Donderdag 20/01/2022

Willy Claes: "Spitaels was sfinx voor wie hem niet kende"

Willy Claes naast Spitaels. Beeld BELGA
Willy Claes naast Spitaels.Beeld BELGA

"Guy Spitaels was een grote persoonlijkheid, zowel academisch als politiek. Op politiek vlak heeft hij zijn stempel gedrukt op de jaren '80 en '90 van de vorige eeuw. Voor wie hem niet goede kende, kwam hij over als een sfinx. Wie hem wel kende, kon goed met hem samenwerken." Dat verklaarde toenmalig SP-kopstuk Willy Claes, die net als Spitaels partijvoorzitter, minister van staat en vicepremier in een aantal regeringen-Martens was.

Sven Van Malderen

Claes wees op de rol van Spitaels bij de ontwikkeling van de PS, die hij tot boven de 40 procent van de stemmen wist te tillen. Maar hij speelde ook een belangrijke rol in het communautaire debat, waarin hij zich hard en resoluut opstelde. Daarnaast legde hij toch ook een grote zin voor een evenwichtig compromis aan de dag.

Beide politici stonden ook terecht in de Agusta-affaire, waardoor ze gedwongen werden ontslag te nemen: Claes als secretaris-generaal van de Navo, Spitaels als Waals minister-president. "Ik begrijp nog altijd niet waarom Guy Spitaels en ik op de beklaagdenbank moesten plaatsnemen. Spitaels heeft als gevolg van de zaak volledig gebroken met de nationale politiek. Hij wilde niet meer praten over de periode voor Agusta, maar concentreerde zich volledig op zijn carrière van academicus. Hij schreef een aantal boeken over de internationale politiek, waarbij hij zich kritisch uitliet over de VS", aldus nog Claes.

"Politicus van zeldzaam kaliber"
Ook de verschillende Franstalige partijen brengen hulde aan de overleden oud-PS-voorzitter. Ecolo heeft het over "een politicus van een zeldzaam kaliber die tijdens de tweede helft van de vorige eeuw zijn stempel heeft gedrukt op de geschiedenis van België en Wallonië". "Of het nu op academische vlak was, als burgemeester van Aat, als minister of als Waals minister-president, Guy Spitaels kon zich steeds boven het partijgewoel plaatsen om een ambitieuze visie op het federalisme of de toekomst van Wallonië te doen gelden", zeggen Ecolo-voorzitters Olivier Deleuze en Emily Hoyos.

En hoewel hij al jaren van de politieke bühne was verdwenen, bleef Spitaels indruk maken met zijn denkoefeningen en politieke analyses, waarbij hij soms tegen de stroom durfde ingaan. Bijvoorbeeld op het vlak van internationale politiek, voegden de Franstalige groenen eraan toe.

"Politieke reus"
CdH-voorzitter Benoît Lutgen herinnert aan het grote engagement van Spitaels voor Wallonië als minister-president van de Waalse regering en als Waals parlementsvoorzitter. Hij staat ook stil bij zijn scherpe analyses en bij "het plezier van het lezen van zijn boeken over de internationale politiek".

Voor MR-voorzitter Charles Michel blijft vooral de herinnering aan een politieke reus overeind, niet alleen uit de Waalse en nationale, maar ook de internationale politiek. "Guy Spitaels besteedde daar de voorbije jaren veel tijd aan, bijvoorbeeld met het publiceren van pertinente boeken. Het was een intellectueel van hoog niveau met wie het altijd interessant debatteren was", aldus Michel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234