Zaterdag 31/07/2021

WikiLeaks-oprichter kan de vrijheid al ruiken

Zweden staakt het onderzoek naar een vermeende verkrachting door de Australische WikiLeaks-oprichter Julian Assange. Het is het zoveelste signaal dat het einde van zijn jaren in ballingschap in zicht komt.

In december 2015 publiceerde Assange al haast tien jaar geheime documenten, gaande van diplomatieke berichten van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken tot overzichten van het wapenarsenaal van de hackers van de CIA.

Met name die eerste reeks diplomatieke berichten veroorzaakte wereldwijd nervositeit bij regeringen, de Amerikaanse in het bijzonder. Bevreesd voor Amerikaanse represailles sloeg Assange op de vlucht. In augustus 2010 vroeg Zweden om zijn arrestatie nadat twee vrouwen hem hadden beschuldigd van verkrachting.

Assange heeft altijd geclaimd dat de beschuldigingen onterecht zijn en dat de werkelijke reden van het arrestatiebevel uitlevering via Zweden aan de VS zou zijn. Na vele omzwervingen en ontduikingen trok Assange vanwege een internationaal arrestatiebevel in juni 2012 de Ecuadoriaanse ambassade in Londen in. Engeland reageerde door politie voor de deur te posteren.

Lang leek er geen uitweg te zijn, tot december 2015. Een werkgroep van de VN oordeelde toen dat hij onterecht vast zat in de ambassade en dat hij recht had op fysieke vrijheid en compensatie. Engeland verwierp de uitspraak handhaafde de politieagenten voor zijn deur.

Een tweede moment volgde op 22 juli 2016. WikiLeaks publiceerde bijna 20.000 e-mails van de top van de Democratische Partij. Daarmee mengde Assange zich moedwillig in de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Hij had het over 'HillaryLeaks', vernoemd naar de Democratische presidentskandidaat Hillary Clinton, met wie hij een turbulente relatie had. "Ik hou van WikiLeaks", schreeuwde Donald Trump een maand voor zijn verkiezing. De winst van Trump en zijn openlijke liefdesverklaring aan WikiLeaks lijken Assange wat lucht te geven.

Dat is na vier jaar ook wel een noodzaak aan het worden. Het geduld van Ecuador met de gast lijkt op. De aanwezigheid van Assange in de relatief kleine ambassade - één verdieping, vier kamers - leidt tot flinke spanningen. Assange heeft last van stressaanvallen en zou bij tijd en wijlen hard schreeuwen. Ook zijn er meldingen van vechtpartijen met het ambassadepersoneel. De Ecuadorianen wijten het vooral aan zijn isolement en aan lichamelijke verzwakking. Zijn opsluiting maakt Assange ook paranoïde. Hij denkt onder meer dat de kamers vol afluisterapparatuur zitten.

Chelsea Manning

Dat de kansen van Assange aan het keren zijn, is ook te zien aan de vervroegde vrijlating van Chelsea Manning. Manning zou WikiLeaks 260.000 overheidsdocumenten hebben gegeven en een video waarop te zien is hoe Amerikaanse soldaten Iraakse burgers en Reuters-journalisten vermoorden. Zij werd veroordeeld tot 35 jaar gevangenisstraf. Toch komt ze, toevallig deze week, vroeger vrij dankzij de gratie van Obama.

En dan volgt het bericht dat Assange niet langer vervolgd zal worden in Zweden. Het betekent nog niet dat Julian Assange eindelijk zijn kamer in de ambassade uit kan lopen. Direct na de bekendmaking zegt de Britse politie dat Assange nog steeds gezocht wordt - zij het voor minder serieuze vergrijpen. En ook van de Amerikanen is hij niet zomaar af. Die zijn nog altijd bezig met het onderzoek naar WikiLeaks.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234