Vrijdag 22/10/2021

Wilde siervogels en reptielen geliefd bij dierentuindiefstallen

'Dieren worden vermoedelijk gestolen op bestelling door kenners'

In januari werd een koppel Zuid-Amerikaanse arenden gestolen in dierenpark Planckendael. Sindsdien verdwenen twee kraanvogels in het park Paradiso, gingen dieven met een kraanvogel aan de haal in een privé-dierentuin in Limburg, zijn enkele pinguïns in een dierenpark in Noord-Frankrijk vermist en verdwenen penseelaapjes uit hun kooi in Engeland. Omdat diefstal in Europese zoo's problematisch blijft, wil de Europese Vereniging van Dierentuinen en Aquaria een register van gestolen wilde dieren opstellen.

Welke dierentuinbewoners verdwijnen, hangt sterk af van de interesse van oneerlijke verzamelaars. De populariteit van bepaalde wilde soorten neemt ook toe als de diersoort in films of tv-programma's figureert. Op dit moment zijn siervogels, reptielen en papegaaien, dieren die enkele duizenden euro's waard zijn, het populairst op de illegale markt. "Wij vermoeden dat onze arenden op bestelling gestolen werden door kenners", vertelt parkmanager van Planckendael Ward Melens. "Je neemt die vogels niet zomaar uit hun kooi. De dieren zullen zich aan je vastklampen en je huid helemaal openhalen als je hen niet op de juiste manier vastneemt. Planckendael is een moeilijk te beveiligen park. Het is groot en afgelegen, maar door de inspanningen van de laatste jaren behoren we toch tot de beter beveiligde dierentuinen van Europa."

Om dieven te ontmoedigen brachten de grootste Europese dierentuinen een elektronisch paspoort aan op hun bewoners. "Alle commercieel waardevolle dieren krijgen die onderhuids ingeplante microchip. Dat doen we geleidelijk en enkel als we het dier moeten benaderen voor een andere ingreep", legt woordvoerder Ilse Segers van de Zoo van Antwerpen uit. "Gestolen wilde dieren met een chip zijn moeilijk te verkopen. Kenners merken onmiddellijk op dat er een illegaal geurtje hangt aan de transactie."

Op vraag van de 280 aangesloten leden besliste de Europese Vereniging van Dierentuinen bovendien om een centrale database aan te leggen met diefstalgevoelige info. "Het wereldwijde Animal Record Keeping System bewaart alle gegevens van onze dierentuinbewoners, maar er is natuurlijk geen enkel dierenpark dat dagelijks controleert of er nieuwe informatie over diefstallen werd toegevoegd", vertelt directeur Koen Brouwers. "Vandaar de nood aan een gecoördineerd systeem dat onmiddellijk via het internet diefstalgevoelige informatie verspreidt naar alle betrokken partijen. Het register moet raadpleegbaar zijn voor de zoo's en politie."

Elke dierentuin kan het slachtoffer worden van criminelen en de diefstallenplaag lijkt op dit moment totaal onvoorspelbaar. "Soms slagen we erin om georganiseerde bendes op te rollen, maar vaak stelen mensen ook eenmalig een dier. De nieuwe database zal ons heel wat informatie leveren die kan helpen in de strijd tegen diefstal. De volgende stap is om samen met de autoriteiten op zoek te gaan naar strategieën om gestolen dieren sneller terug te vinden", besluit Brouwers.

(LV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234