Zaterdag 23/10/2021

Wilde dieren verkennen olympische sportterreinen in Rio

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Alligators, luiaards, capybara's en slangen zijn enkele van de onverwachte bezoekers die opduiken op de olympische sportterreinen in Rio de Janeiro. Verschillende daarvan zijn immers aangelegd in regio's die omringd zijn door lagunes en bossen.

Op de terreinen zijn teams aanwezig die de dieren opsporen en terugbrengen naar hun natuurlijke omgeving, vertelt Tania Braga, die verantwoordelijk is voor Duurzaamheid in Rio 2016. "Ongeveer 25 procent van Rio heeft bossen," vertelde ze aan BBC Brasil. "We willen de dieren niet verbergen, we willen tonen dat we zij aan zij kunnen leven. Het is een privilege om zo'n grote diversiteit te kunnen tonen".

In de buurt van het golfterrein in Barra da Tijuca, het westelijke district van de stad waar het merendeel van de olympische infrastructuur werd gebouwd, wonen 230 verschillende diersoorten, waaronder een bedreigde alligatorsoort. Volgens Braga zijn die alligators echter "goed aangepast en een veel minder agressieve soort dan degenen in Florida. Wanneer ze de golfbaan bereiken, bijvoorbeeld, zorgen we ervoor dat er geen risico is voor de dieren en het publiek."

In het gebied wonen veel capybara's, ook gekend als waterzwijnen. Eerder dit jaar brachten ze veel schade toe aan het gras.

De aanleg van het golfterrein in een beschermd gebied zorgde dan ook voor veel controverse: de lagunes zijn er slecht aan toe en de natuurlijke leefomgevingen van de dieren worden steeds kleiner. "Door de verstedelijking begonnen mensen steeds dichter en dichter bij de dieren te leven. In feite drongen we binnen in hun leefomgeving," zegt bioloog Izar Aximoff.

Een groep van biologen die de toestand van de regio in de gaten houdt, wijst op de verslechterde overlevingskansen voor dieren zoals alligators. Uit foto's van de onderzoekers blijkt dat de dieren nu zwemmen in de riolering, rusten op drijvend afval en verstrikt geraken in plastic.

"De bouwwerken in de regio rond het olympisch park namen de voorbije 30 jaar toe en bereiken nu een kritiek punt. Dieren als alligators en slangen worden uit hun natuurlijke biotopen verjaagd," vertelt geologe Silma Cardoso de Santa Maria.

Buurtbewoners treffen in hun achtertuin en zwembaden ook regelmatig alligatoren, slangen en capybara's aan. "Onregelmatig gebruik van het land en slechte planning veroorzaakten immense schade aan kleine dieren zoals krabben, vogels, vissen en insecten en dat tastte de hele voedselketen aan," voegde ze eraan toe.

een capybara Beeld thinkstock
een capybaraBeeld thinkstock
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234