Donderdag 08/12/2022

'Wij het aanhangwagentje van Standard, is het dat wat u bedoelt?'

De verzameling van Duchâtelet bestaat nu uit Sint-Truiden en Standard, het Hongaarse Ujpest, het Duitse Carl Zeiss Jena, Charlton Athletic en sinds vorige week ook het Spaanse Alcorcon. Die laatste ploeg is de enige waar zijn rol beperkt blijft tot die van hoofdaandeelhouder. Bij de vijf andere clubs kocht hij alles: club, spelers, stadion. Verwacht wordt dat hij er gaat doen wat hij bij Sint-Truiden en Standard nu al doet: de wereld laten zien dat zijn ideeën beter zijn dan die van alle andere voetbalbobo's.

Het stadion van Sint-Truiden werd verbouwd tot een soort shopping mall, waar bijna 700 mensen werken. Standard Femina, de damesploeg, en de jeugdopleiding kregen een immense financiële injectie. Hij droomt van een synthetische grasmat en dat doet hij vermoedelijk ook in Londen. De allereerste thuiswedstrijd sinds de overname, een voor de degradatiestrijd cruciaal treffen tegen Barnsley, moest afgelopen zaterdag op de valreep worden afgelast wegens een onbespeelbare grasmat.

"We kregen instructies van het nieuwe management", zegt een materiaalman. "Mijnheer Duchâtelet zat in Spanje en we kregen per tekstbericht bevel over hoe we dat moesten aanpakken, met die grasmat. Er moest een zeil overheen worden gespannen en daar moest hete lucht in worden geblazen. Jake, die het materiaal hier kent, zei nog: 'Zo maak je 'm helemaal kapot.' En zo is het ook gegaan."

De wedstrijd tegen Oxford werd eerder al tweemaal afgelast vanwege de rampzalige staat van het veld. En op woensdagavond is die zo mogelijk nog rampzaliger dan de zaterdag daarvoor. De doelpunten van Oxford vallen allebei nadat de Addicks bij een poging tot uitverdedigen de bal zien doodrollen in de modder.

Peter Finch: "De vorige eigenaar heeft een vermogen geïnvesteerd in een ondergronds drainagesysteem dat van geen kanten deugt. Er is beton in de leidingen gesijpeld en de enige manier om het te herstellen is de boel opengooien. Wat moeilijk zal gaan, zo halfweg het seizoen. Dat zie ik wel gebeuren, dat mijnheer Duchâtelet hier een synthetisch veld legt en bewijst dat dat de toekomst is voor alle Britse clubs. Maar gras is bijzaak. Wij hebben een nieuw team nodig, een team dat ons terugbrengt naar 25 mei 1998."

Ken Sinyard: "We begrijpen het niet, wat de bedoeling is. En Katrien Meire beantwoordt tot dusver geen mails."

Overleven

Kevin Messere, de penningmeester van de CAST, overdag beursmakelaar in The City, denkt het wel te hebben doorzien, het Plan Duchâtelet. "Een seizoen in de Premiership levert 120 miljoen pond aan tv-gelden op", zegt hij. "Dat is het probleem in Engeland, die gigantische kloof tussen het allerhoogste niveau en het niveau daar net onder. Ofwel ben je erbij, ofwel niet. Wij hebben de pech gehad in 2007 te degraderen, net toen de oliesjeiks en Amerikaanse miljardairs met geld begonnen te gooien. Hadden we het een jaartje langer uitgezongen, dan hadden ook ook wij een mega-investeerder gevonden."

Hij tekent pijlen en getallen op een stuk papier. Met de huidige salarissen kost een kern van 20 spelers van het niveau van de Premiership eveneens ongeveer 120 miljoen pond, rekent hij voor. "De zwakte van het huidige Britse systeem is dat er nauwelijks instroom is van Afrikaanse spelers. Die komen pas Engeland binnen nadat ze zich in een kleinere Europese competitie hebben bewezen. Als je nu, zoals mister Duchâtelet aan het doen is, een soort keten maakt van clubs waarin talenten kunnen groeien en opschuiven van klein naar groot, dan beperk je de risico's op miskopen. Kun je bezuinigen op de salarissen. Vis je uit een grotere vijver."

Charlton moet naar het Premiership, dat is de uitkomst van elk scenario dat de fans in de pub bedenken kunnen.

Roy Austin heeft geleerd geduld te hebben. Eenenveertig jaar, zijn halve leven, hebben ze toen gewacht. En kijk.

"Het kan zijn dat die mister Duchâtelet zo'n gevoelloze cijferaar is. Die met een vingerknip een succesvolle coach ontslaat en blind blijft voor tradities. We hebben zulke figuren in de jaren zeventig gekend: alleen bezig met zichzelf, niet met de generatie na hen. We hebben ze overleefd, nee? Wij geven mister Duchâtelet het voordeel van de twijfel, maar terugkeren naar het Premiership doen we op een dag toch. Ten tijde van het faillissement zei ik: denk aan de oorlog. Nogal wat van onze jongens zaten bij de Royal Air Force. Om de zoveel tijd moesten we voor de aftrap een minuut stilte houden. Uiteindelijk lag het hele elftal op de bodem van het Kanaal."

"Maar we overleefden."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234