Maandag 25/05/2020

Wimbledon, dakloze luxe

Tennis op Wimbledon: Engeland op zijn stijfst, sport beoefend in een hoogst eerbiedwaardige royaltysfeer. Een plaats waar iedereen wordt aangesproken met Sir, Mister, Mistress of Miss. En spuwen op de grond betekent toegangsverbod tot het complex.

Wimbledon l Schrijft Justine Henin op deze plek geschiedenis? De komende twee weken zijn we met z'n allen in de ban van The All England Lawn Tennis Club, gelegen in Wimbledon South West 19, Londen. Wij trokken voor u alvast op verkenning.

Het regent in Londen. Het voetpad op Somerset Road ligt vol modder, vuile bladeren en wegsijpelend water. Tientallen kleine tentjes staan achter elkaar opgesteld. De queue. Ziehier mensen van allerlei slag, bereid om één of meerdere nachten op straat te slapen, wanhopig op zoek naar die paar resterende free public tickets.

"Het was een koude nacht, sir", vertelt een 54-jarige Engelsman uit Putney. "Een meisje van het medische team bracht elk uur koffie." Zorgzaam zijn ze wel op Wimbledon. Best, want de meest bekende queuer ooit had de gezegende leeftijd van 98: Walker Jackson, een ex-piloot van de US Air Force, uit Palm Beach County, Florida. Kwam een eerste keer overnachten aan Somerset Road in 1989. 'Walker Joe' schreef een boekje over zijn wedervaren: "Mijn knieën deden pijn, mijn botten kraakten, maar die unieke sfeer van gewone mensen onder elkaar is met geen woorden te beschrijven."

Eenmaal doorheen de security, klimmen we naar de vierde verdieping van het perscentrum. De lift is een makkelijk alternatief voor de groen geschilderde wenteltrap, maar zo missen we de nostalgische wandfoto's van enkele ex-Wimbledonhelden: Pete Sampras, Chris Evert (in zwart-wit), Lleyton Hewitt... Helaas hier geen muurschilderij van jongeheer Thomas St. Leger, de halvefinalist uit 1897, een naar verluidt vriendelijke knaap uit Waterford, Cork. Niettemin bracht hij op 6 augustus 1907 Wimbledon en bij uitbreiding heel Engeland in verlegenheid. Thomas St. Leger werd in het station van Liverpool samen met zijn vrouw aangehouden wegens moord. Henry Wancke, een Engels sportjournalist, vertelt: "St. Leger en zijn echtgenote kwamen in Liverpool aan met de ochtendtrein uit Monte Carlo. De kruier kreeg een gigantische plasticzak overhandigd, met de vraag om die op te sturen naar een adres in Londen. Omdat de plasticzak een geweldige reuk verspreidde, werd die door de politie geopend: men vond het in stukken gesneden lichaam van een jonge vrouw, het gevolg van een vies casinoverhaal in Monte Carlo." Sindsdien worden slechts spelers en speelsters met een 'onberispelijk verleden' toegelaten tot The Championships.

De foodcourt en de drankstandjes zijn één dag voor de start van de Championships gesloten. Een vrachtwagen houdt halt aan Wingfield Restaurant, achteraan baan 13. Groundsmen laden de vrachtwagen uit: we merken tientallen bakjes aardbeien. De enige echte. Wimbledon 2007, dat is: 24.000 kilo aardbeien, 25.000 petunia's en 26.000 geraniums verspreid over het tenniscentrum. Verder worden in de komende twee weken 312.000 flesjes water gedronken, 14.000 flessen champage, 335.000 kopjes koffie en 95.000 pinten. Wordt er ook veel gegeten? Ja hoor, 150.000 pasteitjes en donuts, 30.000 zakjes friet en, dankzij de vips, 12.000 kilo gerookte zalm.

Wimbledon werkt aan een nieuw, groter centre court, mét uitschuifbaar dak, voorzien voor de zomer van 2009. Vooralsnog zit het nieuwe centre court in de embryonale fase, het oude dak is er afgenomen en de toeschouwers genieten geen enkele beschutting. Wel hebben ze nu een magnifiek overzicht op St. Mary's Church en de skyline van Wimbledon Village. Omgekeerd zijn de bewoners van de appartementsblokken Somerset en Burleigh gratis en voor niks bevoorrechte getuigen van wat zich afspeelt op het centre court. Scotland Yard schrok zich een hoedje toen zij enkele dagen geleden een grondige inspectie hield van centre court. Vanop de vijfde verdieping van beide appartementsblokken kijk je recht in de Royal Box. Een nieuwe Lee Harvey Oswald is slechts 137 meter verwijderd van pakweg prins William binnenkort wordt ook IOC-baas Jacques Rogge verwacht. Scotland Yard greep in, enkel mensen met een bewonerskaart mogen de komende twee weken in en uit de residenties Somerset en Burleigh. Ook de lijst met de dagelijkse vipgasten in de Royal Box wordt veiligheidshalve niet vrijgegeven. Herinnert u zich editie 1996, toen tijdens een urenlange regenpauze Sir Cliff Richard vanuit de Royal Box een miniconcert gaf? Wel, dit jaar kunnen ze die crooner met één welgemikt schot neerleggen.

Onze wandeling eindigt waar we zijn begonnen: het perscentrum, ditmaal afdeling Televisie. Helemaal op het einde van een donkere gang ligt de ankerstadio van de BBC. Vanaf vandaag begeleidt gastvrouw Sue Barker de kijkers doorheen meer dan zeven uur tennisverslaggeving per dag. Ze krijgt de steun van gerenommeerde analisten en cocommentatoren als John McEnroe, Boris Becker, Jimmy Connors, Pat Cash, Chris Evert, en voor het eerst Björn Borg. Connors zagen we al opduiken, van McEnroe is vooralsnog geen spoor. Dave Gordon is de executive editor van de BBC, hij legt uit: "Ik durf beweren dat McEnroe de tennisverslaggeving van de BBC 'kicking and screaming' naar de 21ste eeuw leidde." En Will Buckley, een befaamde columnist voor The Observer, schreef: 'Eerst gaf McEnroe Wimbledon een nieuw gezicht, later deed hij dat met de BBC.'

(SK)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234