Maandag 02/08/2021

Winnaar Devenyns: 'We hadden nooit mogen rijden'

Zico Waeytens won de slotrit in de Baloise Belgium Tour. De eindzege van Dries Devenyns was nooit in gevaar. Al was dat niet de grootste zorg van de Oost-Vlaming.

Devenyns voelde zich zaterdag bijzonder onwennig in zijn vel zitten. Na het verschrikkelijke incident waarbij twee motoren op het peloton inreden, werd de koers geneutraliseerd. De aangeslagen renners reden vervolgens in groep naar de finish, waarop de organisatie toch de podiumceremonie liet doorgaan. "Moet dat nu?", vroeg leider Devenyns zich af. "Hier heb ik geen zin in. Zoals ik ook liever niet wil reageren wat het ongeluk betreft."

Iets meer dan 24 uur later mocht de 32-jarige IAM-renner opnieuw het podium op als eindwinnaar. Of beter: moest. Juichen deed hij nooit. "Ik ben tevreden over mijn sportieve prestatie", begon hij de obligate persbabbel. "Maar dit zal nooit een 'normale' zege worden. Eigenlijk hadden we nooit mogen koersen. Ik had er geen zin in. En geloof me, we waren met velen. En toch zijn we (op Lotto-Soudal na, DNR) allemaal gestart. Waarom? Omdat er geen solidariteit is in het peloton. Een weerspiegeling van onze maatschappij. Elk heeft zijn belangen. Nee, ook ik had het lef niet om te passen. Maar ik voel me er niet goed bij."

Devenyns vond dat het peloton een signaal had moeten geven. Dat er verandering moet komen. Dat het veiliger moet. "De neutralisatie van zaterdag vond ik geen signaal. Dat was omdat het niet anders kon: er waren geen dokters of ziekenwagens meer in de wedstrijd. Nu was het aan ons om duidelijk te maken dat we het niet langer pikken. Die kans hebben we niet gegrepen. Een soort woede maakt zich van mij meester omdat we niet aan hetzelfde zeel trekken."

Devenyns wijst deels richting Etixx-QuickStep. "Ik denk dat het de enige ploeg was die een annulatie tegenhield."

Ook Zico Waeytens, die de slotrit in Tongeren won in de sprint van een uitgedund peloton, gaf toe dat hij eigenlijk geen zin had om te fietsen. "Ik heb trouwens met schrik rondgereden. Iedereen leek me voorzichtiger."

Waarop Devenyns besloot: "Vijftig kilometer lang dacht niemand aan demarreren. Wat we deden? Praten. Over het al dan niet starten. Over de valpartij. Over Stig. Laten we hopen dat hij het haalt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234