Woensdag 20/10/2021

'Wimbledon winnen is nog geen must'

Justine Henin en Kim Clijsters gaven op weg naar de achtste finales van Wimbledon nog geen set prijs. Voor het mooiste tennis is Henin wel de aanrader. Zo pakte ze gisteren ook Anna Tsjakvetadze in (6-2 en 6-3). Bij Clijsters liep het stroever, maar de score tegen Jie Zheng verschilde nauwelijks: 6-3 en 6-2.

door Bart Fieremans

Wimbledon l Het weer leent zich voor een barbecue. Met de voor Wimbledon typische rustdag op zondag voor de boeg kunnen Clijsters en Henin het weekend rustig doorbrengen in hun gehuurde villa op Wimbledon. Pas maandag schieten ze weer in actie voor hun achtste finale. Clijsters versus het nieuwe jonge Poolse talent Agniezska Radwanska, Henin tegen Daniela Hantutsjova.

Henincoach Carlos Rodriguez zal opgelucht ademgehaald hebben toen hij vernam dat de derde ronde van Justine Henin gisterenmiddag als eerste gepland stond op Centre Court. Zo was hij haast zeker geen minuut te moeten missen van de voetbalknaller tussen Duitsland en zijn geliefkoosde Argentinië, dat helaas voor hem zou verliezen in de penalty's. Dan deed zijn pupil Henin het beter op de grasmat. Ze rekte haar match niet overbodig en kweet zich net als in de vorige ronden weer voorbeeldig van haar taak. Slachtoffer nu was de Russin Anna Tsjakvetadze: 6-2 en 6-3.

En zo kon Henin alleen maar haar discours herhalen. "Ik geniet momenteel van mijn tennis en ben blij dat ik gezond in de achtste finales sta." Henin beseft wel dat ze nog niet echt op de proef gesteld is en wil absoluut vermijden te zeggen dat het dit jaar haar grote kans is om Wimbledon, haar enige ontbrekende grandslamtoernooi, te winnen. "Neen, ik bekijk het altijd realistisch. Iets te graag willen, is niet altijd goed. Ik probeer geen energie te verliezen met te denken aan wat als... Natuurlijk is Wimbledon winnen een grote uitdaging voor mij, maar het betekent niet het einde als ik het niet win. Het is nog geen must."

Op gras blijft Henin zich kwetsbaar achten, hoewel ze nu ook al een zegereeks van zeven matchen op rij op die ondergrond achter de rug heeft. En met haar titel op Roland Garros erbij gerekend, is ze al veertien wedstrijden ongeslagen. "Ach, dat is niets vergeleken met Federer op gras", lacht Henin. "Maar ik heb veel matchen op korte tijd gespeeld, ik ben blij dat ik nu een weekend kan uitrusten. Twee grandslamtoernooien op een maand tijd, dat is heel zwaar. Fysiek maar vooral mentaal."

In die zin komt het niet slecht uit dat Henin al haar duels op Wimbledon in twee sets won. Maar ook de andere favorieten voor de titel en reekshoofden uit de top vier lieten nog geen steek vallen. Behalve Amélie Mauresmo en Maria Sjarapova hoort daar ook Kim Clijsters bij. Haar tegenstandster Jie Zheng probeerde aan te klampen en Clijsters gaf alweer een onzekere indruk met veel forehandafzwaaiers. Toch stond het verschil in klasse en graservaring na afloop duidelijk in cijfers uitgedrukt: 6-3 en 6-2. Het is duidelijk dat de tegenstand voorlopig nog te licht uitvalt om de Belgische toppers echt in verlegenheid te brengen, en dat lijkt ook het geval te zijn voor de achtste finales.

Clijsters zag gisteren wel een potentiële kandidaat voor haar mogelijke kwartfinale wegvallen. Svetlana Koeznetsova, finaliste van Roland Garros, voelt zich op gras duidelijk minder goed in haar vel. Ze slipte uit in drie sets (6-3, 2-6 en 3-6) tegen de Chinese Na Li.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234