Zondag 01/08/2021

'Willi is geboren voor voetbal, niet voor politiek'

'Kijk daar, dat is Onkel Willi', zegt een Schalke-fan terwijl hij zijn dochtertje omhooghoudt. Zo heet hij dus nu ook al, Onkel Willi, oftewel Marc Wilmots. Hij staat in trainersplunje op het oefenveld en commandeert in sappig Duits: 'Raus... weiter, weiter so... gut.' Met volle overgave kwijt hij zich van zijn taak als 'Teamchef'. De missie is geslaagd als Schalke 04 over acht weken Europees voetbal haalt. Zaterdag volgt deel één met Nürnberg-Schalke. 'Het grootste verschil als trainer? Ik slaap nu heel weinig.'

Gelsenkirchen

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Een kleine 100 meter bedraagt de afstand van het trainingsveld naar de kleedkamers in de oude Schalke-arena. Maar Wilmots deed er woensdagmiddag een klein kwartier over. Want iedereen wil wat van 'Der Willi'. Eerst klampt een dertigtal kinderen hem aan voor een handtekening, dan moet hij hier en daar poseren voor een kiekje. Intussen schudt een vrouw hem heftig de hand. 'Du machst das ganz toll.' Wilmots knikt. 'Danke, danke.' En dan zijn er nog de media die een kort interview willen: ZDF, WDR2 en een lokale radio. Wilmots zegt dat hij weinig tijd heeft, maar laat zich toch ompraten.

De belangstelling doet denken aan het glorieseizoen van Wilmots bij Schalke 04 in 1996-1997. Toen had hij een grote voet in de historische Uefacup-campagne, die voor Wilmots triomfantelijk eindigde met een beslissende goal in de finale tegen Inter Milaan. Toen hingen de Schalke-fans ook aan zijn nek. Omgedoopt tot 'Kampfschwein' kon hij vanaf dan maar weinig verkeerd doen in Schalke. Ook tijdens zijn laatste maanden onder contract blijkt nu zijn status. Sportief had hij geen basisplaats meer, maar na het ontslag van trainer Frank Neubarth dacht het bestuur, en vooral manager Rudi Assauer, onmiddellijk aan één man om Schalke uit de nood te helpen: 'Der Willi'.

Een eerbetoon voor Wilmots. Of de beslissing ook de job van voetbaltrainer eer aandoet, is iets anders. Want Wilmots beschikt niet eens over een trainersdiploma. Maar een papieren document doet nu niet ter zake, redeneert Assauer, die zijn gevoel volgde. Schalke heeft nood aan een psychologische revival na negen matchen zonder winst, na een periode met veel gekibbel binnen het team en veel onvrede over Neubarth. Het klikte niet meer. Een in de media erg gesmaakt hoogtepunt was een publieke uitval van doelman Frank Rost naar Neubarth in de kleedkamer: 'Sinds jij er bent, is voetbal niet leuk meer.'

Met Marc Wilmots moet het tij dus keren, en dat hopelijk met een betere sfeer. Wie beter dan de fans aan de de zijlijn - de diehards die dagelijks de trainingen volgen - kunnen daarover oordelen? Met een honderdtal trotseren ze het koude wisselvallige weer. Wilmots geeft een oefening in de balcirculatie in één tijd. "Je merkt dat de spelers weer lachen op training", zegt Stefan Burbulla. Hij vindt Wilmots de geknipte man. "Neubarth was te passief, hij sprak nauwelijks met de spelers. Willi daarentegen heeft charisma, hij kan motiveren, en dat is wat het team nu nodig heeft. En Willi kent alle spelers en hun nukken. Het bestuur had beter al vroeger ingegrepen." Dat Wilmots direct van speler naar trainer promoveert, zonder diploma, maakt Burbulla niets uit: "Kijk naar Mathias Sammer. Die was speler bij Borussia Dortmund en doet het daar nu goed als trainer."

Reinhold Mrozek valt hem bij. "Als het met Marc niet lukt, dan met niemand." En hij legt het grote verschil tussen Wilmots en Neubarth uit. "Als Willi iets zegt, wordt er geluisterd. Die man is zeventig keer international geweest. En op het WK was hij een uitblinker. Neubarth heeft misschien vier minuten voor de Mannschaft gespeeld. Frank kon niet met vedetten omgaan. Hij maakte een fout door te zeggen dat hij Wilmots als speler niet meer kon gebruiken. Ook Möller klaagde over Neubarth. 'Hij behandelt mij als eender welke speler, terwijl ik tachtig keer voor Duitsland gespeeld heb'. Dat is een gebrek aan respect."

Wilmots oogst veel lof bij de achterban, maar dat kan straks omslaan mocht Schalke 04 zich niet plaatsen voor Europees voetbal. In de stand staat Schalke nu zesde, een punt achter Hamburg. In Duitsland hebben de eerste vijf Europese zekerheid. Wilmots staat dus nog wat te wachten. Als Schalke na de laatste speeldag - op 24 mei spelen de 'Königsblauen' thuis de klapper tegen Bayern - Europees voetbal misloopt, zal ook Wilmots de pineut zijn. In het andere geval maakt hij zich onsterfelijk, en zal het niet simpel zijn om het voetbal te ruilen voor zijn politieke carrière bij Mouvement Réformateur, de liberale partij van minister van Buitenlandse Zaken Louis Michel.

De Schalke-fans begrijpen het niet niet goed, die politieke zet van Wilmots. "Willi is geboren voor het voetbal, niet voor de politiek. Hij zal spijt krijgen", zegt Burbulla. Mrozek is er dan weer gerust in: Wilmots is ook na dit seizoen niet uitgezongen bij Schalke. "Ach, Willi bekijkt vier jaar de 'Scheisse' in de politiek, en zal dan weten dat die wereld van bedrog hem niet ligt. Dan staat hij hier terug in Schalke. Als manager. Want Assauer zoekt een opvolger, en alleen Wilmots heeft daar genoeg uitstraling voor." Mrozek wijst naar een nieuwbouw, niet ver van het trainingsveld. "Daarboven, bij dat balkon, zit Assauer. Hij is de enige manager in de Bundesliga die van op een balkon naar zijn trainende spelers kan kijken (lacht)."

Het administratieve centrum van Schalke 04, inclusief Bar-Restaurant Der Schalker als trefpunt en de immense Schalke-fanshop met drie etages, staat er nog niet zo lang. Maar het verzinkt in het niets met die andere Schalke-trots die van op het trainingsveld zichtbaar is. Het gloednieuwe stadion Arena AufSchalke, een van de modernste ter wereld, met uitschuifbaar dak en grasveld, pronkt op nog geen kilometer afstand van het oude Parkstadion. Niet voor niets heet Assauer de architect van het nieuwe Schalke 04. Op 1 april vierde hij zijn tiende verjaardag als manager, in die tijd transformeerde Schalke 04 van een financieel noodlijdende tweedeklasser naar een florerende eersteklasser met als successen de Uefacup-titel in 1997 en de beker in 2001 en 2002.

Het is nog wat gissen welke plannen Assauer nu met Wilmots heeft. In de media liet hij wel verstaan dat hij met Louis Michel wilde praten om "Wilmots niet weg te pikken". Wilmots zelf zegt bij zijn gegeven woord aan Louis Michel te blijven. Maar de zaak verandert mocht Michel zelf het initiatief nemen en Wilmots zeggen dat hij die unieke kans als Schalke-trainer moet grijpen. Want beseft Wilmots wel dat het volk hem op handen zal dragen als hij met Schalke Europees voetbal haalt? "Dat kan dan een probleem zijn", zegt Wilmots in een kort gesprekje na de training. "Maar deze vraag zullen we zien op 24 mei. Ik weet waarom ik in de politiek stap: voor de jeugd en voor de sport. Ik heb een contract hier tot juni, voor mij verandert er niets of ik dat nu als speler of trainer uitdoe. Op de laatste speeldag en na de verkiezingen zien we wel hoe het zit. Nu concentreer ik me op de laatste acht wedstrijden."

Op verplaatsing in Nürnberg maakt Wilmots zijn officiële debuut als trainer. Dat belangrijke spelers als Andy Möller, Christian Poulsen, Emile Mpenza, Niels Oude Kamphuis, Nico Van Kerckhoven en Gerald Asamoah geblesseerd of geschorst zijn, maakt de eerste opdracht er niet simpeler op. Of Wilmots er niet aan gedacht heeft zichzelf op te stellen? "Nee, nee, dat is definitief voorbij", zo wimpelt hij de vraag af. En hij zegt het in de typische Wilmots-stijl: "Ik ken geen enkele ploeg die nooit geblesseerden heeft. Ik zal me niet in een depressie storten. Er lopen hier genoeg 'junge Buben' rond in wie in vertrouwen heb."

Wilmots heeft als trainer een duidelijke lijn uitgestippeld: "Wie die volgt, heeft geen probleem met mij. Wie niet, wel. Ik geef iedere speler respect en omgekeerd. En we zullen voetballen op mijn manier, zoals Schalke dat altijd graag gezien heeft. Met hard werken. Je kunt slecht spelen, als je maar alles gegeven hebt." Over het grootste verschil als trainer en speler denkt Wilmots niet lang na. "Ik slaap heel weinig. Om vijf uur 's ochtends zit ik al aan de training te denken, en wat ik nog allemaal moet doen. Er zijn zovele details... Maar ik heb er een goed oog in. Ik bespeur weer eendracht. Dat is het eerste wat ik wil: we moeten kameraden zijn. Voor individuen is nu geen plaats. Ik wil van Schalke weer een familieclub maken."

Bij de fans die hem 'Onkel Willi' noemen, zit hij alvast goed. Maar hoe gaan de spelers om met Wilmots als trainer, nadat hij twee weken eerder nog gewoon tussen hen stond. Sven Vermant zegt dat Marc zichzelf blijft. "Iedereen kent zijn persoon en zijn gedrevenheid, dat probeert hij nu op de groep over te brengen. Hij heeft al veel met de spelers gepraat en probeert wat plezante elementen in de trainingen te brengen. We werken veel op doel af. Wat mij betreft, doet hij het heel goed. Maar misschien kunnen we meer zeggen na zijn eerste officiële wedstrijd."

'Als ik met Schalke Europees voetbal haal, kan dat een probleem zijn'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234