Donderdag 02/04/2020

‘Wij zijn mentaal sterker’

Iemand die zeer, zeer ver kan komen.” Dat zegt Michel Preud’ homme over Nacer Chadli (21), dé ontdekking dit seizoen in Enschede. Overgekomen van tweedeklasser AGOVV, maar wel beslissend in Eredivisie, Champions League en bij de Rode Duivels. Zelfverzekerd baasje. “Ik dacht ‘hmm, hoog niveau.’ Maar wel te overbruggen.”

Afgelopen zondag in de bekerfinale iets geleerd over Ajax dat je nog niet wist?

“Misschien dat wij mentaal sterker zijn dan hen. Onze comeback bewijst dat: 0-2 achter zondag, kansen gemist, maar uiteindelijk toch verdiend 3-2 gewonnen.”

Je ploegmaat Theo Janssen vindt dat Ajax dit seizoen speelt als een drol.

“Een drol? Wat betekent dat? (Chadli spreekt verder uitstekend Nederlands, JPDV)”

Euh, zoals de Braziliaanse voetballer. Kaka.

“(Lacht) Heeft hij dat gezegd? Oei, ik vind Ajax wel een goeie ploeg. Een voetballende ploeg. Maar ze hebben problemen met duelkracht. Wij wonnen zondag bijna alles. Omdat wij fysiek zo sterk waren, konden zij ook niet combineren. En hun grootste probleem is de luchtmacht. Zondag mocht Janko helemaal alleen de winning goal binnen koppen.”

Rare spits is dat trouwens.

“(onderbreekt) Gewoon een goeie spits. Elke goeie voorzet kopt hij binnen. Hij heeft hier bij Twente ook geleerd om goed te voetballen. In de zestien is hij levensgevaarlijk.”

Na de gewonnen finale was er geen huldiging. Mocht niet van coach Michel Preud’homme. Jullie kregen niet eens de kans om de beker onder de bus te gooien.

“Een beetje jammer, vond ik. Maar met het team op restaurant was ook leuk. Ik begrijp het: we moeten echt focussen op zondag. Die ene wedstrijd is de reden dat we alle andere hebben gespeeld. Ik verwacht een open wedstrijd. Ajax moet winnen en wij mogen niet verliezen. Maar wij gaan dus niet enkel verdedigen.”

Wat vind jij van Michel Preud’homme? Analist Johan Derksen noemt hem een dorpsgek.

“Wie zegt dat?”

Johan Derksen, de hoofdredacteur van Voetbal International.

“Echt?”

Niet omdat hij een een slechte coach zou zijn. Wel omwille van het gedrag voor de bank.

“Zo zit Michel in elkaar. Hij wil gewoon ten koste van alles winnen. Verliezen is geen optie. Michel ‘leeft’ een wedstrijd. Daarom is hij zo langs de lijn. Hij is niet de enige. John van der Brom, mijn vorige coach bij AGOVV had dat ook. Misschien iets rustiger, maar ook al zo’n echte winnaar.”

Je leest overal: Preud’homme maakt winnaars van zijn spelers. Hoe?

“Gewoon. Verliezen kan niet. Ik was al een slechte verliezer, maar hier is het extreem geworden. Daarin heb ik ook moeten aanpassen: Bij AGOVV was winnen leuk. Nu moet het. Ik heb daar leren mee omgaan. Ik ervaar het niet langer als stresserend.”

Is het zwaar om te spelen onder de coach Michel Preud’homme?

“Valt mee. Als je wilt winnen, net als hem, dan gaat het. Ik houd ook van zijn benadering. Hij wil aanvallen. Niet afwachten. Voor mij geldt hetzelfde.”

Elke voetballer houdt van balbezit. De coach Michel Preud’homme niet. Voor hem moet het zo snel mogelijk vooruit. Naar het doel van de tegenstander, waar je goals kunt maken.

“Hij wil niet per se de bal, dat klopt. Geen probleem: balbezit is leuk, maar het mag geen doel op zich zijn. Het moet snel diep gaan in voetbal.”

2010-2011 geldt voor jou als het jaar van de grote doorbraak. Basisspeler geworden bij de Nederlandse kampioen én basisspeler bij de Rode Duivels.

“Klopt. Het is snel gegaan voor mij. Toen ik hier aankwam was het wennen. Twee, drie weken lang. Van AGOVV naar Twente: het verschil was enorm. Dit is de beste spelersgroep waar ik ooit deel van heb uitgemaakt. Bryan Ruiz, Theo Janssen, Wout Brama. Straffe spelers zijn dat. En weet je wie ik echt ongelooflijk goed vond? Cheik Tioté. Die zat hier toen ook nog. Maar ik panikeerde niet. Ik dacht: ‘hmm, hoog niveau. Maar wel te overbruggen. Ik ben blij dat het gelukt is. Ik heb heel veel progressie gemaakt. Loopvermogen, kracht, mentaal, alles.”

Denk jij nu al verder dan FC Twente?

“Neen. Echt niet. Eerst hier presteren. Veel prijzen winnen. Zo maak je carrière. Eerst prijzen en dan geld. Zo denk ik echt. Op het eind wil ik zeggen. ‘Ik heb de Nederlandse beker en titel gewonnen.’ Niet ‘ik heb pakweg vijftien miljoen gewonnen’.”

Stel dat je op je zestiende niet naar Nederland was gekomen. Was je vandaag dan dezelfde speler?

“Ligt eraan: je moet in een carrière de juiste persoon tegen komen. Stel dat ik bij Standard wel een technisch directeur heb die in mij gelooft, dan speel ik nu misschien daar in het eerste elftal.”

De technisch directeur die niet in jou geloofde heet Christophe Dessy. Hij besloot dat je op je zestiende niet bij Standard mocht blijven. Had hij gelijk?

“Ik was in die periode nogal vaak geblesseerd. Jammer dat het zo gelopen is. Spelen op Sclessin was echt een droom. Ik ben geboren in Luik, opgegroeid in Luik. Dus Standard blijft een deel van mij. Dat blijft in je zitten.

“Ik ben ervan overtuigd dat alles in het leven om een reden gebeurt. Ik moest naar Nederland. Eerst naar MVV en later dan naar AGOVV. Heel moeilijk: ver van huis, ver van Luik en voortdurend die zelfde vraag: ‘Is dit wel de moeite waard?’. Dat was lastig. ”

Nu zit je in Enschede, nog een pak verder van huis.

“Maar dit is wel Eredivisie. Top van de Eredivisie. Ik moet me niet meer afvragen of dit wel de moeite waard is. En weet je wat het ook anders maakt: een topclub is ontzettend gemediatiseerd. Ik heb nu ontzettend weinig tijd om stil te staan bij de dingen. Vroeger, na een slechte match bij AGOVV, zat ik alleen op een appartement. Nu is daar meteen de volgende wedstrijd.”

Volg jij het Belgisch voetbal nog?

“Jazeker.”

Welke spelers uit de Jupiler League mogen komend seizoen naar Twente komen?

“Axel Witsel. Steven Defour. Een erg goede speler. In België lopen echt nog wel goeie voetballers.”

Axel Witsel is je beste maat in het voetbal.

“Ik ken hem al twaalf jaar, van bij de jeugd van Standard. Ik trek graag met hem op. Ook buiten het voetbal. We hebben een mooie vriendschap.”

Scoren voor de Rode Duivels na een assist van Axel, dat moet plezier hebben gedaan.

“Een heel mooi moment, ja. Hij krijgt de bal op links. Hij gaat naar de verdediger, kapt naar buiten en geeft een perfecte voorzet met links. En moest maar binnenkoppen. Ik die scoor met het hoofd: uitzonderlijk. Ik doe dat veel te weinig, ondanks mijn lengte.

“Het klikte in elkaar toen we aan de wedstrijd in Oostenrijk begonnen. Plots stonden we er. De beste match sinds heel erg lang. Het waren tien heel mooie dagen. De groep heeft me heel goed ontvangen. Iedereen was blij om Rode Duivel te zijn.”

Jij speelde, ten nadele van Eden Hazard. Daar was veel over te doen.

“Ik zag het niet als een controverse. Het was een keuze van de coach.”

Preud’homme ziet het zo: jij bent verdedigend beter. Hazard kan makkelijker het verschil maken tegen een kleinere tegenstander.

“Dat is de visie van Michel Preud’homme. Ik respecteer die. Misschien speelt Eden de volgende wedstrijd.

“Eden is gewoon een fantastische speler. Technisch, snel, goed schot, makkelijk scorend. Ik ben minder wendbaar, maar wel groter en sterker. Ons spel is eigenlijk heel verschillend. Volgens mij kunnen we perfect samen in de ploeg.”

Hoeveel talent hebben we nu echt bij de Rode Duivels. Vergelijk eens met Nederland.

“Volgens mij is het inzake talent vergelijkbaar. Het grote verschil is dat zij ondertussen ouder zijn. Die ervaring loont. Maar wij worden ook alsmaar slimmer. Euro 2012 is voor ons perfect mogelijk, daar ben ik van overtuigd. Turkije wordt straks een heel, heel belangrijke wedstrijd.”

Jij speelde één wedstrijd voor Marokko en koos dan alsnog voor België.

“Die keuze was gewoon heel moeilijk. Na die ene interland met Marokko, was België plots daar. Ik ben samen gaan zitten met bondscoach Georges Leekens. Een goed gesprek. Leekens had veel wedstrijden van mij gezien. Zijn oordeel was positief. Hij vond dat ik iets extra kon brengen bij de nationale ploeg. Over posities is niet gepraat. Volgens Leekens kan ik overal spelen, vooraan en op het middenveld.”

Preud’homme gaf je advies. Met volgende argumentatie: ‘Als Real Madrid twijfelt tussen twee spelers zal het kiezen voor diegene die niet naar de Africa Cup moet gaan. Gaf dat de doorslag?

“Neen. Het was een persoonlijke beslissing. Niks meer, niks minder. Niet die van mijn entourage, niet die van de familie, niet van de coach. Gewoon ik.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234