Maandag 30/11/2020

Winnen voor het prestige

Een Europees seizoen zonder Anderlecht? Het zou niet mogen, niet tegen Slavia Praag, de nummer elf uit Tsjechië. Alle ogen zijn gericht op coach René Weiler, die laconiek de druk weglacht.

Hij: "Heb je mijn sudoku's meegebracht?"

Zij: "Neen, maar je kunt een krant nemen, hé."

Liefde is: meneer en mevrouw Vanden Stock samen op zoek naar een manier om de vliegreis van Zaventem naar Praag nuttig te besteden.

Tegen alle traditie in sprak de voorzitter gisterochtend aan de incheckbalie van Brussels Airlines de Belgische pers niet toe - op aanraden van communicatieverantwoordelijke David Steegen. "Ik word nu ook al verboden om te spreken met jullie", grapte voorzitter Vanden Stock. "Het is beter zo", grijnsde Steegen.

Enkel Herman Van Holsbeeck nam het woord. De manager is in netelige situaties handiger en sluwer dan zijn overste. "De spelers van Anderlecht zouden beter een voorbeeld nemen aan onze olympische hockeyers. Die jongens verdienen minder, rijden niet in van die blitse auto's, maar ze maken wel hun truitje nat." Al te doorzichtig, maar goed gedaan, Herman. De publieke opinie op je hand krijgen door mee te surfen op het enthousiasme rond de Belgische atleten in Rio.

Deschacht als bindmiddel

Anderlecht leeft onder hoogspanning. In tijden waarin de nieuwe trainer René Weiler met zijn eigenzinnige aanpak voor steeds meer twijfels zorgt, dreigt de uitschakeling van Europees voetbal dit seizoen. Het zou een sportieve schande zijn voor de grootste club van het land. Hoe RSC Anderlecht daarop zou reageren, durft niemand te voorspellen. "Ze moeten zich plaatsen, hé", verzuchte de meegereisde Paul Van Himst.

René Weiler zat aan gate 44 van de nationale luchthaven afgezonderd op een bankje, samen met Olivier Deschacht. Druk in gesprek. Deschacht is zowat de last man standing in het new look Anderlecht. Weg zijn Gillet, Proto en Defour. Deschacht is het enige overgebleven natuurlijke 'gezag' in de vestiaire. Weiler kan Deschacht dezer dagen goed gebruiken, op maar vooral naast het veld. Was de spelersgroep enkele weken geleden nog vol lof over haar 'correcte' trainer, dan is het wantrouwen tegenover Weiler inmiddels toegenomen - wie pakt hij de volgende keer in een volle kleedkamer keihard aan? Deschacht dient als bindmiddel, op zijn ouwe dag.

Weiler bespeurt de druk. Je merkt dat hij links en rechts steun en een luisterend oor zoekt. Aan de douane bij David Steegen, op het vliegtuig bij Van Holsbeeck, aan de bagageband in Praag bij operationeel manager Jo Van Biesbroeck, de rechterhand van Alexandre Van Damme.

Gisteravond op zijn persconferentie reageerde Weiler opvallend kribbig op de vraag of Diego Capel fit is om te spelen, nadat eerder al was gepeild naar de situatie van N'Sakala, Deschacht en De Maio. "Waarom worden enkel vragen gesteld over spelers die niet spelen? Zijn jullie niet geïnteresseerd in de reden waarom spelers wel spelen?"

Belgisch voetbal schudt en beeft

"Wij zullen de coach tot het uiterste steunen, wat het resultaat ook is tegen Praag", zweert Van Holsbeeck. Maar die weet dat hij daarmee niet de stem van de hele club vertegenwoordigt, niet nadat hij midden juli de raad van bestuur al diende te overtuigen om mee te stappen in het verhaal-Weiler.

Het gaat, beste mensen, máár om een voorrondewedstrijd in Tsjechië, al lang geen toonaangevend voetballand meer. En toch, net omdat het RSC Anderlecht is, voelt deze trip aan alsof de Belgische voetbalwereld straks kan schudden en beven.

Het is lang geleden dat het prestige en de grandeur van deze club nog zo in de weegschaal lagen.

Maar de je-m'en-foutist in René Weiler veegt ook daar zijn broek aan: "Als we uitgeschakeld worden, c'est la vie, et la vie continue."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234