Zaterdag 23/10/2021

Williams en Henin zoeken herkansing in Charleston Mauresmo en Davenport doorbreken sleur

Wat meer variatie aan de vrouwentop kan geen kwaad, moet Amélie Mauresmo gedacht hebben toen ze bij haar comeback in Amelia Island Justine Henin in de halve finale klopte. Serena Williams was eerder al uitgeschakeld. De verhoopte clash tussen haar en Henin zal voor een andere keer zijn, wie weet deze week in Charleston.

Twee weken geleden vierde Williams haar rentree met een titel in Miami, en ook de comeback van de Française Amélie Mauresmo (bijna drie maanden out door een rugblessure) blijkt een verrijking. In de finale verloor de Française evenwel van Lindsay Davenport met tweemaal 6-4. Davenport, die al sinds 1999 geen graveltoernooi meer won, bewijst dat ze nog niet afgeschreven is.

Mauresmo haalde het tegen Henin met 6-7, 7-5, 6-3. "Een match van bijna drie uur lang winnen is de beste test die ik kon hebben", zei Mauresmo.

Henin leed pas haar tweede nederlaag dit seizoen - in Qatar deed Svetlana Koeznetsova haar blozen -, maar de nummer één van de wereld tilt er niet zo zwaar aan. "Dit is mijn eerste graveltoernooi. Ik heb wat matchen nodig om aangepast te raken. Ik voelde me fysiek ook niet zo tiptop", zei Henin, die in het begin van de week last had van een maagvirus. "In Charleston hoop ik al een stap verder te staan." Charleston heeft voor Henin een bijzondere symbolische waarde omdat ze daar vorig jaar voor het eerst in haar carrière Serena Williams klopte. Dat gaf Henin een ongelooflijke vertrouwensboost. Deze week kan het in Charleston opnieuw tot een confrontatie met Serena Williams komen, al staat er nog een klein vraagteken achter haar deelname.

In Amelia Island verdween Serena Williams onverwacht vroeg uit het toernooi na een 6-2 en 6-3-nederlaag tegen Nadia Petrova in de kwartfinale. Het was even schrikken toen ze zich in de tweede set liet behandelen aan haar knie die haar eerder al maanden uit het circuit hield. "Ik voelde al wat pijn bij de opwarming", zei Serena Williams. "Ik kon niet goed bewegen, ik kon alleen snel wandelen. (lacht) Het was alsof ik slechts op drie in plaats van op vier wielen reed." Zowel voor Henin als voor Serena Williams is Charleston een kans op eerherstel na hun valse start op gravel. Henin tempert alvast het hoge verwachtingspatroon. "Er zijn zoveel goede speelsters die kunnen winnen. Het circuit bestaat niet alleen uit mij en Serena." (BF)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234