Zaterdag 19/06/2021

Winterbier

De meeste kerstbieren zijn al sinds begin januari uit de rekken verdwenen, hun levensduur is kort. Slimme brouwers hebben er wat op gevonden en bieden een winterbier aan. De Koninck bijvoorbeeld biedt Winterkoninck aan in de periode dat de wintertijd geldt, dus tot eind maart.

In elk bierbrouwend land is het al sinds de Middeleeuwen de gewoonte om voor de donkere dagen een wat forser bier te brouwen. Het mocht wat meer zijn en dus stortte men per brouwsel extra mout, wat leidde tot meer alcohol en een vollere smaak. Een mooi voorbeeld is nog steeds Dobbel Palm, de wat sterkere winterversie van Spéciale Palm, die in november 2007 zestig jaar is geworden. Andere kerst- of winterbieren wortelen in de Britse Stout of Scotch en smaken vol tot loodzwaar en veeleer zoetig tot uitgesproken kruidig.

Soms heeft het predicaat 'winterbier' een heel andere reden. Zo wordt de tijdelijk aangeboden Affligem Patervat feestelijk op smaak gebracht met flink veel hop van de nieuwe oogst zodat die na hergisting en lagering pas tegen het jaareinde op de markt kan komen.

We proeven vier winterbieren, geen zware kleppers maar relatief lichte en toch warme varianten van doordeweekse degustatie- bieren.

Ename Cuvée 974 van brouwerij Roman (alc. 7%) is de winterversie van het bekende abdijbier. De naam verwijst naar de stichtingsdatum van de abdij. Het hergiste roodkoperige bier mengt toetsen van droge granen, karamelmout en hopbitter mooi door elkaar. Flink wat koolzuurgas en een peperige afdronk houden de impressies fris en karamel (gebrande zoete nootjes) verwarmt mond en hart. Een mooi compromis tussen winterse doordrinkers zoals Dobbel Palm en echt zware winterbieren, met veel smaak ondanks het relatief lage alcoholgehalte.

Winter Koninck (6,5%) van De Koninck valt eerst op door het fraaie etiket, een afbeelding van het schilderij Winterlandschap met schaatsers en een vogelval van Pieter Breughel de Oude. Geur en smaak van dat niet-hergiste bier blijven zuiver en zo herkent de liefhebber het klassieke 'bolleke'. Extra mout zorgt voor een rijk, warm pallet. Ook Winter Koninck eindigt droog en pittig. Zeer geslaagde winterversie van de doordeweekse De Koninck.

Barbãr Winterbok (alc. 8%) is de bruine variant van het bekende blonde honingbier gebrouwen door Lefèbvre in het Waals-Brabantse Quenast. De naam 'bok' sluit aan bij de Nederlandse en Duitse gewoonte om hun herfst- of winterbieren 'bok' of 'bock' te dopen. Lefèbvre voegt de honing toe tijdens het kookproces en dat proef je: Barbãr geurt of smaakt niet uitgesproken naar honing maar het bier heeft die volle en tegelijk zachte toets mooi opgenomen en gelijkmatig verdeeld. Dat leidt tot een warm en vol karakter met zachte toetsen van gist (bloemig, fruitig), kruiden, karamelmout, honing en hopbitter. Winterbok dient zich ogenschijnlijk rond en evenwichtig aan maar biedt bij nader inzien toch flink wat complexiteit en dus proefplezier.

La Rulles Cuvée Meilleurs Voeux (7,3%) is een pittig nieuwjaarsbiertje van de al even pittige gelijknamige brouwerij anno 2000 gevestigd in De Gaume. De mascotte van de brouwerij, het figuurtje Marcel Le Rullot getekend door illustrator Palix, prijkt voor de gelegenheid met een kerstmuts op het etiket. De perfect uitgegiste bieren van Rulles worden erg gewaardeerd vanwege hun volle, rijke inborst met flink wat bitter. Ook deze Cuvée bewijst de stielkennis van de brouwer: het donkerbruine bier ruikt hoppig met toetsen van gebrande mout. De smaak vangt zoetig aan maar verglijdt naar bitterig gebrand en hopbitter. Mooi en divers proefparcours. Een ellenlange afdronk breidt een mooi staartje aan dit prachtbier.

Nog een tip voor de fijnproever: de meeste kerst- en winterbieren worden enkele maanden eerder gebrouwen en komen net op dronk in de winkels terecht. Zeker de donkere en massieve kleppers hebben extra tijd nodig om tot rust te komen en een evenwicht te vinden. Het is daarom geen slecht idee om nu al een voorraadje winterbier voor eind 2008 in te slaan en de flessen mooi te laten uitrijpen. n

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234