Zondag 20/10/2019

'Wij kampioen? Ik denk het niet'

Een West-Vlaming met 400 matchen op het hoogste niveau gaat niet zweven als zijn ploeg eerste staat. 'Topclubs moeten geen schrik hebben van Essevee', zegt trainer Francky Dury. Toch hoopt hij vandaag de scalp van Club Brugge te pakken.

'Inderdaad, 59 is toch beter dan 95. Niettemin wil ik voor mijn 95ste nog eens kampioen spelen met Essevee.' Op 11 oktober kregen we dit WhatsApp-bericht van Francky Dury. We hadden hem net gefeliciteerd met zijn 59ste verjaardag. Kwam zijn antwoord er in een feestroes? Of gelooft Dury echt in die eerste titel?

Hij grijnst: "Het gebeurt wel eens dat een subtopper kampioen wordt. Vorig seizoen overkwam het Leicester in de Premier League, in Frankrijk lukte het Montpellier eens en in Duitsland Wolfsburg. Dat is goed voor het voetbal, maar het is allesbehalve evident. (denkt na) Ik heb een jaar bij Gent gewerkt. We hadden een budget dat tussen de 16 en 18 miljoen euro lag. Wel, toen heb ik me voor het eerst bedacht dat je met dat geld kampioen kunt spelen in België. Dat denk ik nog steeds. Maar wij zitten aan 12."

Waarmee Dury wil aantonen: het zou oneerlijk zijn om van dit Zulte Waregem titelambities te verwachten. "Ik blijf het zeggen: wij moeten focussen op play-off I, maar de eerste plaats kan ons daarbij helpen. Het geeft namelijk een goed gevoel en vertrouwen. We hebben een sterke ploeg, maar kampioen worden? Ik denk het niet. Want ik ben bijna zeker dat de topclubs zullen investeren in januari." En dat kan Essevee niet of nauwelijks. "Er is misschien wel iets mogelijk. (lacht) Ik zal eens naar mijn raad van bestuur stappen."

Vechten tegen topclubs

Maar dan nog. Essevee voert op de transfermarkt een ongelijke strijd, oppert Dury. "Heb je gezien hoe Standard en Racing Genk zich vorig seizoen versterkt hebben in de winter? Wel, dat kunnen wij niet. Het is simpel: wij moeten in een andere vijver vissen dan de topclubs. Maar dat betekent niet dat we met minder tevreden moeten zijn. Ik ben heel streng met de voorstellen van mijn scouts, want wij zoeken spelers die het niveau hebben voor de linkerkolom, niet voor de rechterkolom. En dus moeten we creatief zijn."

Lukas Lerager en Soualiho Meïté passen in dat plaatje. "Lerager is een machine. Mijn scouts krijgen tien op tien voor die ontdekking." Meïté plukte Dury dan weer eigenhandig weg bij Lille. "Een speler is als een sollicitatie: de één draagt een fantastisch kostuum en geeft de perfecte antwoorden, maar geeft je geen goed gevoel. De ander is slordig en geeft de foute antwoorden. Meïté had zeven kilo overgewicht en zat mentaal aan de grond. En toch wist hij me te prikkelen. (zwijgt even) Ach, ze hebben beiden alles om in een grote competitie te voetballen. En het is niet mijn bedoeling om ze tegen te houden. Meïté zal volgende zomer al vertrekken, vrees ik."

Bij de topclubs moet Zulte Waregem in elk geval niet langer zijn om een vervanger te vinden. Zo staan Anderlecht en AA Gent - zie Hannes Van Der Bruggen - niet te springen om met Essevee zaken te doen. Dury, tot drie keer toe: "Ik kan dat niet begrijpen. Ik kan dat niet begrijpen. Ik kan dat niet begrijpen. Waarom pushte Anderlecht Dodi Lukebakio naar Toulouse, terwijl het wist dat die jongen daar niet zou spelen? Hetzelfde geldt voor Michaël Heylen en Westerlo: dat is toch geen verdediger voor de degradatiestrijd? Topclubs zullen nochtans altijd groter zijn dan wij. Als ze goed werk leveren tenminste, maar daar ga ik toch vanuit."

Wat Dury betreft, dringt een gesprek zich op. "Ik hoop eens rustig met Herman (Van Holsbeeck, Anderlecht,PJC) en Michel (Louwagie, AA Gent, PJC) te praten. Michel heb ik gezien na onze match in AA Gent. Gent had 3-0 gewonnen, dan kun je al eens wat makkelijker met Michel overleggen, maar tot op vandaag is de communicatie over wat er allemaal gebeurd is heel duister. Dat is voor mij enorm verwarrend."

Hetzelfde valt te zeggen over de manier waarop zijn elftal zich tegenwoordig presenteert. Alleen aan de leiding, maar in de toppers wel enkel gewonnen van Standard. Tegen Genk en AA Gent verloor Zulte Waregem, tegen KV Oostende en Charleroi bleef het op een gelijkspel steken. Maar wat zegt dat over de match tegen Club? "Ik zit met een groot vraagteken: hoe gaan we thuis spelen tegen de beste ploeg? Dat is boeiend. Enkel als elke speler top is, maken we een kans. (tikt op tafel) Het wordt de kunst om niet bang te zijn om te verliezen."

Respect voor Preud'homme

Evident wordt dat niet: Dury noemt Club titelkandidaat nummer één. "De decompressie na het kampioenenjaar was logisch. Als je dan ook nog eens veel geblesseerden telt, sta je als trainer machteloos. Weet je, in moeilijke momenten herken ik topcoaches. Ik durf met zekerheid te zeggen: Michel Preud'homme is een topcoach. Toen hij positief reageerde na Charleroi, waar Club ondanks een goede prestatie verloor, wist ik: dit Club komt terug. Dat is ook gebleken. Af en toe sms'en we eens. Er is veel onderling respect. Michel straalt passie uit en zet dat engagement over op heel Club Brugge. Daar kan ik alleen maar bewondering voor hebben."

Straks stopt Preud'homme zo goed als zeker bij Club. Verwacht Dury een telefoontje uit Brugge? Hij wuift weg: "Er is geen haar op mijn hoofd dat eraan denkt om Zulte Waregem te verlaten. Dat zal in principe nooit gebeuren. Na iedere match drink ik hier een glas champagne. Om maar te zeggen: ik ben hier graag. Mijn ambities komen overeen met die van de club. Ik droom ervan ooit Europees te spelen in ons vernieuwde stadion. (knipoogt) En dan kunnen we ons budget optrekken tot 18 miljoen euro."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234