Zondag 07/03/2021

Wil de echte Napoleon nu opstaan?

In de aanloop naar de 200ste verjaardag van de Slag bij Waterloo lijkt een strijd de herdenking te overschaduwen. Twee acteurs hopen vurig dat zij Napoleon mogen spelen.

Volgend jaar is het exact 200 jaar geleden dat Napoleon het onderspit moest delven in de weiden en velden rond Waterloo. Bijgevolg is de traditionele reconstructie nog groter dan eerdere jaren. Meer dan 5.000 soldaten, 100 artilleriestukken en 300 paarden zullen de veldslag tussen het Franse leger en de troepen onder leiding van de Britse hertog Wellington naspelen. Eén belangrijke beslissing ligt nog op tafel: wie de eer krijgt om Napoleon te spelen - ondanks zijn nederlaag zonder twijfel dé ster van de reconstructie. De strijd gaat tussen de Franse advocaat Frank Samson en de Amerikaan Mark Schneider.

Dronkenschap

Tot 2005 speelde een Italiaanse acteur jarenlang Bonaparte, tot hij door ziekte afhaakte. Nadien nam Mark Schneider de rol over. Schneider maakte van historische reconstructies zijn beroep en lijkt vrij goed op de echte Napoleon, of tenminste de geschilderde portretten van toen. Maar in 2009 kon hij de oversteek naar ons land niet maken nadat hij een veroordeling opliep voor dronkenschap achter het stuur. Daardoor ging de rol toen en de volgende jaren naar Frank Samson. Schneider speelde de afgelopen jaren wel vaker de rol van Napoleon bij andere reconstructies van Napoleontische veldslagen in Europa, zoals die in Leipzig en Borodino. Maar nu eist hij opnieuw de hoofdrol op. Frank Samson liet al eerder verstaan dat het een 'horreur' zou zijn als een Amerikaan Napoleon zou spelen op een historische herdenking van dat formaat.

Volgens het organiserende Champ de Bataille de Waterloo is de wedijver tussen beide acteurs, die al The Times en eerder The Wall Street Journal haalde, fel overroepen. "Dit is absoluut geen prioriteit. De herdenking organiseren is een huzarenstukje, waarvan de aanduiding van Napoleon enkel een klein onderdeeltje vormt. Pas binnen enkele maanden hakken we die knoop definitief door", klinkt het.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234