Zaterdag 04/02/2023

Wikipedia maakt einde aan mini-oorlog rond... Garfield

null Beeld Jim Davis
Beeld Jim Davis

Het toppunt van een luie kat? Dat moet wel Garfield zijn. Een ontspannende, leuke strip voor de meeste mensen, maar een bloedserieus onderwerp voor de die-hard fans. En die voerden de laatste dagen een bitse discussie op Wikipedia... over het geslacht van de kat.

Tine Kintaert

Ging jij er ook altijd van uit dat Garfield een kater is? Dan ben je niet alleen. De stripfiguur werd in 1978 voor het eerst getekend door Jim Davis, en intussen kent iedereen de luie kat die enkel bezig is met slapen en eten (en zijn baasje pesten). Maar het geslacht van de kat, daar zou je kunnen aan twijfelen. Jim Davis zelf vertelde immers ooit in een interview dat de kat 'universeel is'. "Hij houdt zich bezig met eten en slapen, en als kat is hij niet echt mannelijk of vrouwelijk. Hij heeft geen ras of nationaliteit en is niet jong of oud."

Op de Wikipediapagina stond echter 'mannelijk' bij geslacht, en daar kon blogger en journalist Virgil Texas niet om lachen. Hij besloot om de pagina van Garfield aan te passen en vulde 'geen' in bij het onderdeel geslacht. Aan de Washington Post vertelde hij later dat hij bezorgd was om fouten 'in het literaire canon'.

Maar Virgil is niet de enige Garfieldfan die zijn weg weet op Wikipedia, en niet iedereen ging akkoord met zijn redenering. In de strips noemt Jon zijn kat immers vaak 'good boy' als hij de krant haalt, en het feit dat Garfield om vrouwelijke katten valt, zou ook bewijzen dat hij een kater is. Wat volgde was een mini-oorlogje waarbij Garfield sneller van geslacht veranderde dan een stoplicht. Op een bepaald moment stonden er niet minder dan 19 (!) citaten die zijn mannelijkheid moesten bewijzen, en een van de edits was afkomstig uit het Amerikaanse House of Representatives. Als de overheid zich begint te moeien, weet je dat het menens is.

Na een paar dagen van onzekerheid voor Garfield zag Wikipedia zich genoodzaakt om in te grijpen. De pagina van de kat werd geblokkeerd zodat niemand er nog aan kon prutsen. The Washington Post maakte vervolgens een einde aan de discussie door Jim Davis himself op te bellen. "Garfield is mannelijk", vertelde die ietwat verbaasd. "Hij heeft een vriendin die Arlene heet."

Virgil legde zich neer bij de woorden van de tekenaar 'want hij is de ultieme authoriteit over Garfield', en dus werd het pleit beslecht. De getekende kat is mannelijk, over en uit. Al staan er nog steeds vier citaten daarover bij het geslacht op Wikipedia.

null Beeld Wikipedia
Beeld Wikipedia

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234