Donderdag 20/01/2022

Wijnbubble vertoont barsten

Alle beroemde Bordelese kastelen die een zogeheten Premier Grand Cru Classé maken, worden getroffen door de huidige malaise. Waar een Château Lafite Rothschild eerst 1400 euro opbracht, blijft daar nu slechts 700 euro van over. Beeld UNKNOWN
Alle beroemde Bordelese kastelen die een zogeheten Premier Grand Cru Classé maken, worden getroffen door de huidige malaise. Waar een Château Lafite Rothschild eerst 1400 euro opbracht, blijft daar nu slechts 700 euro van over.Beeld UNKNOWN

In enkele weken tijd is de waarde van prestigieuze rode wijnen uit Bordeaux gehalveerd. Door het ineenstuiken van de tot recent fiks gestegen vraag uit China duiken er barsten op in de 'wijnbubble'. 'De kastelen produceerden te veel. Hun topflessen waren melkkoeien'.

Remy Amkreutz

Château Lafite Rothschild is meer dan een klinkende naam. Het is een van de duurste rode (Bordeaux) wijnen ter wereld. Een fles uit het jaar 2008 ging dan ook voor 1.400 euro over de toonbank. Veel, zegt u? Europese inkopers en handelaars dachten daar anders over. Met de opkomst van Rusland en vooral China als groeimarkten leek the sky the limit. De afgelopen jaren leverden investeringen in wijn meer op dan in olie of goud. Wijndeskundige Dirk Rodriguez: "Als je als Chinese zakenman iets wilde voorstellen, moest je een fles Lafite op tafel zetten."

Die tijden lijken voorbij. Waar een Lafite Rothschild eerst 1400 euro opbracht, blijft daar nu slechts 700 euro van over. En de malaise geldt niet alleen voor flessen uit 2008, maar ook voor de jaren 2005, 2007 en 2009. Alle beroemde Bordelese kastelen die een zogeheten Premier Grand Cru Classé maken worden getroffen. Stefaan Van den Bossche, zaakvoerder van Divino wijnimport uit Dendermonde: "Mouton Rothschild (het landgoed naast Lafite, RA) produceert 280.000 flessen per jaar. Dat aantal is blijven stijgen. Hun topwijnen waren eigenlijk melkkoeien."

Schaarste

Een eerste teken aan de wand waren de Olympische Spelen van 2008 in Peking. "Daar ontstond de 'Lafitebubble'. Het landgoed was een grote sponsor en had zelfs het kasteel nagebouwd naast het Olympisch dorp", zegt Van den Bossche. "Door de Chinese vraag stegen de prijzen immens, totdat het zelfs de kwaliteit niet meer rechtvaardigde."

Om de marktwaarde nog iets verder op te drijven, creëerden de kastelen schaarste. Inkopers krijgen immers de kans om via wijnmakelaars uit Bordeaux in primeur flessen wijn te kopen. Op dat moment duurt het vaak nog anderhalf jaar voordat ze worden gebotteld. "De kastelen verkopen er minder in primeur. Vroeger was dat tot 30 procent van de volledige oogst, nu maar nog 5 tot 10 procent. De makelaars belden me dan op en zeiden: 'Ik heb twee kisten voor u. Als u ze nu niet neemt, gaan ze naar iemand anders.' Zo wakkeren ze de speculatie zelf aan."

Weinig nadeel in België

Het gevolg laat zich raden. "Het aanbod is te groot en veel mensen beseffen nu te laat dat ze hun voorraden niet verkocht krijgen. Ze blijven ermee zitten en lijden verlies", meent Rodriguez. Daarbij worden met name de tussenhandelaars getroffen. Van den Bossche: "Zij kochten flessen voor duizend euro die nu niet eens meer de helft waard zijn. De kopers van primeurs houden hun flessen bij zich. Ik heb er ook enkele gekocht aan een te hoge prijs. Geen enkele is daarvan doorverkocht, omdat ik hoop dat de markt binnen twee tot drie jaar is hersteld. Als dat niet het geval is, maak ook ik fiks verlies."

Toch zouden er amper Belgen nadeel ondervinden van de uit de hand gelopen speculatie. De meeste tussenhandelaars zijn immers Engelsen, die hun flessen slijten op veilingen in Hongkong en Rusland. "Alleen onze veilinghuizen merken er iets van", verklaart Van den bossche. "Zij krijgen namelijk minder commissie."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234