Zondag 21/07/2019

winnaar Steven Holl baseerde zich op Magritte-fresco voor casinoconcept

Holls concept is een gestrand zeilschip

Een glazen tweemaster voor Knokke-Heist

Een internationale jury heeft de New Yorkse architect Steven Holl uitgekozen om in Knokke-Heist een 'casino van de toekomst' te ontwerpen. In zijn concept blijft het bestaande casino behouden, maar er komt een torenhoog zeil van appartementen en hotelkamers op en er wordt een staart van congresruimtes achteraan geplakt. 'Als de vergunningen in orde raken en de financiering raakt rond', zei burgemeester Leopold Lippens, 'wordt dit de knapste architecturale realisatie in België sinds het Atomium.'

Knokke-heist

Eigen berichtgeving

Ward Daenen

'The winner is Steven Holl." Het was de Britse juryvoorzitter Martin Manning die de uitslag van de 'internationale architectuurwedstrijd voor de bouw van een nieuw casino' bekendmaakte. Manning, directeur van het gezaghebbende ingenieursbureau Ove Arup, had eind vorig jaar en samen met vier juryleden vijf architectenbureaus geselecteerd. Van de 55 inschrijvingen werden behalve Steven Holl ook het Parijse Jakob+MacFarlane, het Londense Zaha Hadid, het Rotterdamse Neutelings-Riedijk en het Zwitserse Herzog & de Meuron uitgekozen. Het gevierde duo uit Basel haakte kort na de selectie af wegens "te druk".

Toen waren er nog vier, die vorige maand een presentatiemaquette inleverden en van de gemeente elk 60.000 euro ontvangen. De jury beoordeelde op basis van vier criteria: de integratie in de bestaande omgeving, de achitectuurwaarde, de financiële haalbaarheid en de integratie van de diverse functies zoals casino, congresruimte (met circa 2.000 plaatsen), hotel, appartement, winkelmogelijkheden en restaurant. En omdat Manning en co. een ontwerp in de hoogte beter vonden dan een in de breedte om, zoals het wedstrijdregelement aangaf, "een nieuw baken te vormen tegen de neutrale architectuur van de Atlantische muur", bleven enkel Holl en Neutelings-Riedijk over. Die laatste viel weg omdat hij volgens de jury de Magrittezaal niet goed geïntegreerd kreeg in zijn plan.

Steven Holl, de winnaar (die Buro II uit Roeselare als partner heeft), laat die beschermde zaal, met 72 meter muurschilderingen van Magritte, onaangeroerd. Sterker, als enige van de vier wil hij het volledige casino van Léon Stynen uit 1930 laten staan en opknappen. Maar Holls strategie bestaat uit nog twee andere delen. Bovenop het casino komt een scherphoekige hotel- en appartemententoren, die de zeedijk deels overkraagt. De toren staat op twee grote pijlers die zich door het casino metersdiep in de grond boren. Holl vat Stynens casino op als romp, de betonnen pijlers als masten en de glazen toren als een zeildoek. Holls concept: een gestrand zeilschip. Achter het casino komt een derde, 'poreus' gebouw waarin de congresruimte wordt geïntegreerd. Onder de Sail Hybrid, zoals Holl zijn geesteskind noemt, komt een revolutionair garagesysteem, dat auto's mechanisch parkeert.

Op het schetsontwerp zijn 21 etages te zien, goed voor 98 meter. Dat is ruim dubbel zo hoog als de rest van de Knokse dijkappartementen. Een ideaal doelwit voor een vliegtuig? Burgemeester, graaf Leopold Lippens, haalt de schouders op. "De terreurdreiging is een deel van de maatschappij geworden, maar moeten we daarom onder de grond kruipen? Neen. We kunnen enkel zo veilig mogelijke gebouwen maken."

Maar van enige dreiging lijkt in Knokke geen sprake. Voorlopig blijft het ook bij plaatjes. "We moeten inderdaad nog financiers vinden voor dit project", zegt Lippens. Met de computerschetsen van Holl in de hand hoopt de burgemeester bij de huidige concessiehouder Partouche, bij projectontwikkelaars en luxehotelketens "de nodige middelen" te verzamelen. Hoeveel er precies nodig is, wilde hij niet kwijt. "Ik spreek nu niet over deadlines of geld", maar in de wandelgangen deden bedragen van 50 tot 150 miljoen euro de ronde. Behalve financiers moet Lippens ambtenaren overtuigen: "We moeten vergunningen krijgen". Voor dit project wordt wellicht een openbaar onderzoek gedaan. "Ik zie niet écht een grote struikelsteen", zegt een betrokken planologisch ambtenaar, "maar je mag erop rekenen dat omwonenden bezwaar zullen aantekenen. Het zeilgebouw zal een schaduw werpen en sommigen zullen bang zijn voor verzakkingen."

De dienst monumenten en landschappen zou het schetsontwerp dan weer niet ongenegen zijn. Twee jaar geleden was dat anders, toen de Gentse architect Paul Robbrecht een ontwerp voor een nieuw casino voorlegde. Dat ontwerp sneuvelde, omdat de gemeente in die fase geen concurrenten had toegelaten voor het ontwerp. Om de wet op de overheidsopdrachten alsnog te respecteren, werd de wedstrijd uitgeschreven waarbij Robbrecht niet bij de laatste vijf was en die Holl nu heeft gewonnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden