Vrijdag 10/07/2020

Winter in de Big Apple

Een goedkoop ticket voor New York op de kop getikt? Dan zult u zich zeker niet vervelen. Zoals elk jaar is de lijst van eindejaarsactiviteiten ellenlang. Jacqueline Goossens maakt een selectie.

Als je het New Yorks Bureau van Toerisme mag geloven, is dit de meest romantische tijd van het jaar in de stad. Kerstmishaters vinden het een verschrikkelijk irritante periode. Liefhebbers van de feestdagen daarentegen kunnen zich de hele maand non-stop onderdompelen in de jingle bell-sfeer. De dreigende staking van het openbaar vervoer, de stijgende werkloosheid, het recordaantal daklozen, het oorlogsgevaar, de buitenlandse toeristen die na 11 september nog steeds niet massaal zijn teruggekeerd, de klagende winkeluitbaters en zware besnoeiingen in het stadsbudget ten spijt: New York heeft weer maar eens zijn feesthoed opgezet.

* IN DE ETALAGE

- De moeder van alle New Yorkse (en Amerikaanse) kerstetalages is te zien bij Saks Fifth Avenue (Fifth Avenue en de 49ste straat). Een speciale ploeg houdt zich een heel jaar bezig met het ontwerp en het uitvoeren ervan. Vanaf half november is het de hele dag door voetje voor voetje aanschuiven voor de bewegende poppen in hun luxueuze decors. Het thema dit jaar is het ballet van de Slapende Prinses door het Russische Mariinsky Theater. De decors stellen St.-Petersburg voor. Het Hermitage Museum heeft voor de gelegenheid een aantal voorwerpen uitgeleend. De bedoeling is natuurlijk dat de gapers de winkel binnengaan en kopen. Dit jaar wil dat niet zo goed lukken. Zeer ongewoon voor Saks Fifth Avenue is dat er nu al veel koopwaar 25 tot 40 procent is afgeprijsd. In normale tijden gebeurt dat pas na nieuwjaar.

- Andere trekpleisters zijn de kerstetalages van Bloomingdale's op Lexington Avenue en de 59ste straat, Macy's aan de 34ste straat, Barneys op Madison Avenue en de 60ste straat, de juweelzaak Tiffany & Co en de speelgoedwinkel FAO Schwarz, beiden op Fifth Avenue

Een goede raad: bezoek de winkels van New York zoals u de bazaars van Bagdad zou bezoeken. Wees niet verlegen om, uiteraard beleefd en discreet, af te bieden, ook niet in de dure tot hele dure winkels. Sinds 11 september is dat perfect acceptabel.

* O DENNENBOOM

Voor de feestjes die elk jaar worden gebouwd rond het officieel aansteken van de lichtjes van de bekendste kerstbomen is het te laat. De meeste bomen blijven verlicht tot vlak na nieuwjaar.

- De Rockefeller Center Christmas Tree aan Rockefeller Center Plaza en de 49ste straat is de bekendste, grootste en spectaculairste kerstboom ter wereld, zo pocht New York. Er komen 30.000 lichtjes en 8 kilometer elektrische kabels aan te pas. Net als voor de etalages van Saks Fifth Avenue aan de overkant is er een gedrum van 's ochtends tot 's avonds van mensen met kinderen. Zeer leuk om naar te kijken zijn de onbevangen schaatsers in de openluchtijsbaan in de put onder de boom waar er 's zomers terrassen zijn. De Rockefeller-boom is verlicht van halfzes 's morgens tot halftwaalf 's avonds tot 3 januari. Op oudejaarsavond wordt het licht, om duistere redenen, om negen uur uitgeknipt.

- De American Museum of Natural History Origami Tree (West 80th Street en Central Park) is een vijf meter hoge boom versierd met meer dan 1.000 felgekleurde, minutieus gevouwde papiertjes. Ze stellen voorwerpen en dieren uit de museumcollectie voor.

- De Metropolitan Museum of Art Christmas Tree (Fifth Avenue en 82ste straat) is een 7 meter hoge blauwe spar. Hij hangt tjokvol met 18de-eeuwse Napolitaanse engelen, cherubijntjes en strikken en aan zijn voet staat een al even oude kerststal.

- In de kathedraal van St. John the Divine (110de straat en Amsterdam Avenue) is de zilverkleurige triptiek van Keith Haring tentoongesteld. De reuzen-'Peace Tree' is versierd met 1.000 papieren kraanvogels.

- De Broadway Holiday Tree (Times Square, Broadway en de 46ste straat) is versierd met 'Playbills' (theaterprogramma's).

- Een andere veel gefotografeerde kerstboom is die aan de fontein van Lincoln Center.

- De kerstboom van Harlem staat aan de 110de straat en Central Park Meer (een van de mooiste hoekjes van het park).

- Op Park Avenue zijn de bomen op de middenberm versierd van de 97ste straat tot de 48ste straat. Wat in 1982 uitsluitend begon als chanoekaversiering is ondertussen uitgegroeid tot een multiple-choicedecoratie. De verlichte bomen eren volgens de sponsors niet alleen de joodse gelovigen maar gelovigen van alle slag plus alle Amerikaanse oorlogsveteranen. Ze staan ook symbool voor wereldvrede. Waar bomen allemaal goed voor zijn.

- Heel populair is de 'Chorus Tree' in South Street Seaport op Fulton Street. Het is geen echte boom maar een koor dat staat opgesteld in de vorm van een 17 meter hoge kerstboom. Het Big Apple Chorus kweelt zijn kerstrepertoire elke vrijdag om 18 en 19 uur en op zaterdag en zondag om 15 en 16 uur.

- Voor een glimp van wat nog rest van Little Italy is een bezoek aan de kerstboom van de Most Precious Blood Church op Mulberry Street altijd goed.

- Wie tijd heeft en eens wat anders wil, kan gaan wandelen en ondertussen de kerstversieringen gaan bekijken in de prachtige botanische tuinen van Brooklyn en de Bronx. In de laatste tjoeken er speelgoedtreintjes en -paardentrammetjes onder de kerstboom door een replica van het oude New York. Voor authentieke 17de- en 18de-eeuwse kerstversieringen aan en in gebouwen uit dezelfde periode kun je reizen naar Historic Richmond Town in Staten Island, het Bokrijk van New York. (tel. 718-351-1611)

* Lichtjes aan!

- Niet ver van de New York Botanical Garden in de Bronx is de Bronx Zoo, waar meer dan 140 verlichte beelden van dieren, sneeuwvlokken, sterren, ijssculpturen en 12 kilometer paden met verlichte bomen en gebouwen elk jaar veel volk trekken (telf. 718-367-1010; http://wcs.org/home/zoos/bronxzoo.

- Andere favorieten zijn de Holiday Lights in Central Park (Charles and Dana Discovery Center, 110th Street en 5th Avenue), de lasershow op het sterrenplafond in Grand Central Terminal (elke 30 minuten van 11 tot 21 uur) en de witte lichtjes van Winter Wonderland in South Street Seaport.

* OPEN DOEKJE

- Voor sommige mensen is het geen Kerstmis geweest als ze de lange benen van de beroemde Rockettes niet hebben zien zwaaien in de Christmas Spectacular in Radio City Music Hall. De 70 jaar oude show is door en door Amerikaans. Kaarten kosten 36 tot 90 dollar (www.radiocity.com). Leuk - en je moet er niet voor naar de show gaan - zijn de drie dromedarissen en het sneeuwwitte paard die in de Christmas Spectacular 'optreden' en die elke ochtend aan de zij-ingang van het theater worden gelucht. Ze laten zich geduldig strelen door de voorbijgangers.

- Een andere ouwe gouwe is Balanchines 'Notenkrakerssuite' in het New York State Theatre, 20 Lincoln Center (tel. 212-870-5570).

- Op 20 december geven The Temptations een Kerstconcert in het Apollotheater in Harlem, 253 West 125th Street (telf. 212-531-5305, prijs: 37 tot 57 dollar)

- Tot 29 december loopt zoals elk jaar de Dickens-klassieker A Christmas Carol in Madison Square Garden, Two Penn Plaza (tel. 212-465-6521)

- In Town Hall loopt een serie kerstconcerten, waaronder het gospel Metro Mass Choir (19 en 20 december). Informatie en reserveringen: tel. 212-840-2824; www.the-townhall-nyc.org)

- Op diverse plaatsen zijn er in de week van kerstdag uitvoeringen van Händels 'Messiah', meer dan 80 in het totaal.

* KWANZAA,

ZWARTE KERST - Kwanzaa is de relatief nieuwe Afrikaans-Amerikaanse broer van de traditionele kerst. Voor een smaakje ervan kun je van 20 december tot 22 december terecht in het Jacob K. Javits Convention Center (655 W. 34th Street) voor geschenken, kinderactiviteiten, kunsttentoonstellingen en muziek en dans voor alle leeftijden.

- Op 28 december wordt Kwanzaa van 12 tot 17 uur gevierd met gelijkaardige activiteiten in het Museum of Natural History (www.amnh.org)

* Happy New Year

- Elk restaurant, hotel of dans- en muziekclub die zichzelf respecteert organiseert zijn eigen feest. Reken dat je met 100 euro niet ver zult geraken. Gaan kijken naar de fameuze glazen bol op Times Square kost niets. Bedenk echter dat je letterlijk uren kunt gevangen geraken tussen 1 miljoen en meer mensen. Dat kan een serieus probleem zijn voor eigenaars van kleine blazen, die vaak noodgedwongen ter plekke gaan. Aan de champagne ligt het niet. Alcohol is strikt verboden.

- Een veel leuker alternatief voor Times Square is het luidruchtig dansfeest compleet met vuurwerk in Prospect Park in Brooklyn (tel. 718-965-8999).

- Ook in Central Park is er vuurwerk om middernacht. Het is meteen ook het startschot voor de traditionele 5 km-loopwedstrijd (tel. 212-860-4455).

- Voor rustige zielen is er het jaarlijks oudejaarsavond Vredesconcert in de kathedraal van St. John the Divine (tel. 212-316-7540).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234