Zondag 05/12/2021

Windstilte rond Sjarapova

De tennisdiva, inmiddels naar 65 gezakt op de WTA-ranking, probeerde in maart de draad weer op te pikken in het dubbeltoernooi van Indian Wells, maar voor Rome en Madrid moest ze weer afzeggen. En dat terwijl ze op het circuit node gemist wordt.

“Maria wil haar tijd nemen om 100 procent fit terug te keren in het circuit.” Managers zoals Max Eisenbud, die van Sjarapova, zijn gemaakt om dit soort berichten de wereld in te sturen. De marktwaarde van de Siberische sirene moet immers intact blijven, ook al ligt de 22-jarige Russische dan al bijna driekwart jaar in de lappenmand. Even was er hoop: in maart deed Sjarapova een heroptreden in het dubbelspel op het tornooi van Indian Wells. “Ik wou de schouder eens testen”, heette het toen. “De hindernis waar ik nu over moet is enkele weken elke dag een wedstrijd van drie sets afwerken en daar 100 procent uitkomen. Momenteel is het drie à vier dagen goed, maar op de vijfde dag moet ik het rustig aan doen.” Blijkbaar is Sjarapova ook daar niet in geslaagd, getuige haar recente afzegging voor de toernooien van Rome en Madrid.Eigenlijk sukkelt de drievoudige grandslamwinnares al sinds april vorig jaar met haar schouder. Een blijvende gêne zorgde voor ondermaatse resultaten en een resem dubbele fouten in haar wedstrijden. Herinner u onder andere haar beschamende exit in de tweede ronde van Wimbledon tegen haar bescheiden landgenote Alla Koedrjavtseva. Bij een tweede controle in augustus bij een befaamde schouderspecialist werd een peesscheurtje vastgesteld. De dokter kon niet geloven dat Sjarapova met haar blessure nog vier maanden had voortgespeeld. “Je kan je voorstellen dat ik niet echt blij ben dat mijn medisch team die scheur niet gezien heeft in april”, schreef een gepikeerde Sjarapova op haar website. Ze startte meteen haar revalidatie maar moest in oktober toch onder het mes voor een kleine ingreep. Desalniettemin werd er nog vanuit gegaan dat ze de seizoensstart ë zou halen. Niets bleek minder waar.

De rode loper

Met haar afwezigheid in het circuit kwamen vanzelfsprekend ook de geruchten op gang. Sjarapova werd op regelmatige basis gespot in het uitgaansleven, miste geen afspraak met een rode loper en zou de tv-producer Charlie Ebersol aan de haak geslagen hebben. Ongeconfirmeerde berichten legden woorden in de mond van de vader van Anna Tsjakvetadze: “Maria haar hoofd staat niet naar tennis”, zou die gezegd hebben. “Het staat naar liefde. Vader Yuri is al zijn invloed kwijt. Maria is gewoon aan het goede leven en heeft niemand nodig, behalve die ene kerel.”Tijd dus voor manager Eisenbud om in het verhaal te stappen en al het voorgaande te weerleggen. Sjarapova is ondertussen immers naar de 65ste plaats op de wereldranglijst afgegleden en wordt node gemist op het circuit. Haar marktwaarde is minder gezakt dan haar ranking, al moet ze wel dringend terug op een tennisbaan verschijnen. Vorig jaar nog was Sjarapova de meest opgezochte atlete op de internetzoekmachine Yahoo en mocht ze zo’n 20 miljoen euro aan inkomsten bijschrijven. Ongeveer een maand terug tekende de tennisbabe nog een contract bij Unilever om hun shampoo te promoten aan een sympathieke vergoeding van 1.877.000 euro per jaar. Sjarapova is nog steeds hot maar wil niet afglijden naar een Koernikovastatus.Daarvoor moet ze dus terug tennissen. Dat deed ze tot voor kort op de Nick Bollettieri tennis Academy - ze trainde er de laatste maanden - maar over een definitieve comeback op het WTA-circuit blijft het windstil vanuit het Sjarapovakamp. Stilte voor de storm? (FDW)

Sjarapova voorziet een tennisbal van haar handtekening. Veel meer dan wat promowerk lijkt haar frêle schouder nog niet aan te kunnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234