaster, de man van orde en discipline. Anders dan onder Lancaster isungentlemanlygedrag niet langer een doodzonde. Getuige daarvan is de nieuwe captain Dylan Hartley. Deze in Nieuw-Zeeland opgegroeide hooker gaat regelmatig over de grens op het veld, hetgeen meespeelde bij Lancasters beslissing om hem niet te selecteren voor het WK. Wat bij dit verschil in visie speelt, is de nationaliteit van Jones: hij is aussie.

Het is voor het eerst dat het Engelse rugbyteam door een buitenlander wordt gecoacht. Hiermee is Engeland de laatstehome nationdie een beroep doet op rugbykennis uit het zuidelijk halfrond. De landen uit de Oude Wereld hopen het snelle, balvaardige spel van hoofdzakelijk Nieuw-Zeeland te kopiëren op hun natte, zware velden.

Het mooie van het 133 jaar oude toernooi, dat begon als een strijd tussen de Home Nations, is dat elke deelnemer - op Italië na - een goede kans heeft om de beker op 19 maart in ontvangst te nemen. Afgaande op de afgelopen vier edities zijn Wales (winnaar in 2012 en 2013) en Ierland (2014 en 2015) de favorieten. Van Jones' Engeland wordt veel verwacht, zeker omdat de ploeg de kans op eerherstel wil grijpen. Het helpt dat het Ierland en Wales thuis op Twickenham ontvangt. Jones heeft zijn mannen handig in de underdogpositie gemanoeuvreerd door te beweren dat Schotland de favoriet is. Terecht. Na een rampzalige Six Nations was het dé verrassing op het WK, waar slechts een arbitrale dwaling voorkwam dat het de halve finale bereikte.

Het duel in Edinburgh heeft een extra betekenis omdat de 'Auld Enemies' van oudsher strijden om de Calcutta Cup. De naam verwijst naar de Indiase stad waar Engeland op eerste kerstdag 1872 speelde tegen een selectie van Schotten, Ieren en Welshmen. Het succes leidde tot de oprichting van een plaatselijke rugbyclub, maar bij nader inzien was het klimaat toch niet geschikt voor deze fysieke sport. Men besloot de zilveren roepies uit de clubkas - met dank aan de drank vooral - om te smelten tot een beker. Als ze deze exotische trofee winnen, is de Six Nations voor de Schotten al goeddeels geslaagd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234