Maandag 30/01/2023

Willem I had buitenechtelijk gezin, Willem II worstelde met biseksualiteit

Koning Willem-Alexander spreekt, in aanwezigheid van de schrijvers, na het in ontvangst nemen van de biografieen van de eerste drie Nederlandse koningen. Beeld ANP
Koning Willem-Alexander spreekt, in aanwezigheid van de schrijvers, na het in ontvangst nemen van de biografieen van de eerste drie Nederlandse koningen.Beeld ANP

De Nederlandse koning Willem-Alexander heeft in de Nieuwe Kerk in Amsterdam een "geschiedkundig monument" in ontvangst in genomen: biografieën van zijn verre voorgangers koning Willem I, Willem II, en Willem III. Hij noemde het werk van de wetenschappers Jeroen Koch, Jeroen van Zanten en Dik van der Meulen, die elk een koning voor hun rekening namen, "indrukwekkend." "Het is monnikenwerk dat met liefde en toewijding is gedaan", concludeert Willem-Alexander.

redactie

De koning sprak van een "waardevol geschenk" aan de vooravond van de viering van 200 jaar koninkrijk, zaterdag. De drie boeken, samen meer dan 800.000 woorden, "dragen bij aan de kennis van ons land zoals het nu is." Willem-Alexander hoopt dat de biografieën, die ook de fouten en het falen van de koningen uitlichten en volgens hem een "leemte vullen in onze geschiedenis", een groot publiek zullen bereiken.

Er waren van de eerste drie koningen nog geen wetenschappelijke en uitgebreide levensbeschrijvingen. De auteurs brengen nieuwe feiten en inzichten over de vorsten aan het licht. Zo bleek Willem I (1772-1843) een buitenechtelijk gezin te hebben, waarvan zijn echtgenote Wilhelmina op de hoogte was. De moeder van Willems 4 buitenechtelijke kinderen werd zelfs hofdame, maar nadat Wilhelmina was overleden koos Willem een andere hofdame als tweede echtgenote.

"Willem I kon absoluut niet delegeren"

Willem I had een enorm plichtbesef, aldus Jeroen Koch, maar hij kon"absoluut niet delegeren." De staatsfinanciën werden een puinhoop door zijn halsstarrigheid ten opzichte van de afscheiding van België in 1830 en de 10 jaar lange mobilisatie daarna. Dat beperkte de armslag van zijn opvolger Willem II (1792-1849). Die had ook problemen van persoonlijke aard. Hij worstelde met zijn biseksualiteit, meldt Jeroen van Zanten. Willem II was chantabel door zijn relaties met mannen en stond mede daardoor ten tijde van het goedkeuren van de liberale grondwet in 1848 onder "enorme druk."

Dat de monarchie het bewind van koning Willem III (1817-1890) overleefde, mag eigenlijk een wonder heten, stelt Dik van der Meulen. "Er was vanaf het begin grote zorg over zijn geschiktheid om te kunnen regeren." In zijn huwelijk met Sophie van Württemberg probeerden beide partijen elkaar het leven zo beroerd mogelijk te maken, waarbij Sophie zo onthult Van der Meulen niet vrijuit ging.

undefined

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234