Dinsdag 02/03/2021

Williams is beste van vorige en huidige generatie

Eigenlijk heeft Serena Williams altijd al gedacht dat ze de beste tennisspeelster ter wereld is. Sinds maandag is ze dat ook weer officieel op de WTA-ranking. Straf, want Williams is met 31 jaar en vier maanden het oudste nummer één sinds de invoering van de ranking in 1975.

In volle glorieperiode van Kim Clijsters en Justine Henin, pakweg vanaf 2003, toen beide Belgische toppers grandslamfinales tegen elkaar speelden, was het een interessante discussie: zouden zij kunnen uitgroeien tot de beste speelsters van hun generatie?

Henin en Clijsters leken toen aan een inhaalbeweging bezig tegenover de Williamszussen, die net als de Belgen vanaf eind de jaren negentig als prof het circuit bestormden, maar al veel vroeger dominant waren. Anno 2013 is die discussie uiteraard achterhaald. Henin en Clijsters zijn al gestopt, en Serena Williams... die gaat maar door.

Zelfs op haar 'oude dag' steekt ze nog steeds boven alles en iedereen uit. Alleen zij is dus de beste van haar generatie.

Meer nog: voorlopig overtroeft Williams ook nog de nieuwe generatie, met Victoria Azarenka als boegbeeld. Williams won elf van haar dertien matchen tegen Azarenka. Ook al is ze na het toernooi van Dubai deze week haar eerste plek waarschijnlijk weer kwijt, de symbolische waarde ervan kan niemand haar nog afnemen.

Verre droom

Want nog geen twee jaar na een een aanslepende voetblessure en levensbedreigende longembolie staat Serena Williams weer helemaal aan de top. Vooral de reeks overwinningen vanaf half 2012 was indrukwekkend. In één adem won ze in Wimbledon zowel de grandslamtitel als olympisch goud, pakte ze de trofee op de US Open om af te sluiten met de titel op de Masters. Ja, dan ben je dus de beste.

Het bereiken van eerste plaats, die ze eerder al vijf keer had bezet, maakte Williams best emotioneel, gezien haar leeftijd en wat ze allemaal al meemaakte. "Na die longembolie dacht ik nooit meer te kunnen spelen. Nummer één worden was een verre droom." Andere legendes in het tennis, zoals Chris Evert of Martina Navratilova, waren destijds dertig jaar bij hun laatste piek als nummer één.

Williams gaf de concurrentie ook nog de boodschap mee dat ze nog niet van plan is om af te bouwen. "Ik voel me nog jong, 22 jaar of zoiets. Ik kan nog beter worden." Het geheim van haar lange houdbaarheidsdatum, daar heeft Williams ook wel een idee over: "Ik heb nooit elke week tennis gespeeld. Ik speelde ook niet als junior en reisde niet elke week de wereld rond, om zo vroegtijdig op te branden. Enkele ongelukkige blessures die me uit het circuit hielden, hebben misschien ook geholpen om het lang uit te zingen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234