Zaterdag 06/03/2021

'Wij maken bier als ze het ons vragen'

West-Vlaamse Struise Brouwers zijn 's werelds beste

Volgens internationale bierkenners zijn de Struise Brouwers, vier mannen uit het West-Vlaamse Woesten, de beste ter wereld. Hoe bereiken vier nobele onbekenden zonder brouwerij de wereldtop?

door christophe de mulder / Foto Jonas Lampens

Hoewel de beste brouwerij ter wereld een Belgische is, gaat de titel van het beste bier niet langer naar de Westvleteren 12. Een Amerikaanse imperial stout gaat met die titel lopen.

Via de site Ratebeer.com worden elk jaar het beste bier en de beste brouwerij van de wereld verkozen. Je kunt er een stem uitbrengen op alle mogelijke bieren. Stond de Westvleteren Abt 12 vorig jaar nog op één in de lijst van beste bieren, dan moet het nu de duimen leggen voor een imperial stout, de Oak Aged Dark Lord Russian van de Amerikaanse brouwerij Three Floyds in Munster. De Belgische biertrots Westvleteren 12, die sinds enkele jaren alleen nog via telefonische bestelling bij de Sint-Sixtusabdij in Westvleteren te verkrijgen is, is daarmee van de troon gestoten.

Toch is er ook goed nieuws voor ons land: de Struise Brouwers uit Woesten, op slechts een steenworp van Westvleteren, zijn uitgeroepen tot de beste brouwers ter wereld. Hoewel ze vorig jaar 'slechts' op de 32ste plaats in de eervolle lijst stonden, werden ze nu door bierkenners over de hele wereld naar de absolute top gestemd. Vreemd voor vier brouwers zonder brouwerij wiens bier vaak niet voorkomt in het lijstje van bekende Belgische bieren.

Twee mannen begonnen enkele jaren geleden voor hun plezier bier te maken. Na een tijdje wilden Urbain Coutteau en zijn schoonbroer Philippe Driessens commercieel gaan en huurden ze een deel van de brouwerij Caulier. Sinds februari 2006 maken de Struise Brouwers hun bieren in de oude Decabrouwerij in Woesten. Hun naam komt van de struisvogelboerderij die Coutteau en Driessens runden in Lo-Reninge. Nu zijn ze met vier en maken brouwsels als de Kloeke Blonde, de Struise Rosse (die oorspronkelijk een ongelukje was) en de Pannepotbieren, die op wereldvlak erg in de smaak vallen.

Sinds 2001 maakt ook Carlo Grootaert deel uit van de Struise Brouwers. Hij benadrukt dat ze het in de begindagen erg moeilijk hadden. "De Belgische markt bereiken was niet makkelijk. We hebben ons bier via via kunnen verkopen aan een bierwinkel in Kopenhagen, en dat was wel een succes. Amerikaanse toeristen hebben flesjes gekocht en mee naar huis en naar Canada genomen, en zo is ons bier over de grote plas geraakt."

In Amerika raakten de flesjes tot in het milieu van de beer geeks en het succesverhaal van de Struise Brouwers was begonnen. "We zijn in het buitenland bekender dan in België", zegt Grootaert. "En als we in België verkopen, is het nog altijd in internationale winkels waar Amerikanen flesjes kopen." Als eerbetoon aan Denemarken, waar voor de brouwers vele deuren opengingen, maakten de Struise Brouwers een Deense variant op de Pannepot: de Pannepøt.

De wereldtitel van de Struise Brouwers kun je volgens Grootaert opentrekken naar het succes van alle Belgische brouwerijen. "Belgische brouwers zijn altijd al grensverleggend geweest. We durven dingen te maken, zoals bittere bieren of de imperial stout, die we eigenlijk niet kwijt kunnen op de Belgische markt. In het Belgische systeem wordt nogal sterk vastgehouden aan vaste waarden als de tripel."

De vier brouwers hebben zelf geen brouwerij, maar huren de Decabrouwerij in Woesten wanneer ze bestellingen hebben om bier te leveren. "Dat is een echte luxe, want zo moeten we geen brouwerij afbetalen", zegt Grootaert. "In tegenstelling tot de grote commerciëlen, waar elke euro telt, maken wij ons bier als ze het ons vragen. En kwaliteit is het belangrijkste: wij leveren geen bier als we vinden dat het niet klaar is. De leveringsdatum ligt dus nooit vast: hebben we afgesproken dat we over tien weken leveren, maar staat het bier nog te pruttelen in de vaten, dan leveren we pas na vijftien weken. Wie ons bier wil hebben, moet maar wachten", lacht de brouwer.

www.struisebrouwers.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234