Vrijdag 20/05/2022

'Wij zijn niet de Belgische zusjes'

De tennisliefhebber kan morgenvroeg best even melden dat hij of zij iets later op het werk is - of op datzelfde werk voor een televisie zorgen. Volgens de - voorlopige - tabellen staat om klokslag 9 uur (zeven uur 's avonds plaatselijke tijd) in de laatste kwartfinale bij de vrouwen op de Australian Open een fijne Belgische tennistopper op het programma: Kim Clijsters tegen Justine Henin. Een heruitgave van de kwartfinale in Sydney twee weken geleden, waar Clijsters gemakkelijk won. Het treffen zorgt alvast voor één zekerheid: het Belgische vrouwentennis heeft dit seizoen al minstens één halve finale in een grandslamtoernooi op zijn palmares.

Brussel / Melbourne

Eigen berichtgeving

Peter Goris

Het Belgische vrouwentennis blijft ontegensprekelijk in de lift zitten. Nadat Kim Clijsters en Justine Henin vorig jaar allebei voor het eerst in de Belgische tennisgeschiedenis de finale van een grandslamtoernooi hadden bereikt (Clijsters in Roland Garros, Henin in Wimbledon), zal er dit jaar voor het eerst ook een Belgische speelster in de halve finale van de Australian Open staan. Het hoeft niet echt te verbazen. Geraakten de twee Belgische tennissters vorig jaar in Australië niet verder dan de achtste finale, dit jaar is hun niveau onmiskenbaar gestegen.

In haar achtste finale liet Kim Clijsters opnieuw zien dat ze momenteel op een zeer hoog peil over het court dendert. De nummer vijf van de wereld sloeg de Slowaakse Janette Husarova (WTA 69) in nog geen 45 minuten huiswaarts. Droge 6-0, 6-2-cijfers. Als was het een oefenpartijtje. Overigens niet het enige 'oefenpartijtje' voor Clijsters in deze Australian Open. Van alle acht meisjes die tot de kwartfinale geraakten, stond zij het kleinste aantal minuten op de baan. Met amper 192 minuten voor vier wedstrijden gaat ze de Zwitserse Martina Hingis (derde reekshoofd) vooraf. Buiten Hingis en achtste reekshoofd Monica Seles is Clijsters overigens de enige tennisster bij de laatste acht die nog geen enkele set moest prijsgeven.

Maar ook Justine Henin liet in haar achtste finale tegen de Russische Elena Dementieva (WTA 17) zien dat ze er klaar voor is. Dementieva, nochtans een lastige klant, kreeg een korte 6-0 en 6-3 om de oren. "Ja, ik denk dat ik nu in een goede vorm steek", zei Henin achteraf. De Waalse is erg zelfverzekerd. "Het is nog maar mijn derde toernooi dit jaar, dus ik kan nog veel beter. Maar ik denk dat ik klaar ben om hier ver te geraken."

Dan moet Henin eerst nog voorbij Clijsters. Een onderonsje tussen de "Belgische zusjes", zoals Jennifer Capriati, de nummer één in het vrouwentennis, hen noemt. "We hebben een goede relatie met elkaar, maar wij zijn niet de 'Belgische zusjes'. Dat lijkt me toch iets te veel gezegd", reageert Henin droog. "Buiten het court zijn we vrienden, absoluut. Maar op het veld zijn we twee verschillende speelsters, die allebei graag willen winnen. Ook ik. En uiteraard willen we hier ook allebei graag in de halve finale staan."

"Een wedstrijd tegen Kim is altijd iets speciaals, een wedstrijd ook waar altijd veel over gesproken wordt", gaat Henin verder. "En het is een kwartfinale, dus sowieso al een beetje specialer dan andere wedstrijden. Maar zoals steeds zal ik me in de eerste plaats concentreren op de wedstrijd zelf, niet op Kim. Misschien is het wel het belangrijkste dat er nu zeker een Belgische speelster in de halve finale van de Australian Open staat. Dat is toch leuk voor België. Het is net als op Roland Garros. We speelden daar de halve finale tegen elkaar, en daardoor stond er zeker één Belgische in de finale."

Kim Clijsters blijft er in Australië even kalm onder. "Het is altijd wat moeilijker om tegen iemand van je eigen land te spelen. Ik groeide op met haar, reisde de wereld rond met haar. En Henin is een tof meisje. Maar op het court denk ik daar niet meer aan. Dan focus ik me niet meer op wie tegenover me staat, maar op mijn spel."

Het zal de tweede ontmoeting tussen hen beiden zijn in amper twee weken tijd. Op 10 januari speelden Clijsters en Henin al tegen elkaar in de kwartfinale van het WTA-toernooi van Sydney, eveneens op hardcourt. Clijsters bleek een maatje te groot voor Henin en won relatief gemakkelijk in twee sets: 7-6 (7-5) en 6-2. In 2001 stonden ze drie keer tegenover elkaar in een officieel toernooi. Twee keer won Clijsters: in de zestiende finale in Indian Wells (hardcourt) in drie sets (1-6, 6-4 en 6-3) en opnieuw in drie sets (2-6, 7-5 en 6-3) in de halve finale van Roland Garros (gravel). Enkel op gras trok Henin aan het langste eind. In de finale van Rosmalen werd het 6-4, 3-6 en 6-3 voor de Waalse. Bij de vierde - officieuze - wedstrijd, de Brilliant Game in Antwerpen, won Clijsters op hardcourt simpel met 6-4 en 6-2.

In de halve finale op de Australian Open neemt de winnares van hun onderlinge duel het op tegen de winnares van de wedstrijd tussen Jeniffer Capriati (WTA 1) en Amélie Mauresmo (WTA 7). Maar beide Belgische speelsters doen in ieder geval een goede zaak in de WTA-stand. Zowel Henin als Clijsters moesten immers minstens de achtste finale halen om geen punten te verliezen. Elke extra wedstrijd betekent dus puntenwinst.

Canvas beslist pas vandaag of de wedstrijd rechtstreeks wordt uitgezonden.

Uitslagen: Vrouwen enkel (achtste finales): Henin (6) - Dementieva (Rus/12) 6-0, 6-3; Mauresmo (Fra/7) - Weingartner (Dui) 6-0, 4-6, 7-5; Capriati (VSt/1) - Grande (Ita/20) 6-3, 7-6 (11-9); Clijsters (4) - Husarova (Slk) 6-0, 6-2. Mannen enkel (achtste finales): Rios (Chi) - Lapentti (Ecu/23) 7-5, 6-1, 6-4; Haas (Dui/7) - Federer (Zwi/11) 7-6 (7-3), 4-6, 3-6, 6-4, 8-6; Ferreira (ZAf) - Costa (Spa) 4-6, 6-4, 6-4, 6-7 (4-7), 9-7; Safin (Rus/9) - Sampras (VSt/8) 6-2, 6-4, 6-7 (5-7), 7-6 (10-8).

Programma:

Afgelopen nacht: (mannen) Bjorkman-Johansson, Novak-Koubek; (vrouwen) Zanetti-Hingis, Seles-V. Williams. Vannacht: (mannen) Rios-Haas, Ferreira-Safin; (vrouwen) Capriati-Mauresmo, Clijsters-Henin.

Clijsters: 'Henin is een tof meisje, maar op het court denk ik daar niet meer aan'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234