Maandag 16/05/2022

'Wind van Satan' is gaan liggen, maar weersvoorspellingen voor Californië verontrusten brandweer

Eén brand 'veroorzaakt door mensen'

Voor de vijfde dag op rij trachten duizenden Californische brandweerlieden het vuur te bedwingen dat al meer dan 900 woningen heeft verwoest en 16.000 hectare verschroeid. Het goede nieuws: de warme woestijnwinden zijn gaan liggen. Het slechte: het wordt deze week warm en droog in de Sunshine State.

door Kris Jacobs

Los Angeles l Naar de oorzaken van de branden wordt nog naarstig gezocht, maar de plaatselijke autoriteiten zeggen dat de haard in de buurt van Santa Barbara 'door mensen veroorzaakt is'.

Doug Lannon van het Californische departement Bosbeheer en Brandpreventie legde zondagnacht uit dat die brand ontstond op een plek in Montecito, waarvan bekend is dat ze populair is bij tieners. Mogelijk, zo stelde hij, heeft iemand daar achteloos een sigaret weggegooid of een kampvuurtje gemaakt. De onderzoekers openden alvast een telefoonlijn voor anonieme tips. De politie heeft in het gebied zondag trouwens een man gearresteerd die volgens buurtbewoners met bladeren en papier in de weer was om in de berm een vuurtje te stoken. De man werd gearresteerd op verdenking van brandstichting, maar volgens de politie is vooralsnog geen verband gebleken met de hevige branden van het weekend.

Het vuur in die Montecitoregio, ten westen van de miljoenenstad LA, was het kleinste van de drie brandhaarden. Het heeft ondertussen zo'n 800 hectare en 210 huizen vernield, maar is volgens de laatste berichten zogoed als onder controle.

Warm en droog

Dat de 'wind van Satan' is gaan liggen, was daarbij een welkome hulp. Die droge, hete woestijnwind - eigenlijk heet die Santa Anawind - blies in het weekend nog ongemeen hard, met snelheden tot meer dan 120 kilometer per uur. Dat, gecombineerd met de abnormaal hoge temperaturen voor de tijd van het jaar (meer dan 30 graden), zorgde er mee voor dat het vuur zo snel en vernietigend om zich heen kon grijpen.

Gisteren was de Santa Ana gelukkig afgezwakt tot 30 kilometer per uur. Maar de haard in de Sylmar-regio, ten noorden van LA, brandde nog lustig voort. In dat gebied is al meer dan 4.000 hectare door de vlammen verteerd. De vuurzee trekt ondertussen de woeste San Gabrielbergen in en bedreigt dus veel minder huizen.

De angstige bewoners van het Oakridge Mobile Home Park in Sylmar mochten gisteren terugkeren om de schade op te meten. In het woonwagenpark zijn 484 woonsten in vlammen opgegaan. De brandweer kon 120 andere caravans redden, al zijn veel daarvan ernstig beschadigd. Lijkenhonden doorzoeken de ravage. Tot dusver hebben ze gelukkig geen slachtoffers ontdekt.

De grootste van de drie branden verslond al 11.700 hectare in Orange en Richmond County, ten zuidoosten van Los Angeles. Daar zijn ten minste 179 woningen in de as gelegd, de meeste in Yorba Linda en Anaheim Hills. Daar werden 26.000 mensen geëvacueerd, onder wie de familie en het personeel van rapper Snoop Dogg, die in de heuvels van Diamond Bar een optrekje heeft in een gated community. Tientallen scholen in de buurt hielden uit voorzorg tegen de brandlucht en rookwolken gisteren de deuren gesloten. Ondanks een massaal luchtoffensief hebben de brandbestrijders nog maar 19 procent van die vuurzee onder controle.

Volgens CNN zouden de 3.700 brandweerlieden die met alle mogelijke middelen, inclusief helikopters en bulldozers, in het getouw zijn niet voor woensdag de branden kunnen bedwingen. En de wind is dan wel gaan liggen, de weermannen voorspellen ook warm en droog weer in de komende week, met opnieuw temperaturen boven de 30 graden. En de zwakke wind maakt dat de luchtvervuiling door de branden niet meteen weg zal trekken.

3.700 brandweerlieden kunnen allicht niet voor woensdag branden bedwingen

n Brandweerlieden bereiden zich voor om een nieuwe brandhaard te bedwingen in Diamond Bar.

n Een man rijdt weg op een Segway, terwijl achter hem Yorba Linda in lichterlaaie staat.

n Een vrouw in Montecito wier huis werd verwoest.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234