Donderdag 28/10/2021

Winston Churchill putte moed uit indiaans bloed

Als er iemand symbool staat voor de moed en onverschrokkenheid waarmee de Britten de Tweede Wereldoorlog wonnen, dan is het wel Winston Churchill. Zijn kleinzoon Winston S. Churchill denkt nu te weten wat zijn grootvader dreef. De staatsman met de eeuwige sigaar in de mondhoek stamt af van de indianen. Om precies te zijn van de Irokezen, door kenners de meest oorlogszuchtige groep van alle indianen genoemd.

De 59-jarige Churchill, een voormalig parlementslid, bevindt zich momenteel in de Verenigde Staten om zijn vermoeden genealogisch te onderzoeken. De familie weet allang dat Jennie Jerome, de moeder van de oorlogsheld, indiaanse voorouders heeft. "Haar gezicht laat overduidelijk een rode indiaan zien", zegt Churchill woensdag in het Britse dagblad The Times. Hij ontdekte ook dat de familienaam Churchill opvallend vaak onder indianen voorkomt.

Historici noemen de Irokezen (of Iroquois), een verzameling van onder andere Mohawk-, Cherokee- en Huron-indianen, 'geobsedeerd door oorlog'. In hun cultuur hing zelfrespect volledig af van het bereiken van persoonlijke roem. Zij voerden vrijwel permanent strijd tot ze tijdens de Amerikaanse Vrijheidsoorlog (1775-1783) werden verslagen.

Het is overigens niet ongebruikelijk dat Britse aristocraten indiaans bloed hebben. Ook Lady Edwina Ashley, de vrouw van de Britse oorlogsheld en voormalige gouverneur-generaal van India Lord Mountbatten, had indiaanse voorvaderen. Zij stamde rechtstreeks af van de indiaanse prinses Pocahontas.

Churchill heeft volgens zijn kleinzoon meer befaamde voorouders. Drie van hen zouden hebben meegevaren op de Mayflower. Dat is het schip waarmee de Pilgrim Fathers, de Engelse puriteinse kolonisten, in 1620 naar Amerika voeren. Churchill weet zeker dat zijn opa ontzettend trots zou zijn als hij zou weten dat "'het bloed van de stichters van Amerika in hem stroomde".

Niet iedereen is even enthousiast over het verhaal. Cynici spreken van een nieuwe trend in Amerika. Een groeiend aantal mensen zoekt zijn wortels niet alleen meer in Europa of Afrika, maar ook bij de native Americans. Daarbij is genealogische nauwgezetheid soms ver te zoeken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234