Woensdag 20/10/2021

'Winnen met één punt verschil, dat is kicken'

'De mooiste zege uit mijn carrière', glunderde Ann Wauters na de 76-75 tegen Rusland op het EK. En dat voor een speelster die in haar clubcarrière al alles gewonnen heeft. Nooit eerder kon België zo'n basketbalgigant over de knie leggen. Vanmiddag al strijdt ons land voor een rechtstreeks ticket voor de kwartfinale.

Rusland trotseren, het leek voor de Belgian Cats een mission impossible. Rusland is tenslotte een grootmacht in het basketbal, met een erelijst die doet duizelen. Olympische Spelen, WK's, EK's, ze wonnen het allemaal al. Meer dan eens zelfs. De Belgian Cats stonden nog nooit op een WK, laat staan op de Spelen. In Praag zijn ze aan hun elfde EK bezig, vijf keer kruisten ze het pad van Rusland. De uitslagen: 44-89 in 1960, 27-83 in 1968, 48-127 in 1976, 46-95 in 1995 en 56-76 in 2003. De Belgen kregen met andere woorden telkens op zijn minst een twintiger om de oren.

So what?, redeneerden de Belgian Cats. Ze legden dat duistere verleden en alle andere statistieken zaterdag ongeïnteresseerd naast zich neer. "Het was een goede zaak dat de Belgian Cats drie weken terug al eens sparden met Rusland", zei Ann Wauters (36). "Zo was het nieuwe eraf. Ze zagen in: oké, Rusland is goed, maar die vijf speelsters hebben ook maar twee benen en twee armen. Het idee dat ze zoveel sterker zouden zijn, was verdwenen. De mental coach benadrukte ook: het belangrijkste is dat wij erin geloven."

Vliegende start

En of de Belgian Cats erin geloofden. Rusland wist tien minuten lang niet wat hen overkwam. Alles lukte bij de Belgen. Emma Meesseman toonde meteen haar klasse: 12 punten, 3 rebounds, 2 steals in het eerste kwart. "Het is een waanzinnig plezier om met Emma samen te spelen," zei Wauters. "Alles lijkt vanzelf te gaan bij haar. En ze heeft ook die gave om in alle omstandigheden rustig te blijven, ze forceert niets."

Haar zelfzekerheid straalde af op de andere Belgen. Kim Mestdagh, Antonia Delaere, Julie Vanloo, Ann Wauters: ze misten haast niets. Van 19-25 ging het naar 32-46 aan de rust. Een stunt was in de maak. Wauters: "Hoe groter de voorsprong, hoe groter het geloof bij ons. Als je vijftien punten voor staat, dan begin je toch te denken: komaan, we pakken ze. Jammer dat we die voorsprong niet konden vasthouden, al is het normaal dat een team zoals Rusland zich weer in de match kan knokken."

Net als Montenegro de dag ervoor begon Rusland aan de kloof te knagen, en na een zwak vierde kwart van de Belgen (7-19) was alles te herdoen: 68-68. Verlengingen. Money time en dan is Wauters op haar best. De 36-jarige center nam haar verantwoordelijkheid op - "ik wist dat Vadeeva vier fouten had en dat het aan mij was om aan te vallen" - en nam zes van de zeven Belgische punten voor haar rekening, inclusief de winnende korf: 75-76. "Ik ben blij dat ik het verschil kon maken," straalde Wauters. "Maar op zich is dat niet het belangrijkste. Als ik twintig punten scoor maar we verliezen, dat zou dat toch zuur zijn."

Vandaag tegen Letland

Wauters kon het niet geloven. Het machtige Rusland gekraakt. "Ik kreeg er kippenvel van. Winnen met één punt verschil, in overtime dan nog, dat is kicken. Nu heb ik echt alles meegemaakt. En als ik één zaak heb geleerd, dan wel dat je niet alleen met de speelsters op het terrein wint. De ambiance moet goed zijn. Gezien hoe die meisjes op de bank over de boarding sprongen? Ze zijn zo enthousiast en jong. Ik ben niet meer zo jong, maar wel enthousiast (lacht). Ook uit België komen niets dan positieve reacties, tot de pers toe. Het is leuk om te merken dat het EK leeft. Dat gevoel is toch heel anders dan wanneer je met een club wat bereikt. Ik had altijd al het idee dat België eens een stuntzege nodig had. Wie weet zijn we vertrokken voor wat moois."

Maar meteen trekt Wauters aan de rem. "We staan nog nergens. Voetjes op de grond, want als we nu tegen Letland verliezen, dan was het allemaal voor niets en staan we woensdag misschien weer thuis. We moeten echt wel opletten voor Letland want we konden hen nog nooit van hen winnen. Die gaan voor elke bal. Het zal een kwestie van wilskracht worden."

De inzet is niet gering: een rechtstreeks ticket voor de kwartfinale. Wauters: "Dat zit toch in je achterhoofd. Als we winnen, krijgen we een dag extra rust en tref je in de kwartfinale in principe een land waartegen je meer kans maakt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234